Popular dishes from Latin American countries

Platos populares en Latinoamérica

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MERIDEN — In Latin America, cuisine is an important part of culture.

Food brings people together, and for many Latino households it’s a celebration. When there’s a gathering, one of the first things many families do is decide which dish each person will be cooking. Here is a list of some iconic Latin American dishes.

Arroz con gandules

This dish originated in Puerto Rico after the discovery of gandules, a green pigeon plant. Many Puerto Rican households serve the dish several times a week.

“Arroz con gandules is made for every family occasion and celebration,” said María Romero, owner of El Rincón Boricua Restaurant in downtown Meriden.

From November to January, the dish becomes a perfect companion for holiday feasts. It is typically served with potato salad, pernil (pork shoulder) and pasteles — pork and adobo filling stuffed in a green plantain masa wrapped with banana leaves, Romero said.

Mole

Mole is a traditional marinade or sauce that contains dried chile. It is used to make many Mexican dishes.

There are different types, such as mole poblano or “chocolate mole.” It has a dark color and is typically used with cacao or Mexican chocolate bars. Another chocolate mole is mole negro, which has hoja santa, a Mexican pepperleaf.

Mole can be used in tacos, nachos, enchiladas and burritos. All are typically served with a side of Mexican rice and beans.

Ceviche

Peruvian ceviche is typically made with fish, chili peppers, red onion, sweet potatoes and lime.

According to National Geographic, ceviche only became popular around 60 years ago. Before, it was known as a fisherman’s dish.

The dish can be served as street food or in a restaurant. Other Latin American countries have taken the dish and created their own version.

Arepas

Arepas have become popular recently due to the Disney channel movie “Encanto.” On social media platforms, especially TikTok, cooking tutorials on arepas con queso have received many views. Many Colombians are proud to have their food craved by many around the world.

Arepas, also known as corn cakes, date back to the Spanish conquest in the pre-Colombian era when different indigenous groups harvested corn, according to Colombia.com. There are over 40 types of arepas in Colombia, such as arepas de choclo, which is made with sweet and tender corn.

Arepas can be stuffed with ingredients like pork, beef, eggs and cheese, which makes it a comfort food to many people.

Venezuela, Bolivia, Puerto Rico, and other countries have their own variations of the dish. This is also similar to the Salvadorian dish — pupusas.


MERIDEN — En América Latina, la cocina es una parte importante de la cultura. La comida une a las personas, y para muchos hogares latinos es una celebración. Cuando hay una reunión, una de las primeras cosas que hacen muchas familias es decidir qué plato cocinará cada persona. Aquí hay una lista de algunos platos icónicos de América Latina.

Arroz con Gandules

Este plato se originó en Puerto Rico tras el descubrimiento de la planta de gandules. Muchos hogares puertorriqueños sirven el plato varias veces a la semana.

“El arroz con gandules está hecho para toda ocasión y celebración familiar”, dijo María Romero, propietaria del restaurante El Rincón Boricua, ubicado en el centro de Meriden.

De noviembre a enero, el plato se convierte en un compañero perfecto para las fiestas navideñas. Por lo general, se sirve con ensalada de papa, pernil (hombro de cerdo) y pasteles: cerdo y relleno de adobo rellenos en una masa de plátano verde envuelta en hojas de plátano, dijo Romero.

Mole

El mole es un adobo o salsa tradicional que contiene chile seco. Se utiliza para hacer muchos platos mexicanos.

Hay diferentes tipos de mole, como el mole poblano o el “mole de chocolate”. Tiene un color oscuro y se usa típicamente con barras de cacao o chocolate mexicano. Otro mole de chocolate es el mole negro, que tiene hoja santa y hoja de pimienta mexicana.

El mole se puede usar en tacos, nachos, enchiladas y burritos. Todos se sirven típicamente con una guarnición de arroz y frijoles mexicanos.

Ceviche 

El ceviche peruano se prepara típicamente con pescado, chiles, cebolla roja, camote y lima.

Según National Geographic, el ceviche solo se hizo popular hace unos 60 años. Antes se conocía como plato de pescador.

El plato se puede servir como comida callejera o en un restaurante. Otros países latinoamericanos han tomado el plato y han creado su propia versión.

Arepas

Las arepas se han vuelto populares, recientemente, debido a la película “Encanto”, de Disney. En las plataformas de redes sociales, especialmente TikTok, los tutoriales de arepas con queso han recibido muchas visitas. Muchos colombianos están orgullosos de que su comida sea anhelada por tantas personas en el mundo.

Las arepas, también conocidas como tortas de maíz, se remontan a la conquista española en la era precolombina cuando diferentes grupos indígenas cosechaban maíz, según Colombia.com. Existen más de 40 tipos de arepas en Colombia, como las arepas de choclo, que se preparan con maíz dulce y tierno.

Las arepas se pueden rellenar con ingredientes como cerdo, res, huevos y queso, lo que las convierte en un alimento reconfortante para muchas personas.

Venezuela, Bolivia, Puerto Rico y otros países tienen sus propias variaciones del plato, que también se asemeja a las pupusa, un platillo de origen salvadoreño.



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