Slingshot business run out of Meriden workshop

Negocio de resorteras o “slingshots” opera desde un taller en Meriden

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If you’re looking for something new to do, consider taking slingshot lessons.

Andrew M. Cislo owner of Fork Plus Band Slingshot in Meriden, will give an introduction to Slingshot Target Shooting. Lessons start Father’s Day — June 19 — and will take place at Powder Ridge Mountain Park & Resort in Middlefield. The price is $45 per person for a 90-minute lesson, equipment included. Group lessons for 10 or more are also available. For more information, call (866) 860-0208.

Safety protocols will be in place during the lessons.

“Only shooters will be allowed in the practice field and everyone will be wearing safety glasses,” Cislo said.

Practice ammo made out of clay will be used along with lightweight bands.

“They are accurate but not dangerous,” he said.

Cislo also advises caution for those allergic to latex, since the bands are made of natural latex.

How the journey began

“During the pandemic, I had a lot of time on my hands,” Cislo said. “I was recovering from a major health crisis where I almost died and wanted to do something that would help heal my mind and it’s a meditation for me.”

Cislo, who has been shooting for about two and a half years, said it all started with a woodpecker.

“I had this slingshot in my closet that I bought at the store and wanted to give to my daughter, but then there was this woodpecker that started pecking my chimney,” Cislo said. “So I wanted to try and scare it with the slingshot but then I realized how hard it actually was.”

This incident prompted Cislo to want to improve. He started looking on the internet for equipment and realized the sling shot he was using did not have an accurate aim.

“I realized that I needed to customize one with accurate measurements for my hand,” he said. “We all have different bodies and different draws.”

Eventually Cislo decided it was time to open his own business. He is also a sociologist with a doctorate in medical sociology. He specializes in health disparities for racial and ethnic minorities, including Latinos. Cislo is of Chilean and Puerto Rican descent.

Fork Plus Band Slingshot is located in the NESIT Makerspace at 290 Pratt St. According to its website, NESIT Markerspace is a non-profit organization that offers a collaborative environment for people to build things.

“I have my workshop there because I’m able to use the equipment provided and it helps incubate my ideas,” Cislo said.

On Fridays from 7 to 10 p.m. the public is able to meet the members of the NESIT Makerspace and tour the workshops.

Cislo is in the process of creating his own slingshot line.

“I have placed my order...but the materials I need will take a while to get here,” he said. “I’m looking forward to having my own line but for right now, I sometimes customize slingshots for individuals.”

Laura Parasiliti Rebeschi, one of Cislo’s customers, bought a slingshot for her husband.

“…he has a pressure job...I really wanted him to have something that could help him release the stress,” Rebeschi said.

Cislo asked for measurements of her husband’s hand to customize the slingshot.

...I’m so happy that my husband enjoyed it,” she said.

For more information, visit the Fork Plus Band Facebook page.


Si está buscando algo nuevo que hacer, debe considerar tomar clases de resorteras, también conocidas como hondas, tirachinas o tirapiedras.

Andrew M. Cislo, dueño de Fork Plus Band Slingshot en Meriden dará una presentación a Slingshot Target Shooting (tiro al blanco con hondas). Las clases comienzan el día de los padres -19 de junio- y se llevarán a cabo en el Powder Ridge Mountain Park & Resort, en Middlefield. El precio de la clase es de $45 por persona y la duración de la clase es de 90 minutos, con equipo incluido. También, hay clases disponibles para grupos de 10 personas o más. Para más información, llame al (866)860-0208.

Se pondrán en práctica protocolos de seguridad durante las clases.

“Solo se permitirá que los tiradores estén en el campo de práctica y todos tendrán que usar gafas protectoras”, dijo Cislo.

Se utilizará munición de práctica, compuesta de barro, junto con cintas ligeras.

“(Éstas) son precisas pero no peligrosas”, destacó Cislo.

Cislo tiene advertencias para aquellos que son alérgicos al látex, ya que las cintas están hechas de látex natural.

¿Cómo comenzó este recorrido?

“Durante la pandemia, tuve mucho tiempo libre”, comentó Cislo. “Estaba recuperándome de una crisis grave de salud que casi me llevó a la muerte y quise hacer algo para sanar mi mente y esto es como meditación para mí”.

Cislo, quien ha estado tirando por aproximadamente dos años y medio, comentó que todo comenzó con un pájaro carpintero.

“Yo tenía una honda en mi closet que había comprado en una tienda, que le quería dar a mi hija, pero vino un pájaro carpintero que comenzó a dar picotazos en mi chimenea”, dijo Cislo. “Lo quise asustar con la honda, pero me di cuenta lo difícil que era en realidad”.

Este incidente lo impulsó a querer mejorar. Cislo comenzó a buscar equipo en línea y se dio cuenta que la resortera que tenía no tenía puntería precisa.

“Me di cuenta que necesitaba diseñar una con medidas precisas para mi mano”, dijo. “Todos tenemos cuerpos diferentes y tiramos diferente”.

Eventualmente, Cislo decidió que era tiempo de abrir su propio negocio. El propietario también es sociólogo con su doctorado en sociología médica. Se especializa en las desigualdades de salud en las minorías raciales y étnicas, incluyendo latinos. Cislo es de origen chileno y puertorriqueño.

Fork Plus Band Slingshot está localizado en el NESIT Makerspace en la 290 Pratt St. Según su sitio web, NESIT Makerspace es una organización sin fin de lucro, que ofrece un ambiente colaborativo para las personas que quieren construir algo.

“Tengo mi taller allí porque puedo usar su equipo y estimular mis ideas”, dijo Cislo.

Los viernes, de 7:00 p.m. a 10:00 p.m., el público puede conocer al equipo de NESIT Makerspace y pasear por el taller.

Cislo está en el proceso de crear su propia línea de hondas.

“Ya puse mi orden…pero los materiales que necesito tomarán bastante tiempo en llegar”, informó. “Deseo tener mi propia línea, pero por ahora, personalizo hondas para otras personas”.

Laura Parasiliti Rebeschi, una clienta de Cislo, le compró una resortera para su esposo.

“...él tiene un trabajo muy estresante…yo le quería dar algo que le ayudará a aliviar su estrés”, comentó Rebeschi.

Cislo le pidió medidas de la mano de su esposo para personalizar su honda.

…Estoy tan feliz de que le gustó a mi esposo”, dijo.

Para más información, visite la página de Facebook de Fork Plus Band.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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