COVID-19 vaccine needed to prevent re-infection, medical experts report



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People who have tested positive for COVID-19 should still be vaccinated to protect against re-infection, according to public health officials and medical experts. 

“People with COVID-19 who have symptoms should wait to be vaccinated until they have recovered from their illness and have met the criteria for discontinuing isolation; those without symptoms should also wait until they meet the criteria before getting vaccinated,” according to the Centers for Disease Control and Prevention. “This guidance also applies to people who get COVID-19 before getting their second dose of vaccine.” 

Dr. Daniel Wilensky, a member of the Covid Advisory Group with Community Health Center Inc., has seen patients with COVID-19 ask when to get vaccinated and the benefit of receiving at least a first dose of an mRNA vaccine.  An elderly couple who had received one dose tested positive for COVID-19 forcing them to wait before their second dose appointment. The symptoms were mild and neither got seriously ill.

“That first dose probably saved one of them from hospitalization,” Wilensky recently told the Record-Journal.

Because they still don’t know exactly how long the antibodies from having COVID-19 last in the body, most experts said those without serious illness may get vaccinated 10 days to three months after testing positive. The exception is people who have received monoclonal antibody treatments. 

“If they have had COVID they should wait at least 10 days from their first positive test and symptoms must have improved as well, said Dr. Ulysses Wu, infectious disease specialist for Hartford HealthCare. “If they had antibody treatment, they have to wait 90 days.”

Doctors are finding that monoclonal antibody (mAb) treatment can reduce the amount of virus load in a patient’s system. Having a lower viral load means infected patients have milder symptoms thereby decreasing the likelihood of being hospitalized. 

Getting vaccinated too soon after mAB treatment can interfere with the body’s immunity-building system, doctors said. 

Wilensky sees many patients who have had COVID-19 and although they can wait up to three months, he encourages them to get vaccinated sooner. The different COVID mutations can also challenge the effectiveness of any temporary immunity.

“It’s mostly variants right now,” Wilensky said. “In the next few weeks everybody who wants it (vaccine) will get it. We shouldn’t be holding back because other people are in need. We are at that point.”

Wilensky believes we are in the middle of the fourth wave of the COVID-19 pandemic with 50 percent of the adult population receiving at least a first dose of vaccine and many getting their second shots in the past couple of weeks.

“That fourth wave is being blunted by the vaccine,” he said. 

mgodin@record-journal.com

203-317-2255

Twitter: @Cconnbiz



Los expertos médicos reportan que la vacuna contra el COVID-19 es necesaria para prevenir la recaída

Las personas que han salido positivas en su prueba del COVID-19 deben vacunarse para protegerse contra una recaída, de acuerdo a los oficiales de salud pública y los expertos médicos.

“Las personas con COVID-19 que tienen síntomas deben esperar hasta que se hayan recuperado de su enfermedad y hayan cumplido con el criterio de aislamiento antes de ser vacunados; aquellos sin síntomas también deben esperar hasta que hayan cumplido con el criterio antes de ser vacunados,” de acuerdo al Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. “Estas recomendaciones también se aplican a personas que se enferman con COVID-19 antes de recibir su segunda dosis de la vacuna.”

El Dr. Daniel Wilensky, un miembro del Grupo Consultivo de Covid con el Community Health Center, Inc., ha atendido a pacientes con COVID-19 que le preguntan cuándo se deben vacunar y acerca de los beneficios de recibir por lo menos la primera dosis de la vacuna ARN mensajero. Una pareja de ancianos que habían recibido la primera dosis salió positivo en su prueba de COVID-19 y ambos tuvieron que esperar antes de poder programar la cita para su segunda dosis. Los síntomas fueron leves y ninguno se enfermó seriamente.

“Esa primera dosis posiblemente salvó a uno de ellos de una hospitalización'', le dijo Wilensky recientemente al Record-Journal.

Porque todavía no se sabe exactamente cuánto duran los anticuerpos en el cuerpo después de tener COVID-19, la mayoría de los expertos dicen que los que no tienen enfermedades serias pueden vacunarse 10 días después de haber recibido el resultado positivo y hasta 3 meses después. La excepción sería en las personas que han recibido tratamientos de anticuerpos monoclonales.

“Si han tenido COVID deben esperar por lo menos 10 días después de haber recibido su primer resultado positivo y que los síntomas hayan mejorado'', dijo el Dr. Ulysses Wu, especialista en enfermedades infecciosas en Hartford HealthCare. “Si han recibido tratamiento de anticuerpos tendrán que esperar 90 días.”

Los doctores están notando que el tratamiento de anticuerpos monoclonales (mAb) puede reducir la carga del virus en el sistema de un paciente. El tener una carga de virus más baja significa que pacientes infectados tienen síntomas más leves, de este modo reduciendo la posibilidad de ser hospitalizado.

El vacunarse muy pronto después de recibir el tratamiento de mAb puede interferir con el sistema que desarrolla inmunidad en el cuerpo, dicen los doctores.

Wilensky atiende a muchos pacientes que han tenido COVID-19 y aunque pueden esperar hasta tres meses, les aconseja que se vacunen más pronto. Las diferentes mutaciones del COVID también pueden retar la efectividad de cualquier inmunidad temporera.

“Son mayormente las variantes ahora,” dijo Wilensky. “En las próximas semanas cualquier persona que la quiera (la vacuna) la recibirá. No debemos estar esperando porque otras personas la necesiten. Estamos en ese punto.”

Wilensky cree que estamos en el medio de la cuarta oleada de la pandemia de COVID-19 con 50 por ciento de la población de adultos ya habiendo recibido la primera dosis de la vacuna y muchos habiendo recibido su segunda dosis en las últimas dos semanas.

“Esa cuarta oleada se está mitigando por la vacuna'', dijo él.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.

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