5 things to know this week from Latin America and the Caribbean

5 cosas que debe saber esta semana de América Latina y el Caribe

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1. Hurricane Ian hits Cuba, moves to Florida

Hurricane Ian slammed into the tobacco-rich Pinar del Rio province in western Cuba early Tuesday morning. In response to the Category 3 hurricane, officials set up 55 shelters, evacuated 50,000 people, rushed in emergency personnel and took steps to protect tobacco crops. As the hurricane was projected to move north, The National Hurricane Center warned of a life-threatening storm surge along Florida’s west coast, near Fort Myers and the Tampa bay region. The center also warned of heavy rainfall and hurricane-force winds in Florida, beginning on Wednesday morning. For more information, visit: https://www.cnn.com/2022/09/27/weather/hurricane-ian-cuba-florida-tuesday/index.html.

2. Much of Puerto Rico remains without power

Hundreds of thousands of Puerto Ricans remain without power after Hurricane Fiona tore through the island, causing mudslides, strong winds, and floods.

Since Hurricane Maria devastated the island five years ago, Puerto Rico’s electrical grid has become notorious for its outages and long recovery times.

As of Tuesday morning, Puerto Rican power company LUMA Energy reported that power has been restored to 985,000 customers, but 483,000 remain without power. Power is mostly restored in San Juan and the northeast of the island, but the rest of the island struggles without electricity.

For more information, visit: https://www.nytimes.com/2022/09/27/us/hurricane-fiona-puerto-rico-blackouts.html.

3. Colombia-Venezuela border reopens

Trucks loaded with aluminum and medication crossed a bridge that links Colombia and Venezuela, marking the reopening of a border that has only been open to pedestrians since 2019.

The border reopening hopes to increase trade between the countries and move goods like coal, toilet paper, medicine and fruit between the Colombian city of Cúcuta and the Venezuelan state of Táchira. The reopening also hopes to decrease contraband and increase safety for Venezuelan migrants that often resort to unsafe crossings through the jungle.

Re-establishing diplomatic relations between the two countries was a key campaign promise of Colombia’s new left-wing President Gustavo Petro. However, many countries — including the U.S. — do not recognize the government of Venezuelan President Nicolás Maduro.

For more information, visit: https://www.aljazeera.com/news/2022/9/26/venezuela-colombia-border-reopening-to-trade-as-tensions-ease.

4. Mexican president under scrutiny for militarizing police force

Soon after taking office in December 2018, Mexican President Miguel Lopez Obrador disbanded the federal police and created a national guard in a bid to fight the rising violence in Mexico.

Earlier this month, Lopez Obrador pushed his political party to pass a law that gave the Mexican military control over the national guard.

Even though the president promised the national guard would remain under civilian control, the move has sparked an outcry from human rights organizations who say the government should reform local police forces instead of militarizing security.

Experts say the expansion of military powers often result in increased human rights violations and are concerned that militarizing public safety will not result in a decrease in violence.

For more information, visit: https://www.theguardian.com/world/2022/sep/27/amlo-mexico-army-national-guard.

5. Cuba legalizes same-sex couples to marry

This weekend, a majority of Cubans voted in favor of a wide-reaching new family law that would allow same-sex couples to marry and adopt children. The national referendum that passed the law also extended protections to women, children and the elderly.

Even though two-thirds of voters supported the measure, the referendum met strong opposition among a growing conservative movement led by religious Cubans. Many of the same movements campaigned in late 2018 to block a clause that would allow same-sex marriage in the Cuban constitution.

The government abandoned the clause in favor of raising support for the constitution Cuba enacted in early 2019. However, Parliament and the National Assembly approved the law after receiving the results on Monday.

For more information, visit: https://time.com/6216660/cuba-approves-same-sex-marriage/

lguzman@record-journal.com, Twitter: @lguzm_n

Latino Communities Reporter Lau Guzmán is a corps member with Report for America, a national service program that places journalists in local newsrooms. Support RFA reporters at the Record-Journal through a donation at https://bit.ly/3Pdb0re, To learn more about RFA, visit www.reportforamerica.org.


1. El huracán Ian azotó Cuba y se traslada a Florida

El huracán Ian azotó la provincia de Pinar del Río — rica en tabaco y ubicada en el oeste de Cuba — la madrugada del martes. En respuesta al huracán de categoría 3, los funcionarios instalaron 55 refugios, evacuaron a 50,000 personas, enviaron personal de emergencia y tomaron medidas para proteger los cultivos de tabaco.

Como se proyectó que el huracán se desplazaría hacia el norte, el Centro Nacional de Huracanes advirtió sobre una marejada ciclónica potencialmente mortal a lo largo de la costa oeste de Florida, cerca de Fort Myers y la región de la bahía de Tampa. El centro también advirtió sobre fuertes lluvias y vientos huracanados en Florida, a partir del miércoles por la mañana.

Para obtener más información, visite: https://www.cnn.com/2022/09/27/weather/hurricane-ian-cuba-florida-tuesday/index.html

2. Gran parte de Puerto Rico sigue sin luz

Cientos de miles de puertorriqueños siguen sin electricidad después de que el huracán Fiona azotara la isla, provocando deslizamientos de tierra, fuertes vientos e inundaciones.

Desde que el huracán María devastó la isla hace cinco años, la red eléctrica de Puerto Rico se ha vuelto notoria por sus interrupciones y largas horas de recuperación.

Hasta el martes por la mañana, la empresa eléctrica puertorriqueña LUMA Energy informó que se ha restablecido la energía a 985,000 clientes, pero 483,000 siguen sin electricidad. La energía se restablece principalmente en San Juan y el noreste de la isla, pero el resto de la isla lucha sin electricidad.

Para obtener más información, visite: https://www.nytimes.com/2022/09/27/us/hurricane-fiona-puerto-rico-blackouts.html

3. Reabre la frontera entre Colombia y Venezuela

Camiones cargados con aluminio y medicamentos cruzaron un puente que une a Colombia y Venezuela, marcando así la reapertura de una frontera que solo ha estado abierta a los peatones desde 2019.

La reapertura de la frontera espera aumentar el comercio entre los países y mover mercancías como carbón, papel higiénico, medicamentos y frutas entre la ciudad colombiana de Cúcuta y el estado venezolano de Táchira. La reapertura también espera disminuir el contrabando y aumentar la seguridad de los migrantes venezolanos que a menudo recurren a cruces inseguros a través de la selva.

El restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre los dos países fue una promesa clave en la campaña del nuevo presidente izquierdista de Colombia, Gustavo Petro. Sin embargo, muchos países, incluido EE. UU., no reconocen al gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro.

Para más información, visite: https://www.aljazeera.com/news/2022/9/26/venezuela-colombia-border-reopening-to-trade-as-tensions-ease

4. Presidente mexicano bajo escrutinio por militarizar policía

Poco después de asumir el cargo en diciembre de 2018, el presidente mexicano Miguel López Obrador disolvió la policía federal y creó una guardia nacional en un intento por combatir la creciente violencia en México.

A principios de este mes, López Obrador presionó a su partido político para que aprobara una ley que otorgaba al ejército mexicano el control de la guardia nacional.

Aunque el presidente prometió que la Guardia Nacional permanecería bajo control civil, la medida ha provocado la protesta de organizaciones de derechos humanos que dicen que el gobierno debería reformar las fuerzas policiales locales en lugar de militarizar la seguridad.

Los expertos dicen que la expansión de los poderes militares a menudo resulta en un aumento de las violaciones de los derechos humanos y les preocupa que la militarización de la seguridad pública no resulte en una disminución de la violencia.

Para obtener más información, visite: https://www.theguardian.com/world/2022/sep/27/amlo-mexico-army-national-guard

5. Cuba legaliza el matrimonio de parejas del mismo sexo

Este fin de semana, la mayoría de los cubanos votó a favor de una nueva ley de familia de amplio alcance que permitiría a las parejas del mismo sexo casarse y adoptar niños. El referéndum nacional que aprobó la ley también extendió la protección a mujeres, niños y ancianos.

Aunque dos tercios de los votantes apoyaron la medida, el referéndum encontró una fuerte oposición entre un creciente movimiento conservador liderado por religiosos cubanos. Muchos de los mismos movimientos hicieron campaña a fines de 2018 para bloquear una cláusula que permitiría el matrimonio entre personas del mismo sexo en la constitución cubana.

El gobierno abandonó la cláusula a favor de aumentar el apoyo a la constitución que Cuba promulgó a principios de 2019. Sin embargo, el Parlamento y la Asamblea Nacional aprobaron la ley tras recibir los resultados el lunes.

Para más información, visite: https://time.com/6216660/cuba-approves-same-sex-marriage/

lguzman@record-journal.com / Twitter: @lguzm_n

Lau Guzmán es reportera de las comunidades latinas y miembro del cuerpo de Report for America, un programa de servicio nacional que ubica a los periodistas en las salas de redacción locales. Para obtener más información sobre RFA, visite www.reportforamerica.org.


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