Annual Festival of Silver Lights returns to Meriden’s Hubbard Park

Festival anual de luces plateadas regresa al parque Hubbard de Meriden

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MERIDEN — Hubbard Park once again glows after the kickoff to another season of the Festival of Silver Lights Wednesday evening.

“This is one of our most anticipated events,” said Kathy Matula, recreation coordinator at Meriden Parks and Recreation.

At 5:30 p.m. crowds of people enjoyed hot chocolate, cookies, and candy canes given out by volunteers of Platt and Maloney’s interact club. While waiting for the lights, the YMCA’s Meriden Youth Theater performed 14 songs for the crowd. Songs included Christmas staples like “Deck the Halls,” “Jingle Bells,” and “We Wish You A Merry Christmas.”

The group also performed songs from their upcoming musicals: “The Wizard of Oz,” “North Pole’s Got Talent,” and “Disney’s Descendants: The Musical.” For dates and tickets, visit https://myt.ludus.com/index.php.

“This is the last time this park is gonna be dark for the next month and a half,” Mayor Kevin Scarpati said as the crowd cheered. “This is truly a year-round accomplishment for all of Connecticut to enjoy as we have hit record numbers for this display over the last several years. Since the COVID pandemic, we have seen more traffic through Hubbard Park and the city of Meriden to enjoy this gem here in our city.”

“We are about to light it up again for yet another record-breaking year,” he added.

Scarpati then brought up his helper, 3-year-old Troy Zimmer from Meriden. After the crowd counted down 10 seconds, Zimmer pushed the button, illuminating Hubbard Park with different light displays.

Reindeer, snowflakes, cars, castles, and more were lit up for the community. According to Matula, there were two new displays this year, which were designed by employees of Meriden Parks and Recreation. “We have a new fisherman display at the lake and a beautifully constructed fireplace at the bandshell,” she said. After the lights went on, the crowd dispersed throughout the park, enjoying the displays.

Marie Burgess came all the way from Enfield with her brother Edward Burgess and friend, Markus Rosado. “I saw this on Facebook and I was so excited to see the lights,” she said. “I have never been to Meriden and I’ve never been to a light show like this one. I thought it was going to be small but it looks like the whole community is here.”

“I’ve been to Meriden before but never to this park,” Rosado said. “It’s cool to see the lights in time for the holidays.”

Hajar Raitab, of Meriden, came to the ceremony with her sister, nephews, and friend. “It’s great and I come every year,” she said.

Hector Cardona Sr., chairman of the Meriden Puerto Rican Festival and retired Meriden police officer, came to the event with his wife Sarah Cardona. The couple came with their dog Taco. “I come every year,” he said. “It’s great to see the lights and everyone in the community gather before the holidays.”

“We can feel the Christmas spirit already,” Sarah Cardona said. “We’re having a great time.”

celescano@record-journal.com


MERIDEN — El Hubbard Park volvió a brillar el miércoles por la noche, después del inicio de otra temporada del “Festival of Silver Lights”.

“Este es uno de nuestros eventos más esperados”, dijo Kathy Matula, coordinadora de recreación en el Departamento de Parques y Recreación de Meriden.

A las 5:30 p.m., la multitud de personas disfrutaron de chocolate caliente, galletas y bastones de caramelo repartidos por voluntarios del club interactivo de las escuelas secundarias de Platt y Maloney. Mientras esperaban las luces, el Teatro Juvenil Meriden de la YMCA interpretó 14 canciones para los asistentes. El repertorio incluyó algunas canciones constantes de la Navidad como “Deck the Halls”, “Jingle Bells” y “We Wish You A Merry Christmas”.

El grupo también interpretó canciones de sus próximos musicales: “The Wizard of Oz”, “North Pole's Got Talent” y “Disney's Descendants: The Musical”. Para fechas y boletos, visite https://myt.ludus.com/index.php.

“Esta es la última vez que este parque estará oscuro durante el próximo mes y medio”, dijo el Alcalde de Meriden Kevin Scarpati mientras la multitud vitoreaba. “Este es realmente un logro durante todo el año para que disfrute todo Connecticut, ya que hemos alcanzado números récord para esta exhibición en los últimos años. Desde la pandemia de Covid, hemos visto más tráfico a través del Hubbard Park y la ciudad de Meriden para disfrutar de esta joya aquí en nuestra ciudad”.

“Estamos a punto de encenderlo nuevamente para otro año récord”, agregó.

El alcalde luego mencionó a su ayudante, Troy Zimmer, de tres años, de Meriden. Después de que la multitud hiciera una cuenta regresiva de 10 segundos, Zimmer presionó el botón e iluminó el Hubbard Park con diferentes pantallas de luces.

Se iluminaron renos, copos de nieve, autos, castillos y más para la comunidad. Según Matula, hubo dos nuevas pantallas este año que fueron diseñadas por empleados del Meriden Parks and Recreation. “Tenemos una nueva exhibición de pescadores en el lago y una chimenea bellamente construida en la concha”, dijo. Después de que se encendieron las luces, la multitud se dispersó por todo el parque, disfrutando de las exhibiciones.

Marie Burgess vino desde Enfield con su hermano Edward Burgess y su amigo Markus Rosado. “Vi esto en Facebook y estaba tan emocionada de ver las luces”, dijo. “Nunca he estado en Meriden y nunca he estado en un espectáculo de luces como este. Pensé que iba a ser pequeño, pero parece que toda la comunidad está aquí”.

“He estado en Meriden antes, pero nunca en este parque”, dijo Rosado. “Es genial ver las luces a tiempo para las fiestas”.

Hajar Raitab, de Meriden, asistió a la ceremonia con su hermana, sobrinos y un amigo. “Es genial y vengo todos los años”, dijo.

Héctor Cardona, presidente del Festival Puertorriqueño de Meriden y oficial de policía retirado de Meriden, llegó al evento con su esposa Sarah Cardona. La pareja vino con su perro Taco. “Vengo todos los años”, dijo. “Es genial ver las luces y todos los miembros de la comunidad reunidos antes de las fiestas”.

“Ya podemos sentir el espíritu navideño”, dijo Sarah Cardona. "Estamos pasando un gran rato."

celescano@record-journal.com


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