BLOG: U.S. education secretary, community leaders give advice to the class of 2021



Editor's note: This story was produced in conjunction with the Latino Communities Reporting Lab. A free Spanish translation is available at Myrecordjournal.com/latinonews.

MERIDEN — As our community’s resilient high school seniors wrap up the school year and look toward the future, many are at a loss for words as they reflect on the past. This year was one full of challenges, creative thinking, and adaptability. Seniors have had to be extremely flexible as they learned skills no one would’ve imagined when they entered high school four years ago.

As they close one chapter of their lives and begin an exciting new one, some members of the local Latinx community offered advice to the young scholars. 

Dr. Miguel Cardona

The U.S. education secretary is a native of Meriden. He began his career as a fourth-grade teacher at Israel Putnam Elementary School and became the “youngest principal in the state” at age 27. He has been described by those close to him as a kind-hearted leader who treats everyone with respect.

His advice to graduating seniors is as follows: “Enjoy every moment, nothing is ever promised, and believe in yourself and your potential.”

Hector Luis Cardona Jr.

The eighth grade U.S. history teacher at Washington Middle School is the son of Puerto Rican parents who migrated to the mainland for a better life. He served in the Navy before entering teaching two decades ago.

“Every year around this time I am filled with pride at hearing about the milestone in the life of my former students as they graduate from high school,” he wrote. “To them, I give the same advice my parents gave me — Whatever path you choose for yourself after high school, make sure it is one which will make you happy in the long run. Think about what fulfillment and success means to you, and then be resilient as you work for what's yours.”

Magdalena Alberto

Alberto is one of the smiling faces you see behind the counter of Frida Restaurant and Grocery on Lewis Avenue. She and husband Jorge Rendon have made many sacrifices throughout the years to make their dream of owning a business a reality.

“Follow your dreams and put in the effort because there are many obstacles in life,” Alberto advised graduating seniors. “Don't give up. If you work hard through school and college you will have a brilliant future.”

Marissa Perez Cardona

Perez Cardona is a family-school liaison team member with Meriden Public Schools, a community organizer at Children First Initiative, a skilled singer and a former Miss Connecticut. Perez Cardona, wife of the U.S. education secretary, has always devoted time to community efforts. In her current jobs, she strives to make families aware of the importance of having well-rounded children who are heavily involved in their schools.

“Be proud of who you are, and don’t ever lose your culture,” she advises graduates. “... always be a kid at heart. If you work hard, if you're involved, and you have strong work ethic you can have even more fun as an adult. ” 

Efrain Valentin

He is known to many as “Master Valentin” and runs his martial arts training studios, Valentin Karate. Valentin is also known for his community involvment. He truly believes in the importance of family, and the value in remembering your roots.

To graduating seniors, he emphasized the value in branching out of your hometown, but also always keeping in mind those who helped you get started.

“‘Remember who you are...It’s always great to come back and serve that community and make a difference in the community where you grew up,” he said. 

Daisy López

The Wallingford native strives to uplift her community at work and in her everyday life. As program coordinator at the Spanish Community of Wallingford, she organizes vaccine clinics, outreach programs and informational pop-ups. The programs strive to enrich the Latinx Community by focusing on assimilation into American culture while also honoring the diverse cultural identities that come with being Latinx.

As a child of Mexican-American immigrants herself, she feels a special connection with other “children of immigrants.”

To the graduates, López said, “Never stop— Keep going! No matter what is presented in front of you, keep going. Try to find any person who will listen and help you because there are so many people out there who want to see you succeed.”

Mientras los estudiantes resilientes de nuestra comunidad concluyen su año escolar y miran hacia el futuro, muchos se quedan sin palabras mientras reflexionan sobre el pasado. Este año estuvo lleno de desafíos, pensamiento creativo y adaptabilidad como ningún otro. La clase de último año, especialmente, ha tenido que ser extremadamente flexible, ya que aprendieron habilidades que nadie hubiera imaginado posibles cuando ingresaron a la escuela secundaria hace cuatro años. Al cerrar un capítulo de sus vidas y comenzar uno nuevo y emocionante, algunos miembros de la comunidad latinx local querían contribuir con algunos consejos para los jóvenes académicos brillantes.

El Dr. Miguel Cardona es un nativo de Meriden reconocido a nivel nacional. Comenzó su carrera como maestro de cuarto grado en la Escuela Primaria Israel Putnam en Meriden, luego se convirtió en el "director más joven del estado" a los 27 años, y recientemente ascendió hasta Capitol Hill, donde ahora se desempeña con orgullo como el Secretarío de Estado de Educación. Sus allegados lo han descrito como un líder bondadoso que trata a todos con respeto, independientemente de su estatus. Su consejo para los estudiantes de último año que se gradúan es el siguiente: "Disfruten cada momento, nunca se promete nada, y crean en ustedes mismos y en su potencial".

Héctor Luis Cardona Jr. es hijo de padres puertorriqueños que, como muchos de los padres de sus estudiantes, emigraron al continente en busca de una vida mejor. Después de servir con orgullo en la Marina de los EE. UU, Ha estado enseñando historia de los EE. UU. En el octavo grado en la Escuela Intermedia Washington durante las últimas dos décadas. De sus exalumnos, escribe: “Todos los años por esta época me enorgullece escuchar sobre el hito en la vida de mis exalumnos cuando se gradúan de la escuela secundaria. A ellos, les doy el mismo consejo que me dieron mis padres: sea cual sea el camino que elijas después de la secundaria, asegúrate de que sea uno que te haga feliz a largo plazo. Piense en lo que significa la realización y el éxito para usted, y luego sea resistente mientras trabaja por lo que es suyo. "

Magdalena Alberto es una de las caras sonrientes que puede ver detrás del mostrador de Frida Restaurant and Grocery, el negocio relativamente nuevo de Meriden que ya se ha convertido en un nombre familiar en la ciudad. Ella y su esposo Jorge Rendón, quienes ahora co-dirigen su negocio, han hecho muchos sacrificios a lo largo de los años para hacer realidad su sueño. Con respecto a los estudiantes del último año que se gradúan, ella dice: “Sigue tus sueños y esfuérzate porque hay muchos obstáculos en la vida. ¡No te rindas! Si trabajas duro en la escuela y la universidad, tendrás un futuro brillante ".

Marissa Perez-Cardona es una enlace entre la familia y la escuela en Meriden, una organizadora comunitaria en Children First Initiative y una cantante experta cuyo talento se ha ganado el corazón de muchos a lo largo de sus años como intérprete y líder dentro de la comunidad. Incluso en sus días como Miss Connecticut en 2001, Pérez-Cardona siempre se ha dedicado a dedicar su tiempo y esfuerzos para beneficiar a la comunidad. A través de su trabajo actual con la comunidad de Meriden, se esfuerza por hacer que las familias sean conscientes de la importancia de tener niños completos que estén muy involucrados en sus escuelas. Como estudiante universitaria de primera generación, recordó el consejo que le dieron sus padres: "Siéntete orgulloso de quién eres y nunca pierdas tu cultura". A los graduados, también les dice “ser siempre un niño de corazón. Si trabaja duro, si está involucrado y tiene una fuerte ética de trabajo, puede divertirse aún más como adulto. "

Efrain Valentin es conocido por muchos como el Maestro Valentin. Es conocido en Connecticut por sus estudios de entrenamiento de artes marciales, Valentin Karate, y por su participación en su comunidad local. Él es un cinturón negro de séptimo grado, y fue la persona más joven en obtener el cinturón negro de cuarto grado de maestría en la Asociación Mundial Tang Soo Do a la edad de 21 años. Él realmente cree en la importancia de la familia y el valor de recordar sus raíces. Para las personas mayores, enfatiza el valor de diversificarse fuera de su ciudad natal, pero también siempre teniendo en cuenta a aquellos que lo ayudaron a llegar a donde está ahora. Él dice: "Recuerda quién eres" Siempre es genial volver y servir a esa comunidad y marcar la diferencia en la comunidad en la que creciste.”

Daisy López es una nativa de Wallingford que se esfuerza todos los días por elevar a su comunidad tanto en el trabajo como en su vida diaria. Como coordinadora del programa de la Comunidad Española de Wallingford (SCOW), organiza clínicas de vacunas, programas de divulgación, ventanas emergentes informativas y más para mejorar las vidas de todos los que desean beneficiarse de los esfuerzos de SCOW. Latinx Community al enfocarse en la asimilación a la cultura estadounidense y al mismo tiempo honrar las diversas identidades culturales que vienen con ser Latinx. Como hija de inmigrantes mexicano-estadounidenses, siente una conexión especial con otros "hijos de inmigrantes" de la tercera edad que están comenzando a encontrar su camino en el mundo y reconocen el valor de los planes de posgrado no convencionales. A los graduados, López les dice: “¡Nunca pares, sigue adelante! No importa lo que se presente frente a ti, sigue adelante ". Ella agrega: "Trate de encontrar a cualquier persona que lo escuche y lo ayude porque hay muchas personas que quieren que tenga éxito". 

Dondequiera que el viaje lleve a nuestros jóvenes futuros líderes, solo podemos esperar que lleven estos buenos deseos con ellos. Muchas comunidades tienen grandes esperanzas en los eruditos y están entusiasmadas de verlos florecer. No importa a dónde viajen, cada uno de estos jóvenes académicos siempre puede regresar a casa donde crecieron sabiendo que tienen un apoyo infinito y muchos que creen en el poder de lo que una persona puede hacer.

 

Francesca Fontánez is a Meriden-based journalist, educator, and creative. A graduate of both the University of New Haven and the University of Bridgeport, she is happy to be back in Meriden writing about the city she loves. When she's not helping out in the English department at Maloney High School, she's either exploring the Eastern seaboard for her lifestyle blog (@ eastsidevibes on Instagram) or working on music for her band, Cessa and The Zach. Email Francesca at eastsidevibeswithcess@gmail.com with tips on what you want to read about next, or just to say hi!



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