Health officials monitoring adolescent vaccination rates

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About 33 percent of the state’s 12-to-15 year olds had received at least one dose of the Pfizer-BioNTech vaccine as of June 2, according to the state Department of Public Health.

Nearly 60,000 of 176,000 adolescents had gotten their first dose and state and national health officials have been watching for a potential dropoff after reports that some young people developed a heart inflammation known as myocarditis after receiving the vaccine. Federal health researchers have not determined there is a connection to vaccine, and the cases have been mild.

“The 12-15 year olds just last Thursday started hitting their 21-day mark and are now becoming eligible for their second doses of vaccine,” said DPH spokeswoman Maura Fitzgerald. “We will be watching the numbers over the next several weeks to see if there's a dropoff from first dose to second dose, which could be an indicator of an impact from the reports of myocarditis.” 

Last week, the Centers for Disease Control and Prevention urged parents to talk to their children about getting vaccinated after seeing a rise in the numbers of adolescents admitted to hospitals for COVID-19 in March and April. 

Pfizer tested more than 20,000 adolescents before its vaccine was cleared for use in the 12-to-15-year-old age group. 

But two weeks ago, the CDC issued guidance to parents/patients regarding reports of a small number of individuals nationally who developed the rare heart condition after being vaccinated for COVID-19.

After the announcement, the CDC and DPH continued to urge everyone over age 12 to get vaccinated as the risk to unvaccinated individuals of contracting COVID-19 and suffering serious illness exceeds the risk of developing this very rare condition, according to press statements. 

“The CDC continues to evaluate these reported cases, and is encouraging reporting to its national vaccine safety monitoring systems, but thus far the CDC has not found a clear link between vaccine and myocarditis,” the DPH announced last week. 

Myocarditis can affect the heart muscle and heart's electrical system, reducing the organ’s ability to pump and causing rapid or abnormal heart rhythms (arrhythmias).

A viral infection usually causes myocarditis, but it can result from a reaction to a drug or be part of a more general inflammatory condition. Signs and symptoms include chest pain, fatigue, shortness of breath, and arrhythmias.

When researching a potential causation, scientists measure the rate of occurrence of a condition after vaccination against its occurrence in the general population pre-COVID-19. To date, the occurrence has not exceeded the rate of myocarditis in the general population and the symptoms have been relatively mild, doctors said.

Unlike a pause on use of the Johnson & Johnson vaccine to allow researchers and doctors to study a possible link to incidents of blood clots, there was no pause on the use of the Pfizer vaccine in 12-15 year olds.  

But the recent health guidelines did little to improve vaccine hesitancy among parents and young people, health experts said.

“When it comes to vaccine hesitancy, people are looking at any reason to not get vaccinated,” said Dr. Ulysses Wu, a specialist in infectious diseases at Hartford HeathCare. “It definitely contributed to hesitancy for sure. What we lose is perspective.”  

Wu likens the rate of myocarditis occurrences against the numbers of COVID-19 deaths to “spilling your soda in the ocean.”

“It is a small number when you look at the numbers of people getting vaccinated,” Wu said. “The cases were mild.”

The CDC issued more guidance to parents last week after seeing a spike in the numbers of unvaccinated teens admitted to the hospital in March and April.

"I am deeply concerned by the number of hospitalized adolescents and saddened to see the number of adolescents who required treatment in intensive care units or mechanical ventilation," CDC director Rochelle Walensky said in a statement that accompanied a new study on teen hospitalizations.

Walensky asked parents to talk with teens about the importance of continuing to wear masks and "encourage them to get vaccinated."

mgodin@record-journal.com

203-317-2255

Twitter: @Cconnbiz


De acuerdo al Departamento de Salud Pública, aproximadamente el 33 por ciento de los jóvenes en el estado entre los 12 y 15 años han recibido por lo menos una dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech a partir del 2 de junio.

Casi 60,000 de 176,000 adolescentes han recibido su primera dosis y los oficiales nacionales y del estado han estado observando la posible reducción en vacunaciones después de los reportes de algunos jóvenes que desarrollaron una inflamación del corazón llamada miocarditis después de recibir la vacuna. Los investigadores federales de salud no han determinado si hay una conexión a la vacuna, y los casos han sido leves.

“El último jueves los jóvenes entre los 12 y 15 años comenzaron a alcanzar su marca de 21 días, y ahora son elegibles para recibir la segunda dosis de sus vacunas'', dijo la portavoz del DPH (Departamento de Salud Pública) Maura Fitzgerald. “Estaremos observando los números en las próximas semanas para ver si hay una reducción entre la primera y la segunda dosis, lo cual puede ser un indicador del impacto de los reportes de miocarditis.”

La semana pasada, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) instó a los padres a hablar con sus hijo/as acerca de la vacunación, después de ver un aumento en el número de adolescentes ingresados en el hospital por COVID-19 en marzo y abril.

Pfizer examinó a más de 20,000 adolescentes antes de que la vacuna fuera aprobada para uso en jóvenes de 12 a 15 años de edad.

Pero hace dos semanas, el CDC publicó algo de guía para los padres/pacientes acerca de los reportes de un pequeño número de individuos en la nación que desarrollaron una condición cardiaca rara después de ser vacunados contra el COVID-19.

Después del anuncio, el CDC y el DPH continuó instando a todos los mayores de 12 años a vacunarse siendo que el riesgo para los individuos que no han sido vacunados y contraen el COVID-19 y sufren enfermedades serias sobrepasa el riesgo de desarrollar esta condición rara, de acuerdo a la declaración en la prensa.

“El CDC continúa evaluando estos casos reportados, y está animando a las personas a reportar al sistema nacional de monitoreo de seguridad de vacunas, pero hasta ahora el CDC no ha conseguido una conexión clara entre la vacuna y la miocarditis,” anunció el DPH la semana pasada.

La miocarditis puede afectar los músculos del corazón y el sistema eléctrico del corazón, reduciendo la habilidad de bombear del órgano, lo cual causa ritmos cardíacos rápidos o anormales (arritmias).

La causa de la miocarditis usualmente es una infección viral, pero puede ser resultado de una reacción a algún medicamento o parte de una condición inflamatoria más general. Las señales y síntomas incluyen dolor en el pecho, agotamiento, dificultad respiratoria, y arritmias.

Cuando se está investigando una posible causa, los científicos miden la tasa de ocurrencia de una condición después de vacunación contra las ocurrencias en la población general antes del COVID-19. Hasta la fecha, la ocurrencia no ha excedido la tasa de miocarditis en la población general y los síntomas han sido relativamente leves, dicen los doctores.

A diferencia de la pausa en el uso de la vacuna de Johnson & Johnson para permitirle a los investigadores y médicos estudiar la posible conexión a los incidentes de coágulos en la sangre, no hubo pausa en el uso de la vacuna de Pfizer en jóvenes de 12 - 15 años de edad.

Pero las reglas de salud recientes hicieron muy poco para mejorar la indecisión entre los padres y personas jóvenes, dicen los expertos de salud.

“Cuando se refiere a la indecisión de la vacuna, las personas están buscando cualquier razón para no vacunarse'', dijo el Dr. Ulysses Wu, un especialista en enfermedades infecciosas del Hartford HealthCare. “Definitivamente contribuyó a la indecisión. Lo que perdemos es la perspectiva.”

Wu compara la tasa de ocurrencias de miocarditis contra el número de muertes de COVID-19 a “derramar su soda en el mar.”

“Es un número pequeño cuando se compara con el número de personas que se están vacunando'', dice Wu. “Los casos son leves.”

El CDC publicó las directrices para los padres después de ver un aumento en el número de adolescentes sin vacunarse que fueron ingresados en el hospital en marzo y abril.

“Estoy muy preocupado por el número de adolescentes ingresados en el hospital y entristecido al ver la cantidad de adolescentes que requieren tratamiento en cuidado intensivo o ventilación mecánica'', dijo la directora del CDC Rochelle Walensky en una declaración que acompañó un nuevo estudio acerca de hospitalizaciones de jóvenes.

Walensky pidió que los padres hablen con sus jóvenes acerca de la importancia de continuar usando sus máscaras y que los “animen a vacunarse.”

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.

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