A uniquely Puerto Rican drink for the holidays

Bebida puertorriqueña única para las fiestas

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MERIDEN — During the holidays at most Puerto Rican households, you’ll find laughter and togetherness and coquito.

Coquito, which translates to “little coconut,” is a seasonal Puerto Rican drink made with coconut milk, coconut cream, spices, and with or without rum. 

The sweet concoction is a staple among Puerto Rican households across the country that has captured national recognition in recent years, through celebrities like Martha Stewart and popular television shows like The Tonight Show.

But what else does coquito have that makes it so special?

“Coquito is the traditional drink or social drink of Puerto Rico,” said Héctor Cardona, director of Meriden Puerto Rican Festival. “It’s big in Puerto Rico and here amongst Hispanics and Latinos. I would say it’s the traditional drink of the get-together with friends and family.”

It’s the “festive part” of the holidays, he said.

A chef’s perspective

Puerto Rican chef Raul Rivera said what makes coquito so endearing to the Puerto Rican culture is that the drink was made to be given away during the holiday season.

“You know, when people started making coquito back in the day, it was a thing that you would give to other people during Christmas; it would be something that you would pride yourself in,” Rivera said.

Rivera said when he moved to the mainland he used to sell a lot of coquito, but if someone were to tell him that they could get the coquito somewhere else for free, without hesitation, he would offer them his version of the coconut-based drink for free so they compare the two.

“Why do we just give all the bottles away? Because it's part of our culture,” Rivera said. “It talks about the humbleness that Puerto Ricans have and the commodity of us trying to own Christmas, literally. Because the longest Christmas in the world is in Puerto Rico.”

Christmas, or La Navidad, lasts about 45 days on the archipielago. La Navidad starts after Thanksgiving Day in November and stretches through mid-January, earning Puerto Rico the title of having the longest holiday season in the world.

More than one coquito

Rivera said the popular holiday drink represents the creativity of Puerto Ricans because they took eggnog, an American drink, and made it their own for the holidays.

He explained that there is no single recipe for coquito and unlike other culturally representative drinks like Piña colada, which originated in Puerto Rico, there is no origin story for the drink.

“I think it's just Puerto Ricans adapting to the environment, which is something that we're really known for,” Rivera said. 

Every year, Puerto Rican households look forward to the drink and Cardona explained there are different ways to make coquito, which makes each coquito drink unique in its own way.

“When company comes over, you give them coquito,” Cardona said. “Everybody looks for different ways of making it. Some people use Bacardi [rum]. We use the great rum, the Jamaican rum. I mean, we love it. People like it. I mean it's good either way. Some people use different types of rum. Some people will make it without liquor for minors.” 

Puerto Rican eggnog?

Some might compare the drink to eggnog, which is traditionally made with milk, cream, sugar, egg yolks and whipped egg whites. 

Though eggnog and coquito share some similarities, Rivera explained that the two traditional holiday beverages couldn’t be more different in regards to texture and consistency.

“It’s really nice to see it's actually, texture-wise, very different,” Rivera said. “They're both very good, but definitely I would say that, and I'm not being biased here, coquito has way more things to offer. [Coquito] adapts to alcohol because of the coconut we add so I think it's a better product.”

Cardona recommends that though the drink has its positive qualities, it’s important to note that too much of it can ruin your holiday due to coquito often containing alcohol. So, drink your coquito cautiously.

A coquito recipe from Chef Rivera 

According to Rivera, the following is his favorite way to prepare coquito.

Ingredients:

■2 cans of Coco Lopez coconut cream ■2 cans of coconut milk ■3 tbsp vanilla extract ■2 cans of condensed milk ■2 cans of evaporated milk ■2 tbsp of pumpkin spice■1 pinch of sea salt■1 cup of with rum (optional)■43 Liquor (optional)■Favorite ice cream (optional)

Process:

Put all the coconut liquids in a blender with the vanilla, spices and salt blend for a minute and place in the jar. This step will add air to the fats of the coconut and it makes a froth that gives more body to the the drink. Then, put it in the a big jar or gallon and repeat with the rest of ingredients. Then place in the fridge in chill for at least one hour before serving, that way you will need less ice and it won’t get watered down.

After that, get a glass and include a little chocolate syrup with two scoops of your favorite ice cream, a half ounce of the 43 liquor with coquito and sprinkle with cinnamon.

Not an ice cream fan? Then add one cup of white rum for each batch of coquito you made and let the coquito sit in the fridge before serving it or bottling it. 

Kids and friends

When preparing coquito in a gallon, take the first three cups without alcohol and save it for the kids so they can share the holiday experience, said Rivera. To add more fun, put the coquito mix in an ice tray, freeze it and make little limbers, or frozen ice pops, for the kids. Also, you can put them in a traditional 7 oz. plastic cup for limbers.

When it comes to impressing your friends, you can turn your coquito into a sorbet before you make the limbers. Take the limber out of the cup and cut it up in pieces and put it into a food processor to get a delicious sorbet. Then place it in a glass and sprinkle a little cinnamon or rum syrup on it.


MERIDEN — Durante las festividades, en la mayoría de los hogares puertorriqueños encontrarás risas, unión y coquito.

El coquito es una bebida puertorriqueña de temporada hecha con leche de coco, crema de coco, especias y puede o no llevar ron.

El brebaje dulce es esencial en los hogares puertorriqueños de todo el país y ha captado el reconocimiento nacional en los últimos años, por medio de celebridades como Martha Stewart y a través de programas de televisión populares como The Tonight Show.

Pero, ¿qué más tiene el coquito que lo hace tan especial?

“El coquito es la bebida tradicional o bebida social de Puerto Rico”, dice Héctor Cardona, director del Festival Puertorriqueño de Meriden. “Es grande en Puerto Rico y aquí entre los hispanos y latinos. Diría que es la bebida tradicional de la reunión con amigos y familiares”.

Es la “parte festiva” de la temporada, dijo.

La perspectiva de un chef

El chef puertorriqueño Raúl Rivera dijo que lo que hace que el coquito sea tan atractivo para la cultura puertorriqueña es que la bebida se hizo para regalar durante la temporada navideña.

“Sabes, cuando la gente comenzó a hacer coquito en el pasado, era algo que le darías a otras personas durante la Navidad; sería algo de lo que te enorgullecerías”, añadió Rivera.

El chef dijo que cuando se mudó al continente vendía mucho coquito, pero si alguien le dijera que podía conseguir el coquito gratis en otro lugar, sin dudarlo, les ofrecería, sin costo, su versión de la bebida a base de coco para que comparen las dos.

“¿Por qué regalamos todas las botellas? Porque es parte de nuestra cultura”, aseguró. “Habla de la humildad que tenemos los puertorriqueños y la comodidad de nosotros tratando de adueñarnos de la Navidad, literalmente. Porque la Navidad más larga del mundo es en Puerto Rico”.

El periodo navideño se prolonga por unos 45 días en el archipiélago. La Navidad comienza después del Día de Acción de Gracias, en noviembre, y se extiende hasta mediados de enero, lo que le otorga a Puerto Rico el título de tener la temporada navideña más larga del mundo.

Más de un coquito

Rivera también dijo que la popular bebida navideña representa la creatividad de los puertorriqueños porque tomaron el ponche de huevo, una bebida estadounidense, y elaboraron una bebida propia para las fiestas.

El cocinero explicó que no existe una receta única para el coquito y, a diferencia de otras bebidas culturalmente representativas como la piña colada, que se originó en Puerto Rico, no existe una historia de origen sobre la bebida.

“Creo que los puertorriqueños se están adaptando al medio ambiente, que es algo por lo que somos realmente conocidos”, dijo Rivera.

Cada año, los hogares puertorriqueños esperan con ansias la bebida y Cardona, por su parte,  explicó que hay diferentes maneras de confeccionar el coquito, lo que hace que cada bebida sea única.

“Cuando viene la visita, le das coquito”, dijo Cardona. “Todo el mundo busca diferentes formas de hacerlo. Algunas personas usan ron Bacardí. Nosotros usamos el gran ron, el ron jamaicano, que nos encanta. A la gente le gusta. O sea, es bueno de cualquier manera. Algunas personas usan diferentes tipos de rones. Algunas personas lo hacen sin licor para los menores”.

¿Ponche de huevo puertorriqueño?

Algunos podrían comparar la bebida con el ponche de huevo, que tradicionalmente se prepara con leche, crema, azúcar, yemas y claras de huevo batidas.

Aunque el ponche de huevo y el coquito comparten algunas similitudes, Rivera explicó que las dos bebidas tradicionales navideñas no podrían ser más diferentes en cuanto a textura y consistencia.

“Es muy agradable ver que en realidad es muy diferente en cuanto a textura”, dijo Rivera. “Ambos son muy buenos, pero definitivamente diría que, y no estoy siendo parcial, el coquito tiene muchas más cosas que ofrecer. [El coquito] se adapta al alcohol por el coco que le agregamos, así que creo que es un mejor producto”.

Cardona recomienda que aunque la bebida tiene sus cualidades positivas, es importante tener en cuenta que en exceso puede arruinar las festividades debido a que el coquito a menudo contiene alcohol. Entonces, la recomendación es ingerirlo con cautela.

La receta de coquito del chef Rivera

Según Rivera, la siguiente es su forma favorita de preparar coquito.

Ingredientes:

– 2 latas de crema de coco Coco López

– 2 latas de leche de coco

– 3 cucharadas de extracto de vainilla

– 2 latas de leche condensada

– 2 latas de leche evaporada

– 2 cucharadas de “pumpkin spices”

– 1 pizca de sal marina

– 1 taza de con ron (opcional)

– Licor 43  (opcional)

– Helado favorito (opcional)

Proceso:

Poner todos los líquidos a base de coco en una licuadora con la mezcla de vainilla, especias y sal y proceder a licuar por un minuto, para luego colocar en el frasco. Este paso le agrega aire a la grasa del coco y hace una espuma que le da más cuerpo a la bebida. Luego, póngalo en un frasco o galón grande y repita con el resto de los ingredientes. Luego colóquelo en el refrigerador durante al menos una hora antes de servir, de esa manera necesitará menos hielo y no se diluirá.

Después tome una copa e incluya un poco de sirope de chocolate y dos bolitas de su helado favorito, media onza de licor 43 con coquito y espolvoree con canela.

¿No es fanático de los helados? Agregue una taza de ron blanco por cada tanda de coquito que haya preparado y deje reposar el coquito en el refrigerador antes de servirlo o embotellarlo.

Menores de edad y amistades

Cuando prepare coquito en un galón, tome las primeras tres tazas sin alcohol y guárdelas para que los niños puedan compartir la experiencia navideña, dijo Rivera. Para agregar más diversión, coloque la mezcla de coquito en una bandeja de hielo, congélela y haga pequeños limbers o paletas heladas para los niños. Además, puede ponerlos en un vaso tradicional de 7 oz. de plástico para limbers.

Cuando se trata de impresionar a sus amistades, puede convertir su coquito en un sorbete antes de hacer los limbers. Saque el limber de la taza y córtelo en pedazos y póngalo en un procesador de alimentos para obtener un delicioso sorbete. Luego colóquelo en un vaso y espolvoréelo con un poco de canela o sirope de ron.


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