Sen. Murphy, state officials discuss Puerto Rico’s recovery from Hurricane Fiona

Senador Murphy y funcionarios estatales discuten la recuperación de Puerto Rico después del huracán Fiona

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HARTFORD — Statewide representatives joined a press conference late last week to discuss the situation in Puerto Rico after Hurricane Fiona battered the island, affecting hundreds of thousands and resulting in estimated damages of over $10 billion dollars, according to U.S. Sen. Chris Murphy.

The Connecticut senator was joined Friday by State Rep. Geraldo Reyes, president of the legislatures Black and Puerto Rican Caucus; Ingrid Álvarez-DiMarzo, vice president for Policy and Strategic Engagement at the Hispanic Federation; Cora Nally, director of International Emergency Response at Americares; and Joe Rodriguez, state deputy director for Sen. Richard Blumenthal.

The press conference was held in the Legislative Office Building in Hartford.

As of late last week, many household were still without water and many medical facilities were operating with generator power.

“We don’t know what’s going to happen with those who are already compromised,” said Reyes, who has a sister in Puerto Rico. “Five days after the storm, my cousins are still in one foot of water.”

When Hurricane Fiona hit, the U.S. territory was still recovering from Hurricane Maria, and infrastructure was not able to withstand the recent storm. Families and businesses in Puerto Rico still haven’t received aid needed after Hurricane Maria five years ago.

“We have to do better for the people in Puerto Rico”

“We’ve been here before,” Rodriguez said. “We have to do better for the people in Puerto Rico. We need to think long term, we must build smarter, we must build stronger, and we must continue to work for the people.”

“Now they’re in the middle of assessing new damage, getting ready to file new claims for a part of this nation that already has such a hardship and economic challenge.” Murphy added. “This is virtually unmanageable. And it is absolutely critical for the United States Congress and this administration to step up, do the right thing and provide Puerto Rico with an exceptional level of help.”

President Joe Biden declared the hurricane a national disaster and announced late last week that the federal government would cover costs related to Hurricane Fiona relief in Puerto Rico in full for the next month.

According to Murphy, it is not enough. He claimed FEMA only covers around 75% of the clean up costs and damage. The other 25% is expected to be covered by the island.

“Puerto Rico does not have the resources to pick up 25% of the cost,” he said.

Organizations helping Puerto Rico

One of the organizations helping out is the Hispanic Federation, which has distributed over 11,000 solar lamps in Puerto Rico. As soon as roads begin to clear, the Hispanic Federation plans to distribute another 20,000.

In addition, the Hispanic Federation has delivered power generators to some of the island’s most vulnerable patients on dialysis.

“We also immediately launched a $100,000 Emergency Assistance Fund, which is nowhere near enough to respond to the imminent needs of the most vulnerable on the island,” Álvarez-DiMarzo said.

Diesel fuel was running out in Puerto Rico, causing supermarkets and gas stations to close. The shortage may also affect medical facilities.

According to Álvarez-DiMarzo, Puerto Rico received a $12.6 billion FEMA grant after Hurricane Maria to rebuild its energy grid.

“Congress should’ve used these funds to invest in plants to be 100% renewable energy by 2050. Instead, they continue to invest in the private company Luma Energy which makes Puerto Rico dependent on fossil fuels,” she said.

The global non-profit organization, Americares, is focused on ensuring that families affected by the latest crisis get the help they need.

“We are prepared to deliver critically needed medicines and relief supplies from our global distribution center here in Stamford, Connecticut,” Nally said.

Americares relief workers are preparing chronic disease medication, insulin, tetanus vaccines, hygiene kits and first aid items. Over the past five years, the non-profit has been on the frontlines of Puerto Rico’s recovery, providing medicines, supplies, technical assistance, and grants valued at $50 million.

“We’ve trained over 30,000 health care workers, first responders, teachers, and community leaders to better cope with the stress and trauma,” Nally said.

In addition, Americares has launched a Hurricane Fiona fund.

How the people can help

The Coalition of Connecticut Puerto Rican Day Parades and Festivals has come together to raise donations. This includes Meriden, Hartford, Waterbury, New Haven, Bridgeport and Norwich.

Hector Cardona, organizer for the Meriden Puerto Rican Festival, said “It’s an important crisis and we need to do everything we can for our people.”

Samuel Vega Jr, president of the Connecticut Institute for Community Development-Puerto Rican Parade Committee (CICD), said they are accepting monetary donations.

“We learned from Hurricane Maria that sending supplies isn’t productive or helpful. Last time, we had supplies and couldn’t send them due to Puerto Rico being shut down,” he said.

This time, the committee will sendimonetary donations to trustworthy organizations in Puerto Rico so they can buy supplies for people in need.

“This is just better because sometimes they can’t handle the amount of shipments that are coming,” Rodriguez said. “It could be there for days.”

To donate, visit www.CTHelpsPR.org or www.CTAyudaPR.org.


HARTFORD — Representantes estatales se unieron a una conferencia de prensa a finales de la semana pasada para discutir la situación en Puerto Rico después de que el huracán Fiona azotara la isla, afectando a cientos de miles y causando daños estimados en más de $ 10 mil millones de dólares, según el senador estadounidense Chris Murphy.

El senador de Connecticut estuvo acompañado, el pasado viernes, por el representante estatal Geraldo Reyes, presidente del Caucus Negro y Puertorriqueño de la legislatura de Connecticut; Ingrid Álvarez-DiMarzo, vicepresidenta de Política y Compromiso Estratégico de la Federación Hispana; Cora Nally, directora de Respuesta a Emergencias Internacionales de Americares; y Joe Rodríguez, subdirector estatal del Senador Richard Blumenthal.

La conferencia de prensa se llevó a cabo en el Edificio de las Oficinas Legislativas en Hartford.

A finales de la semana pasada, muchos hogares en Puerto Rico seguían sin agua y muchas instalaciones médicas funcionaban con generadores de energía.

“No sabemos qué va a pasar con los que ya están comprometidos”, dijo Reyes, quien tiene una hermana en Puerto Rico. “Cinco días después de la tormenta, mis primos todavía están en un pie de agua”.

Cuando llegó el huracán Fiona, el territorio de EE. UU. aún se estaba recuperando del huracán María y la infraestructura no pudo resistir la tormenta reciente. Las familias y empresas en Puerto Rico aún no han recibido la ayuda necesaria después del huracán María hace cinco años.

“Tenemos que hacerlo mejor para la gente de Puerto Rico”

“Hemos estado aquí antes”, dijo Rodríguez. “Tenemos que hacerlo mejor para la gente de Puerto Rico. Necesitamos pensar a largo plazo, debemos construir de manera más inteligente, debemos construir más fuertes y debemos continuar trabajando para la gente”.

“Ahora están en medio de la evaluación de nuevos daños, preparándose para presentar nuevos reclamos por una parte de esta nación que ya tiene tantas dificultades y desafíos económicos”. agregó Murphy. “Esto es virtualmente inmanejable. Y es absolutamente crítico que el Congreso de los Estados Unidos y esta administración den un paso adelante, hagan lo correcto y brinden a Puerto Rico un nivel excepcional de ayuda”.

El presidente Joe Biden declaró que el huracán era un desastre nacional y anunció a finales de la semana pasada que el gobierno federal cubriría los costos relacionados con el alivio del huracán Fiona en Puerto Rico en su totalidad durante el próximo mes.

Según Murphy, no es suficiente. El senador afirmó que FEMA solo cubre alrededor del 75% de los costos de limpieza y daños. Se espera que el otro 25 por ciento sea cubierto por la isla.

“Puerto Rico no tiene los recursos para cubrir el 25 por ciento del costo”, dijo.

Organizaciones que ayudan a Puerto Rico

Una de las organizaciones que está ayudando a la Isla es la Federación Hispana, que ha distribuido más de 11,000 lámparas solares en Puerto Rico. Tan pronto como las carreteras comiencen a despejarse, la Federación Hispana planea distribuir otras 20,000.

Además, la Federación Hispana ha entregado generadores de energía a algunos de los pacientes en diálisis más vulnerables en la isla.

“También lanzamos de inmediato un Fondo de Asistencia de Emergencia de $100,000, que no es suficiente para responder a las necesidades inminentes de los más vulnerables en la isla”, dijo Álvarez-DiMarzo.

El combustible diesel se estaba agotando en Puerto Rico, lo que provocó el cierre de supermercados y gasolineras. La escasez también puede afectar a las instalaciones médicas.

Según Álvarez-DiMarzo, Puerto Rico recibió una subvención de FEMA de $12,600 millones después del huracán María para reconstruir su red de energía.

“El Congreso debería haber usado estos fondos para invertir en plantas que sean 100 por ciento energía renovable para el 2050. En cambio, continúan invirtiendo en la empresa privada Luma Energy, que hace que Puerto Rico dependa de los combustibles fósiles”, dijo.

La organización global sin fines de lucro, Americares, se enfoca en garantizar que las familias afectadas por la última crisis obtengan la ayuda que necesitan.

“Estamos preparados para entregar medicamentos y suministros de ayuda urgentemente necesarios desde nuestro centro de distribución global aquí en Stamford, Connecticut”, dijo Nally.

Los trabajadores de socorro de Americares están preparando medicamentos para enfermedades crónicas, insulina, vacunas contra el tétanos, kits de higiene y artículos de primeros auxilios. Durante los últimos cinco años, la organización sin fines de lucro ha estado al frente de la recuperación de Puerto Rico, brindando medicamentos, suministros, asistencia técnica y subvenciones valoradas en $50 millones.

“Hemos capacitado a más de 30 mil trabajadores de la salud, socorristas, maestros y líderes comunitarios para enfrentar mejor el estrés y el trauma”, dijo Nally.

Además, Americares ha lanzado un fondo para el huracán Fiona.

Cómo la gente puede ayudar

La Coalición de Desfiles y Festivales Puertorriqueños de Connecticut se ha unido para recaudar donaciones. Esto incluye Meriden, Hartford, Waterbury, New Haven, Bridgeport y Norwich.

Héctor Cardona, organizador del Festival Puertorriqueño de Meriden, dijo: “Es una crisis importante y debemos hacer todo lo que podamos por nuestra gente”.

Samuel Vega Jr., presidente del Instituto de Connecticut para el Desarrollo Comunitario-Comité del Desfile Puertorriqueño (CICD), dijo que están aceptando donaciones monetarias.

“Aprendimos del huracán María que enviar suministros no es productivo ni útil. La última vez, teníamos suministros y no pudimos enviarlos debido al cierre de Puerto Rico”, dijo.

En esta ocasión, el comité enviará donaciones monetarias a organizaciones de confianza en Puerto Rico para que puedan comprar suministros para personas necesitadas.

“Esto es mejor porque a veces no pueden manejar la cantidad de envíos que llegan”, dijo Rodríguez. “Podría estar allí durante días”.

Para donar, visite www.CTHelpsPR.org o  www.CTAyudaPR.org.


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