Unvaccinated people must still isolate, quarantine, health officials say

Unvaccinated people must still isolate, quarantine, health officials say

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MERIDEN —With the rate of fully vaccinated residents hovering around 50 percent in the city, health officials continue to press quarantining and isolation among the unvaccinated.

Vaccinated people who may have come in contact with a person infected with COVID-19 do not need to quarantine as long as they remain symptom free, said Lea Crown, Meriden’s director of health and human services.

But unvaccinated people who have exposure, which means coming within six feet of someone for a total of 15 minutes or more during the infectious period, or 48 hours prior to an asymptomatic positive test result, or 48 hours prior to symptoms starting, should quarantine, Crown said. 

The mRNA vaccines, Pfizer BioNTech and Moderna, administered in two shots, have been shown to be effective against the easily transmissible delta variant that is appearing in parts of the U.S. where there are low vaccination rates.

The one shot Johnson & Johnson vaccine has shown to be highly effective against serious illness or death but has a lower rate of infection prevention, leading some national medical experts to suggest that J&J recipients get a dose of one of the mRNA vaccines to boost their protection against the virus.

Locally, infectious diseases expert Dr. Ulysses Wu of Hartford HealthCare said he had heard chatter about the possible booster, but had no definitive guidelines.

U.S. Centers for Disease Control and Prevention Director Rochelle Walensky appeared to clarify the matter on Thursday when she tweeted that based on how well Johnson & Johnson protects against other variants of concern “we anticipate that this vaccine will also protect against the delta variant. ...We have no information to suggest that you need a second shot after J&J, even with the delta variant.”

Quarantine, precautions

For the unvaccinated, the rules about quarantine are complicated and based on risk assessment, Wu said. ‘

“It depends on whether it’s high-risk or low-risk exposure,” Wu said. “Not everybody is being told to quarantine.”

Because the delta variant is more transmissible and could cause more serious illness, it is important for vaccinated people to continue taking precautions, Wu said. 

“If you’re in an indoor group situation and you don’t know everybody’s vaccination status, lean toward masks and social distancing,” Wu said. “If you’re outside it’s fine, unless it’s a large crowd.” 

Contact tracing to determine exposure to the virus has dropped significantly since the vaccine rollout but is still being used to prevent spread and illness among unvaccinated people, Crown said. 

A significant number of school-age children were quarantined during the most recent school year due to contact with people who tested positive for COVID-19. The quarantines put a strain on students and their families, forced to stay home from work or seek child care. 

Crown hopes the vaccine will be available to school-age children before the fall to avoid school and family disruptions. Some parents who held off getting vaccinated came to the vaccination clinics when they were made available to children age 12 and up. 

“We’re hoping to see a lot of families,” Crown said. “If our (case) numbers continue going down, we should have a good year where we don’t have to quarantine as much as we did. If we identify someone in school, it dominos onto the parents. It really does impact the student and the family as well. Certainly, not having to quarantine is one of the many benefits of COVID-19 vaccination.” 

mgodin@record-journal.com

203-317-2255

Twitter: @Cconnbiz


MERIDEN - Mientras la tasa de vacunación se mantiene alrededor de 50 por ciento en la ciudad, los oficiales de salud continúan insistiendo que las personas que no se han vacunado hagan cuarentena y aislamiento.

Las personas vacunadas que han tenido contacto con una persona infectada con COVID-19 no tienen que estar bajo cuarentena mientras sigan sin síntomas, dijo Lea Crown, la directora de salud y servicios humanos de Meriden.

Pero aquellos que no se han vacunado y han estado expuestos, lo cual quiere decir que han estado entre seis pies de distancia de alguien, por 15 minutos o más, durante el tiempo infeccioso, o 48 horas antes de un resultado positivo sin presentación de síntomas, o 48 horas antes del comienzo de los síntomas, deben completar la cuarentena, dijo Crown.

Las vacunas ARN mensajero, Pfizer BioNTech y Moderna, dada en dos dosis, han probado ser eficaces contra la variante delta, la cual es fácilmente transmisible, y está apareciendo en partes de los Estados Unidos donde hay bajas tasas de vacunación.

La vacuna de una dosis de Johnson & Johnson ha probado ser altamente eficaz contra la enfermedad seria y la muerte, pero tiene una tasa más baja de prevención de infección, causando que algunos expertos médicos aconsejen a los que hayan recibido la vacuna de J&J a recibir una dosis de las vacunas ARN mensajero para aumentar la protección contra el virus.

Localmente, el Dr. Ulysses Wu, experto de enfermedades infecciosas de Hartford HealthCare dijo que ha escuchado los rumores de una posible dosis de refuerzo, pero no tiene ninguna regla definitiva.

La Directora del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, Rochelle Walensky, pareció aclarar el tema el jueves, cuando mando un mensaje por Twitter diciendo que basado en lo bien que la vacuna de Johnson & Johnson está protegiendo contra otras variantes preocupantes “anticipamos que esta vacuna también protege contra la variante delta. ...No tenemos información indicando que necesitará una segunda vacuna después de la de J & J, aun con la variante delta.”

Precauciones de cuarentena

Para los que no se han vacunado, las reglas de cuarentena son complicadas y basadas en la evaluación del riesgo, dijo Wu.

“Depende si la exposición es de alto o bajo riesgo,” dijo Wu. “No se le está pidiendo a todos que completen la cuarentena.”

Como la variante delta es más transmisible y puede causar enfermedad más seria, es importante que las personas vacunadas continúen tomando precauciones, dijo Wu.

“Si está en una situación en grupo dentro de un edificio y no conoce el estado de vacunación de todos, use su máscara y mantenga la distancia social,” dijo Wu. “Si está al aire libre está bien, a menos que haya muchas personas.”

El rastreo de contactos para determinar la exposición al virus ha disminuido significativamente desde el lanzamiento de las vacunas, pero se sigue usando para prevenir la propagación y la enfermedad entre personas no vacunadas, dijo Crown.

Un número significativo de niños de edad escolar fueron puestos bajo cuarentena durante el año escolar más reciente debido al contacto con otras personas que salieron positivas al COVID-19. La cuarentena causa estrés a los estudiantes y sus padres, los cuales se ven forzados a tomarse el tiempo libre del trabajo o a buscar cuidado de niños.

Crown espera que la vacuna esté disponible para los niños de edad escolar antes del otoño para prevenir la interrupción escolar y familiar. Algunos padres que habían esperado para vacunarse vinieron a las clínicas de vacunación cuando estuvieron disponibles para niños de 12 años en adelante.

“Esperamos ver a muchas familias,” dijo Crown. “Si nuestros números (de casos) continúan disminuyendo, debemos tener un año bueno donde no tendremos que estar bajo cuarentena tan frecuentemente como antes. Si identificamos a alguien en la escuela, la carga cae sobre los padres. Realmente impacta al estudiante y a la familia también. No hay duda que el no tener que estar bajo cuarentena es uno de tantos beneficios que ofrece el recibir la vacuna contra el COVID-19.”

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