Area residents worry about family after Hurricane Fiona batters Puerto Rico

Residentes del área se preocupan por sus familiares tras el huracán Fiona azotar a Puerto Rico

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MERIDEN — Widespread power outages and other damage from Hurricane Fiona continued to make it difficult for local residents to contact their family and friends in Puerto Rico.

Hurricane Fiona swept through Puerto Rico on Sunday causing devastating floods, landslides and building collapses, as well as leaving the entire island — still recovering from the damage of the deadly Category 5 Hurricane Maria five years ago — without power and potable water.

“This hurricane is devastating because Puerto Rico was still recovering from Maria,” said Miguel Castro, a former Meriden city councilor. “This has brought the island back into a severe state of emergency.”

President Joe Biden approved a federal emergency declaration on Sunday after Puerto Rican Gov. Pedro Pierluisi declared a state of emergency on Saturday.

“The President’s action authorizes the Department of Homeland Security, Federal Emergency Management Agency (FEMA), to coordinate all disaster relief efforts,” said the White House in a press release. “FEMA is authorized to identify, mobilize, and provide at its discretion, equipment and resources necessary to alleviate the impacts of the emergency.”

Recently, FEMA reached the milestone of 10,000 projects approved to address the damage after Hurricane Maria. The total represents nearly $28 billion in projects that vary between emergency work and the reconstruction of roads, public buildings, community spaces and more, according to a press release from the agency.

As it struck Sunday, Hurricane Fiona made it clear that much remains to be done.

Luma Energy, the company that operates power transmission and distribution in Puerto Rico, said bad weather and 80 mph winds disrupted transmission lines causing service outages across the island.

‘Completely in the dark’

Castro’s brother, who lives in Manatí, was able to contact him by phone Monday morning. Prior to that, Castro had only received a text that said his brother was fine.

“I was trying to get him on the phone before but the cell towers and the power went down,” he said.

His cousin, an emergency medical technician living in Arecibo, described the devastation with roads being flooded and blocked.

“He said that there are mudslides and that power lines are down,” Castro said.

Castro said his family is OK, but people in surrounding areas are suffering.

“Some people are completely in the dark,” he said. “I know our people will get through this, we’re resilient and I hope that actions are taken in helping Puerto Rico.”

Grace Velez, case worker at Casa Boricua in Meriden, also had not been able to contact her family after Sunday morning. Her family lives in the northern part of Puerto Rico, in Vega Alta. She had been trying to contact her brother, sister, mother and father.

Velez says that although there have been many power outages in Puerto Rico, it usually doesn’t interfere with the communication between her and her family.

“I’m worried about them and hope they contact me soon,” Velez said Monday. “I also had a client this morning and she also hasn’t heard anything.”

From the Bronx, New York, Betty Lebron has been able to contact her family. Lebron says that she had been traveling and didn’t know about the hurricane until Monday morning.

“When I found out, I called and luckily my mother picked up the phone,” she said. Her family lives in Santa Isabel and Guayama in Puerto Rico.

“They have been having many power outages. My family doesn’t have power right now but they are sheltered,” said Lebron, a musician who recently traveled to Meriden to record a music video.

Lebron explained that after Hurricane Maria, she made sure her family had supplies and shelter. Although he has been in contact with her mother, she knows that her aunts and uncles haven’t been able to get in contact with family from the other side of the island.

Reporter Crystal Elescano can be reached at celescano@record-journal.com.


MERIDEN — Los cortes de energía generalizados y otros daños causados ​​por el huracán Fiona continuaron dificultando que los residentes locales se comunicaran con sus familiares y amigos en Puerto Rico.

El huracán Fiona arrasó Puerto Rico el domingo causando devastadoras inundaciones, deslizamientos de tierra y derrumbes de estructuras, además de dejar a toda la isla -que aún se está recuperando de los daños causados ​​por el mortal huracán María de categoría 5 hace cinco años- sin electricidad ni agua potable.

“Este huracán es devastador porque Puerto Rico todavía se estaba recuperando de María”, dijo Miguel Castro, exconcejal de la ciudad de Meriden. “Esto ha vuelto a llevar a la isla a un estado de emergencia grave”.

El presidente Joe Biden aprobó una declaración de emergencia federal el domingo después de que el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, declarara el estado de emergencia el sábado.

“La acción del presidente autoriza al Departamento de Seguridad Nacional, Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), a coordinar todos los esfuerzos de socorro en casos de desastre”, dijo la Casa Blanca en un comunicado de prensa. “FEMA está autorizada para identificar, movilizar y proporcionar a su discreción, el equipo y los recursos necesarios para aliviar los impactos de la emergencia”.

Recientemente, FEMA alcanzó el hito de 10,000 proyectos aprobados para abordar los daños causados ​​por el huracán María. El total representa casi $28 mil millones en proyectos que varían entre trabajos de emergencia y la reconstrucción de carreteras, edificios públicos, espacios comunitarios y más, según un comunicado de prensa de la agencia.

Cuando azotó el domingo, el huracán Fiona dejó en claro que queda mucho por hacer.

Luma Energy, la compañía que opera la transmisión y distribución de energía en Puerto Rico, dijo que el mal tiempo y los vientos de 80 mph interrumpieron las líneas de transmisión y causaron cortes en el servicio en toda la isla.

‘Completamente a oscuras’

El hermano de Castro, que vive en Manatí, Puerto Rico, pudo contactarlo por teléfono el lunes por la mañana. Antes de eso, Castro solo había recibido un mensaje de texto que decía que su hermano estaba bien.

“Estaba tratando de comunicarme con él por teléfono antes, pero las torres de telefonía celular y la energía se cortaron”, dijo.

Su primo, un técnico de emergencias médicas que vive en Arecibo, describió la devastación con carreteras inundadas y bloqueadas.

“Dijo que hay deslizamientos de lodo y que las líneas eléctricas están caídas”, dijo Castro.

Castro dijo que su familia está bien, pero que la gente de los alrededores está sufriendo.

“Algunas personas están completamente a oscuras”, dijo. “Sé que nuestra gente superará esto, somos resistentes y espero que se tomen medidas para ayudar a Puerto Rico”.

Grace Vélez, trabajadora social en Casa Boricua en Meriden, tampoco pudo comunicarse con su familia después del domingo por la mañana. Su familia vive en la parte norte de Puerto Rico, en Vega Alta. Ella había estado tratando de contactar a su hermano, hermana, madre y padre.

Vélez dice que aunque ha habido muchos apagones en Puerto Rico, por lo general no interfiere con la comunicación entre ella y su familia.

“Estoy preocupado por ellos y espero que me contacten pronto”, dijo Vélez el lunes. “También tuve un cliente esta mañana y ella tampoco ha escuchado nada”.

Desde el Bronx, Nueva York, Betty Lebrón ha podido contactar a su familia. Lebrón dice que había estado de viaje y que no supo del huracán hasta el lunes por la mañana.

“Cuando me enteré, llamé y por suerte mi madre atendió el teléfono”, dijo. Su familia vive en Santa Isabel y Guayama en Puerto Rico.

“Han tenido muchos cortes de energía. Mi familia no tiene electricidad en este momento, pero están protegidos”, dijo Lebrón, una música que recientemente viajó a Meriden para grabar un video musical.

Lebrón explicó que después del huracán María, se aseguró de que su familia tuviera suministros y refugio. Aunque ha estado en contacto con su madre, ella sabe que sus tías y tíos no han podido comunicarse con familiares del otro lado de la isla.


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