Delta variant poses increased risk for unvaccinated



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Editor’s note: This story was produced in conjunction with the Record-Journal’s Latino Communities Reporting Lab. A free Spanish version is available at Myrecordjournal.com/latino-news.

As states lift many COVID-19 restrictions and the pace of vaccinations has slowed in the U.S. the rise of the delta variant has some health experts concerned about a possible third wave among those not vaccinated. 

The delta variant, also known as B.1617.2, was first detected in India and has spread to more than 60 countries. It accounts for nearly all new coronavirus cases in the United Kingdom and over 20 percent of new cases in some areas within the U.S., according to the Centers for Disease Control and Prevention. 

Delta is the fastest-spreading variant to date and can cause more serious symptoms, leading some experts to fear outbreaks in unvaccinated parts of the U.S., the CDC recently warned. 

Doctors have seen an increased likelihood of hearing loss, severe stomach pains and nausea in patients infected with the new variant. In most cases, patients are more likely to be hospitalized, require oxygen treatments and endure other complications. 

That risk has public health officials stressing the benefits of vaccines, which have been shown to be highly effective against the delta variant. In one recent study, researchers in the U.K. found that a two-dose regimen of the Pfizer-BioNTech vaccine was 88% effective against symptomatic disease from the delta variant, according to media reports. 

Doctors have compared unvaccinated persons to incubators that provide a host for the virus to mutate.

“If you are vaccinated, you’re going to be protected, which is another very good reason to encourage people strongly to get vaccinated,” says Dr. Anthony Fauci, director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases. “If you are not vaccinated, you are at risk of getting infected with the virus that now spreads more rapidly and gives more serious disease.”

Vaccination rates are considerably higher in Connecticut and the Northeast, where roughly 65 percent of the population has been vaccinated. But as more people gather without masks for indoor and outdoor events, the concern is unvaccinated adults and children. Health officials are working to get as many people age 12 and up vaccinated to protect against the new variant.

Viral loads are reduced among the vaccinated, and many breakthrough cases — those who test positive for COVID-19 after being vaccinated — have no or very few symptoms, said Dr. Tilahun Gemtessa, infectious disease doctor at MidState Medical Center in Meriden.

“Even if you get the infection, it’s less likely it will lead to a severe infection,” Gemtessa said. “It’s less likely to be transmissible.”

But immune compromised and unvaccinated people remain susceptible to the virus and the risk of more serious illness with the delta strain. Those populations should continue to wear masks and social distance, doctors said.

As an example, viral spread can be found in the Southwestern and Western United States, where areas such as Missouri are reporting vaccination rates of lower than 35 percent.

Health officials in Springfield, Missouri, say the faster-spreading delta variant is the primary cause of an increase in COVID-19 cases and hospitalizations in the region, according to the Associated Press.

Kendra Findley is a health investigator for the Springfield-Greene County Health Department. Findley told the Associated Press the increasing cases and random testing of virus samples have confirmed the more infectious variant is spreading quickly in Greene County, and in much of southwest Missouri. Administrators at the two largest hospitals in the Springfield-Greene County region are urging people to get vaccinated.

“Globally, delta is the most serious development that we know of in terms of the evolution of the virus,” William Hanage, an epidemiologist at the Harvard T.H. Chan School of Public Health, told USA Today.

“We have seen the delta variant in Connecticut in about 25 cases,” said Dr. Virginia Bieluch, head of infectious diseases at the Hospital of Central Connecticut. “We are starting to get data, but the vaccines in the U.S. offer protection. It’s a real concern among the unvaccinated.”

Most of the people who have tested positive for the delta variant are younger and the symptoms tend to be milder, Bieluch said. But there is data suggesting the variant can cause more severe illness.

Bieluch encourages children under 12 to continue to wear masks, and get vaccinated when they are eligible. Most experts fear there could be another COVID-19 outbreak in the fall when schools reopen and people head back inside.

“The only way to protect against variants is to get vaccinated,” Bieluch said.

mgodin@record-journal.com203-317-2255Twitter: @Cconnbiz



Según los estados van quitando muchas de las restricciones de COVID-19 y el ritmo de las vacunaciones va reduciendo en los Estados Unidos, el aumento de la variante Delta está preocupando a varios expertos de salud acerca de la posibilidad de una tercera oleada en aquellos que no se han vacunado.

La variante Delta, también conocida como B.1617.2, fue detectada por primera vez en India y se ha propagado a más de 60 países. Se le atribuye casi todos los casos nuevos del coronavirus en el Reino Unido y más de 20 por ciento de los casos nuevos en algunas áreas de los Estados Unidos, de acuerdo al Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Hasta ahora, la variante Delta es la de más rápida propagación y puede causar síntomas más serios, causando que los expertos tengan temor de brotes en partes de los Estados Unidos donde hay altos números de personas sin vacunarse, el CDC advirtió recientemente.

Los médicos han visto una mayor probabilidad de pérdida de audición, dolores estomacales severos y náuseas en pacientes infectados con la nueva variante. En la mayoría de los casos, es más probable que los pacientes sean hospitalizados, requieran tratamientos de oxígeno y sufran otras complicaciones.

El riesgo está causando que los oficiales de salud pública enfaticen los beneficios de las vacunas, las cuales han comprobado ser altamente eficaces contra la variante Delta. En un estudio reciente, los investigadores en el R.U. hallaron que un régimen de dos dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech es 88% eficaz contra la enfermedad con síntomas causada por la variante Delta, de acuerdo con los reportes de los medios de comunicación.

Los médicos han comparado a las personas no vacunadas con incubadores, los cuales proveen un portador donde el virus puede mutar.

“Si está vacunado/a, va a estar protegido/a, la cual es otra muy buena razón para motivar a las personas a vacunarse,” dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. “Si no está vacunado/a, corre el riesgo de infectarse con el virus que ahora se propaga más rápido y causa enfermedades más serias.”

La tasa de vacunación en Connecticut y el Noreste es más alta, donde aproximadamente el 65% de la población ha sido vacunada. Pero a medida que más personas se reúnan sin máscaras en eventos en locales cerrados o al aire libre, la preocupación es por la cantidad alta de adultos y niños que no se han vacunado. Los oficiales de salud están luchando para vacunar el mayor número de personas de 12 años y mayores para proteger contra la nueva variante.

La concentración del virus disminuye en aquellos que han sido vacunados, y muchos casos no eficaces - de aquellos que salen positivo al COVID-19 después de vacunarse - tienen menos síntomas, dijo Dr. Tilahun Gemtessa, médico de enfermedades infecciosas en el Midstate Medical Center.

“Aunque le de una infección, hay menos probabilidad de que le cause una infección severa,” dijo Gemtessa. “Hay menos probabilidad de que sea transmisible.”

Pero las personas con un sistema inmunológico comprometido y las personas no vacunadas son más vulnerables al virus y al riesgo de enfermedad más seria con la cepa de Delta. Estas poblaciones deben continuar usando máscaras, y siguiendo las reglas de distancia social, dicen los médicos.

Por ejemplo, la propagación viral se puede ver en las regiones suroeste y oeste de los Estados Unidos, donde las áreas como Missouri están reportando tasas de vacunación de menos del 35 por ciento.

Los oficiales de salud en Springfield, Missouri, dicen que la variante Delta de más rápida propagación, es la causa principal del aumento en casos de COVID-19 y hospitalizaciones en la región, de acuerdo al Associated Press.

Kendra Findley es una investigadora de salud para el Departamento de Salud del Condado de Springfield-Greene. Findley le comentó al Associated Press que el aumento en casos y las pruebas aleatorias de muestras del virus han confirmado que la variante más infecciosa se está propagando rápidamente en el Condado de Greene, y en gran parte del suroeste de Missouri. Los administradores en los dos hospitales más grandes de la región del Condado de Springfield-Greene están animando a las personas a vacunarse.

“A nivel mundial, Delta es el problema más grave que conocemos en términos de la evolución del virus,” William Hanage, un epidemiólogo en la Harvard T.H. Chan School of Public Health le comento a USA Today.

“Hemos visto la variante Delta en Connecticut en aproximadamente 25 casos,” dijo Virginia Bieluch, Jefa de Enfermedades Contagiosas en el Hospital of Central Connecticut. “Estamos empezando a recibir información, pero las vacunas en los Estados Unidos ofrecen protección. Es una preocupación real entre aquellos que no se han vacunado.”

La mayoría de las personas que han salido positivas a la variante Delta son más jóvenes y los síntomas suelen ser más leves, dijo Bieluch. Pero hay información que dice que la variante puede causar enfermedad más severa.

Bieluch aconseja que los niños que sean demasiado jóvenes para recibir la vacuna continúen usando las máscaras, y se vacunen cuando sea su turno. La mayoría de los expertos temen que haya otro brote de COVID-19 en el otoño, cuando las escuelas abran otra vez y las personas vuelvan a reunirse en lugares cerrados.

“La única manera de protegerse contra las variantes es vacunándose,” dijo Bieluch.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.

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