Unidad Latina en Accion of New Haven marks Dia de Muertos

Unidad Latina en Acción de New Haven celebra el Día de Muertos

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NEW HAVEN — The celebration of Día de Muertos, or Day of the Dead, lasted a few more days than normal this year.

Unidad Latina en Accion took over 26 Mill St. in New Haven, on Saturday, Nov 5, to commemorate the Mexican holiday with their annual parade.

Generally celebrated on Nov. 1 and 2, Día de Muertos is observed in Mexico as a way to memorialize the lives and spirits of family members who have died.

“It’s important to have these events in the community to unite, to co-exist, to celebrate and eat,” said Guatemalan artist, Pedro López. “The Latin culture is the most colorful and lively.”

López has been working with the Unidad Latina en Accion on the annual event since the first festival in 2010.

For him, while ideologies and politics “divide us and make us think we are better than others” it is through art and festivals that every culture can be visible and appreciated, he said.

Event’s dedication

This year’s celebration included traditional dishes, Catrina face painting and a parade full of lights and skeleton puppets representing members of the local community who passed away. This year, the parade and festival were dedicated to three New Haven champions of social justice — Robin Latta, Art Perlo and George Edwards.

According to their obituaries, Edwards was a Black Panther and one of New Haven’s most notable voices, who died of kidney cancer at the age of 85 on Sept. 16. Perlo was a lifelong communist and a dedicated and modest member of the community, passing away of bladder cancer on Dec. 18, 2021, after a year-long battle at 74 years old. Latta, a local activist and humanitarian, died after a 20-month battle with ovarian cancer on October 23, 2021.

In celebration of their lives, they all were memorialized with a skeleton puppet, which was displayed at the festival and parade. López created some of the puppets like one of the artist Frida Kahlo, while the rest of the icons were created by a team of ULA volunteers.

This year also included another 25 skeleton marionettes, each of them representing some of the New Haven residents who died this year due to violence, accidents and old age. 

“There were actually 26 deaths but the police only investigated and solved one because he was a Yale student,” added López, refering to the case of Yale graduate student Kevin Jiang, who was shot to death in the East Rock neighborhood, in 2021. “The others didn’t matter because they were immigrants — almost nonhuman to the authorities.”

Attendees’ feedback

Laura Rodríguez Fernández said she’s been attending the event since the beginning because it aims to show how they celebrate Día de Muertos in Mexico.

“This event represents our culture and dances,” Rodríguez said. “We are here to show how we live in Mexico. We show everything that is beautiful. We are a group of the past and the future.”

Jessie Marquez also attended the annual event. The West Haven resident said even though she is not from Mexico, she lived in New Mexico previously, so she wanted to engage and enjoy the holiday through the festivities hosted by ULA.

“I would say, that's important because it brings awareness, you know, to the community of the different cultures around,” said Marquez, who is of Venezuela ancestry. Rodríguez also took advantage of the memorial altar, or ofrenda, to commemorate the life of her father, who died recently. She offered flowers, candles and bread for him. Members of the community were encouraged to place an offering to someone who died within the last three months.

“When we celebrate in Mexico everyone comes with different foods and one eats from what they bring,” Rodríguez said. “Then we have a mass. Afterward, we go to the cemetery and put our offering on the individual tombstones.”


NEW HAVEN — La celebración del Día de Muertos duró unos días más de lo normal este año.

Unidad Latina en Acción tomó la 26 Mill St. en New Haven, el sábado 5 de noviembre, para conmemorar la festividad mexicana con su desfile anual.

Generalmente celebrado el 1 y 2 de noviembre, el Día de Muertos se observa en México como una forma de conmemorar la vida y el espíritu de los familiares que han fallecido.

“Es importante tener estos eventos en la comunidad para unir, convivir, celebrar y comer”, dijo el artista guatemalteco Pedro López. “La cultura latina es la más colorida y viva.”

López ha estado trabajando con Unidad Latina en Acción desde el primer evento anual, cuando el festival se llevó a cabo en el 2010.

Para él, si bien las ideologías y la política “nos dividen y nos hacen pensar que somos mejores que los demás”, es a través del arte y los festivales que cada cultura puede ser visible y apreciada, dijo.

Dedicatoria del evento

La celebración de este año incluyó platos tradicionales, pintura de caras alusivas a la Catrina y un desfile lleno de luces y títeres de esqueletos que representaban a miembros de la comunidad local que fallecieron. Este año, el desfile y el festival estuvieron dedicados a tres campeones de la justicia social de New Haven: Robin Latta, Art Perlo y George Edwards.

Según sus obituarios, Edwards era un Pantera Negra y una de las voces más notables de New Haven, y murió de cáncer de riñón a la edad de 85 años, el 16 de septiembre. Perlo fue un comunista de toda la vida y un miembro dedicado y modesto de la comunidad, que falleció debido a un cáncer de vejiga el 18 de diciembre del 2021, después de una batalla de un año a los 74 años. Latta, una activista y humanitaria local, murió después de una batalla de 20 meses contra el cáncer de ovario el 23 de octubre del 2021.

En celebración de sus vidas, todos fueron conmemorados con un títere de esqueleto, que se exhibió en el festival y el desfile. López creó algunos de los títeres como uno de la artista Frida Kahlo, mientras que el resto de los íconos fueron creados por un equipo de voluntarios de la ULA.

Este año, también se incluyeron otras 25 marionetas de esqueletos, cada una de las cuales representa a algunos de los residentes de New Haven que murieron recientemente debido a la violencia, los accidentes y la vejez.

“En realidad hubo 26 muertos pero la policía solo investigó y resolvió uno porque era estudiante de Yale”, agregó López, refiriéndose al caso del estudiante graduado de Yale Kevin Jiang, quien fue asesinado a tiros en el barrio de East Rock, en 2021. “Los demás no importaban porque eran inmigrantes, casi no humanos para las autoridades”.

Comentarios de los asistentes

Laura Rodríguez Fernández dijo que ha estado asistiendo al evento desde el principio porque tiene como objetivo mostrar cómo se celebra el Día de Muertos en México.

“Este evento representa nuestra cultura y bailes”, dijo Rodríguez. “Estamos aquí para mostrar cómo vivimos en México. Mostramos todo lo que es hermoso. Somos un grupo del pasado y del futuro”.

Jessie Márquez también asistió al evento anual. La residente de West Haven dijo que, aunque no es de México, vivió anteriormente en Nuevo México, por lo que quería participar y disfrutar de las festividades organizadas por ULA.

“Diría que eso es importante porque genera conciencia, ya sabes, en la comunidad sobre las diferentes culturas que la rodean”, dijo Márquez, de ascendencia venezolana. Rodríguez también aprovechó el altar conmemorativo, u ofrenda, para recordar la vida de su padre, quien falleció recientemente. Ofreció flores, velas y pan para él. Se animó a los miembros de la comunidad a colocar una ofrenda a alguien que murió en los últimos tres meses.

“Cuando celebramos en México todos vienen con comidas diferentes y uno come de lo que traen”, dijo Rodríguez. “Entonces tenemos una misa. Después, vamos al cementerio y ponemos nuestra ofrenda en las lápidas individuales”.


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