Poolside piragua. |Francesca Fontanez, Special to the Record-Journal

BLOG: Meriden woman offers family recipes from Puerto Rico

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Flavor can mean comfort and familiarity or the spontaneity of trying something new. To Latinx-Americans, culinary cuisine can be a reminder of their homeland and childhood. The Puerto-Rican recipes my father brings to our home provide priceless memories and exciting new adventures.

Here are a few recipes from the island so you can experience a little tropical paradise in Connecticut: 

Tostones

A quick and easy snack that involves very little preparation and only three ingredients. 

The first step is to prepare the plantains. Using a paring knife, slice off the ends of the plantains and cut a long slit along the length of the plantain to more easily remove the peel. Once the peel is off, slice the plantain into rounds. The slices should be about one inch each (or about 10 pieces per plantain).

In a large skillet, heat about two cups of vegetable oil over medium heat. When the oil is brought to a simmer, add the plantains. Fry them until they start to turn golden or for about  one minute per side. While keeping the oil simmering, use a spatula to move the plantains to a cutting board.

Working with one piece at a time, use a tostonera (or if you’re like us, a large tin can) to gently press each plantain to about a half inch thick. Avoid crowding the pan or they will cook unevenly. Remembering the one minute per side time frame, refry the pieces until they’re golden brown. Using the spatula again, move the tostones to a plate lined with paper-towel.

While hot, season with salt and adobo to taste. These delicious bites are best served hot, with MayoKetchup as a dipping sauce. For this sauce, simply create a mix of half ketchup and half mayonnaise and add a dash of minced garlic for flavor.

Pernil 

This meal is worth the wait.

The first step is to create a seasoning mixture by combining minced garlic, Adobo, salt and pepper. Next, place your cut of meat in a large, shallow pan, leaving room for juices and drippings. Use a boning or utility knife to make roughly 20 slits, about 1 inch deep throughout the meat. Then, rub the mixture and a packet of Sazon all over the meat, paying special attention to filling all slits. Cover the meat with plastic wrap and refrigerate overnight.

The following day, bring the meat to room temperature while the oven is preheating to 200F°. Slow-bake the meat for four or more hours or until the pork is browning and peeling apart. After the four hour mark, raise the temperature to 375° and switch oven mode to “broil” for fifteen minutes to acquire the coveted crispy skin. Once the pernil is out of the oven, let it cool for at least 20 minutes before slicing and serving.

Piraguas

A unique dessert for a summer night.

These flavored shaved ice treats are indigenous to Puerto Rico, but have been adapted by many cultures. (They tend to remind us of either the homeland, or hot summer days in New York City). For an at home DIY version, no block of ice or expensive ice shaving machine is necessary —  a simple blender will do the trick. Choose the setting that’s closest to shaved ice and blend away to set up the base of this iconic treat.

As for the syrup flavor, two classics are crema de coco (coconut cream) and parcha (passion fruit). One small can of coconut evaporated milk, one can of condensed milk, a half cup of heavy cream, and a splash of vanilla will create the creamy coconut combination for the more decadent of the two flavors. The parcha syrup can be created simply by blending the contents of a passion fruit with one quarter cup of sugar and a cup of water. Drain out the seeds through a strainer, and the vibrant orange mixture should have a sweet and tangy contrast to the creamy flavor of the crema de coco.

Shape out the ice into a plastic cup with a traditional pointed top, drizzle your flavor of choice generously, and enjoy! 

These recipes have been passed down from generation to generation, and have their own flare that comes with family traditions. If you make your own versions of these recipes and are moved to add your own special touches, please do and remember two things. The first is to have fun with it!  The second is meals like these are best when shared with those you hold dear.

Francesca Fontánez is a Meriden-based journalist, educator, and creative. A graduate of both the University of New Haven and the University of Bridgeport, she is happy to be back in Meriden writing about the city she loves. When she's not helping out in the English department at Maloney High School, she's either exploring the Eastern seaboard for her lifestyle blog (@ eastsidevibes on Instagram) or working on music for her band, Cessa and The Zach. Email Francesca at eastsidevibeswithcess@gmail.com with tips on what you want to read about next, or just to say hi!


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If you’re missing CT festivals, @east_side_vibes fills the void with this food ##puertoricanfest ##festivals ##spanishfood ##pernil ##foodie ##cookingtiktok

♬ Los Parceros (Mariachi) - AtuedadVaSegui

Las temperaturas del verano están subiendo y el mundo parece moverse hacia una dirección diferente y maravillosa como nunca antes. Con esta existencia revitalizada, es importante considerar qué aspectos de la vida prepandémica valora y desea llevar consigo, y cuáles debe dejar en el pasado. ¡A pesar de todo, la comida habla (y se queda)! El sabor puede significar comodidad y familiaridad o la espontaneidad de probar algo nuevo. Para los latinoamericanos, la cocina culinaria puede ser un recordatorio de sus países de origen, su infancia o un asado de cerdo en el patio trasero. Las recetas puertorriqueñas que mi padre trae a nuestra casa nos recuerdan recuerdos invaluables y nuevas y emocionantes aventuras por vivir. ¡Aquí hay algunas recetas de la isla para que pueda experimentar un pequeño toque de paraíso tropical en Connecticut!

Para un refrigerio rápido y fácil en cualquier momento del día, ¡pruebe los tostones! ¡Hay muy poca preparación y solo tres ingredientes! El primer paso es preparar los plátanos. Con un cuchillo de cocina, corte los extremos de los plátanos y haga un corte largo a lo largo del plátano para quitar la cáscara más fácilmente. Una vez que se haya quitado la cáscara y se haya desechado, corte el plátano en rodajas. Las rodajas deben ser de aproximadamente una pulgada cada una (o aproximadamente 10 piezas por plátano). En un sartén grande, caliente aproximadamente dos tazas de aceite vegetal a fuego medio. Cuando el aceite hierva a fuego medio, agregue los plátanos. Fríelos hasta que empiecen a dorarse o durante aproximadamente 1 minuto por lado. Mientras mantiene el aceite aún hirviendo a fuego lento, use su espátula para mover los plátanos a una tabla de cortar. Trabajando con una pieza a la vez, use una tostonera (o si es como nosotros, una lata grande) para presionar suavemente cada plátano hasta que tenga un grosor de media pulgada. Para evitar abarrotar la sartén y cocinar de manera desigual, trabajar en lotes pequeños es mejor cuando se vuelven a freír las piezas ahora aplanadas. Recordando el período de tiempo de un minuto por lado, vuelva a freír las piezas hasta que estén doradas. Usando la espátula nuevamente, mueva los tostones a un plato forrado con papel toalla. Mientras esté caliente, sazone con sal y adobo al gusto. ¡Estos deliciosos bocados se sirven mejor calientes, con MayoKetchup como salsa para mojar! Para esta salsa, simplemente cree una mezcla de mitad ketchup y mitad mayonesa y agregue una pizca de ajo picado para darle sabor.

Para una comida que vale la pena esperar, la siguiente receta es pernil. El primer paso es crear una mezcla de condimentos combinando ajo picado, Adobo, sal, sazon y pimienta para darle sabor. A continuación, coloque el corte de carne en un sartén grande y poco profunda, dejando espacio para los jugos y la grasa. Use un cuchillo para deshuesar o para uso general para hacer aproximadamente 20 cortes de aproximadamente 1 pulgada de profundidad en toda la carne. Luego, frote la mezcla y un paquete de Sazon por toda la carne prestando especial atención a rellenar todas las ranuras. Cubra la carne con una envoltura de plástico y refrigere durante la noche. Al día siguiente, lleve la carne a temperatura ambiente mientras el horno se precalienta a 200 ° F. Hornee lentamente la carne durante cuatro horas o más o hasta que la carne de cerdo se dore y se pele. Después de la marca de cuatro horas, suba la temperatura a 375 ° y cambie el modo del horno a "asar" durante treinta minutos para adquirir la codiciada piel crujiente. Una vez que el pernil esté fuera del horno, déjelo enfriar durante al menos 20 minutos antes de cortarlo y servirlo.

Finalmente, como postre único para comenzar bien el verano, ¡las piraguas son la elección obvia! Estas golosinas de hielo raspado con sabor son originarias de Puerto Rico, pero han sido adaptadas por muchas culturas. (¡Tienden a recordarnos la patria o los calurosos días de verano en la ciudad de Nueva York!) Para una versión casera de bricolaje, no se necesita un bloque de hielo ni una costosa máquina de afeitar de hielo: ¡una simple licuadora hará el truco! Elija la configuración más cercana al hielo raspado y mezcle para configurar la base de este icónico tratamiento. En cuanto al sabor a almíbar, dos clásicos son la crema de coco y la parcha. La combinación de una lata pequeña de leche evaporada de coco, una lata de leche condensada, media taza de crema espesa y un chorrito de vainilla creará la combinación cremosa de coco para el más decadente de los dos sabores. El jarabe de parcha se puede crear simplemente mezclando el contenido de una maracuyá con aproximadamente un cuarto de taza de agua. Escurre las semillas a través de un colador, y la mezcla de naranja vibrante debe tener un contraste dulce y ácido en ves de la crema de coco. Dale forma al hielo en un vaso de plástico con una parte superior puntiaguda tradicional, rocía generosamente tu sabor preferido y disfruta.

Estas recetas se han transmitido de generación en generación y tienen su propio toque que viene con las tradiciones familiares. Si crea sus propias versiones de estos y desea agregar sus propios toques especiales, haga y recuerde dos cosas. ¡Lo primero es divertirse con él! La segunda es que las comidas como estas son mejores cuando las compartes con tus seres queridos.

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