4 local Latinx artists to know

Central Connecticut is home to many talented, diverse, and passionate artists. Each creator brings their own unique flair to the local art scene; here’s a closer look at four Latinx artists from our region. 

Apollo Maldonado

Maldonado’s Meriden-based pop-up gallery, the Artists’ Colony, was always meant to be temporary. While the pandemic put many ideas on hold for the Puerto Rican artist, he didn’t let his journey suffer. Maldonado admits that he had to “rework some ideas,” but those unexpected roadblocks turned out to be the start of something great.

He has officially taken to the streets with a school bus-turned-studio with intentions of helping others; his digital art studio and therapeutic digital painting experience has been utilized by local students, those with cancer, and others just looking to try something new.

“It’s therapeutic,” Maldonado mused.

He’s looking forward to working with community organizations to get those who need it most into his studio. He currently holds monthly classes with patients through Hartford Hospital, but is extremely interested in expanding the list of people who can benefit from his unique experience.

Locally known for his work on the downtown revitalization murals, he served as Meriden’s Resident Artist.

“Meriden has a lot of potential!” Maldonado said in regards to the city’s future development.

As we parted, Maldonado mentioned that he believes the key to success is to “invest in the people who have dreams.”

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Amanda Mendoza

Mendoza is a New Britain based artist/advocate. Raised in Wallingford, Mendoza initially went to school to pursue a degree in art education. Since graduating from Central Connecticut State University in 2017, she has worked as a victim advocate at sexual assault crisis centers across the state.

Now at the Connecticut Alliance to End Sexual Violence, she views helping others as a form of self-healing. As a survivor of sexual assault, she struggled with self-love and identity as she grappled with overcoming a heinous situation.

Mendoza commented on the struggles many members of the Latinx community are familiar with, including struggling to be assimilated into American culture, while still being proud of their homeland roots. Like many children of immigrants, she recounted times when her father would tell her he was glad she could “pass as white” so she wouldn’t face the same discrimination he had.

“I feel like that’s played a role in how I express myself through my art when I feel like this in-between person.” she said, adding how she feels too “American” to fit in with Latinx groups, and too Latinx to consider herself white.

Ultimately, Mendoza challenged herself to heal and grow through therapy and advocacy for others, along with a lot of research and introspective exploration.

“I do truly believe art saved me,” she said.

Now, she devotes herself to helping others on their journey to self-love and emotional expression. One of her newer endeavors is hosting painting workshops designed for girls of color with an emphasis on self-love through self-portrait. Here, she empowers the girls to deviate from the norm, and express themselves using colors and techniques that are meaningful to them. Whichever way her career journey leads, Mendoza is confident that supporting others will remain a part of it.

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Eddie Rivera

Rivera doesn’t shy away from sharing his unconventional success story; he aims to not only prove himself to naysayers, but also to inspire others in similar situations.

Moving to Meriden from Puerto Rico with his single mother, Rivera struggled with finding his way at first. He detailed a childhood of poverty and hardship, with a fair share of light moments as well; he has fond memories of Gary O’Neil, his middle school art teacher, who inspired him to pursue his passions at a young age.

“Every teacher should be like Mr. O’Neil,” he said.

Despite his talent, Rivera got caught up in the whirlwind of street life, gave up his artistic passions, and found himself incarcerated at a young age. In prison, he decided that things had to change.

“I had an epiphany, and I just focused on my art,” he said.

Rivera was able to earn his GED, attend school for barbering and open up his own shop, New Style Hair Studio. Rivera’s barber shop has gained state and national attention through his newly created training course. The purpose of the training is to educate and prepare others in cosmetology on topics of autism awareness and special needs in potential customers. Whether he is creating designs for his T-shirts, painting on a wall in downtown Meriden, or giving someone a fresh look in his barbershop, Rivera views all his actions as highly connected.

“I’m a through-and-through artist,” he said. “I’m happy that everything I do with my careers is fun. I don’t even feel like I’m working.”

Follow Eddie Rivera’s Instagram: @eddie._rivera. Visit Eddie Rivera’s website: https://eddierivera.art/

Nydia Ferrer Dominguez

Dominguez is a Meriden native whose Puerto Rican roots often shine through in her art. She has many passions, including family, advocacy, community and arts within academia. She’s currently assisting the Advocacy Academy Accomplishing Education, a Connecticut-based nonprofit.

Through her art, she has maintained a relatively laid-back lifestyle of creativity that has brought her joy, good company, and her fair share of accomplishments. As a repeat guest Latinx artist at Meriden’s annual Puerto Rican Festival, she’s earned a positive name for herself within the central Connecticut community.

Ferrer Dominguez loves to immerse myself in her roots, utilizing bold and vibrant colors to tell stories or create moments within her works.

“I have had supporters call me the ‘Rooster Lady.’ I would always make sure I had a new Rooster Art for each Puerto Rican Festival I was invited to show my work,” she said.

Regarding the pandemic, she’s been able to find some positive aspects of a truly devastating time. She shared her disappointment at opportunities missed, and lost moments with cherished friends, but was able to utilize the newfound time to take part in the #365dayartchallenge, a social media-based challenge that prompts artists from across the globe to create a new work of art every day for a year.

Besides Ferrer Dominguez’s unique creative style making her work stand out, she also adds a coordinating quote to the back of her pieces to add that final personal touch to each piece.

Moving forward, Ferrer Dominguez is excited to announce that she just received her second dose of her COVID-19 vaccine.

“I hope to venture out, expand my wings and continue to live as a laid-back artist without a worry, creating to my heart’s desire,” she said.

Follow Nydia Ferrer Domínguez’s Instagram: @Nydiart

Francesca Fontánez is a Meriden-based journalist, educator, and creative. A graduate of both the University of New Haven and the University of Bridgeport, she is happy to be back in Meriden writing about the city she loves. When she’s not helping out in the English department at Maloney High School, she’s either exploring the Eastern seaboard for her lifestyle blog (@east_side_vibes_ on Instagram) or working on music for her band, Cessa and The Zach . Email Francesca at eastsidevibeswithcess@gmail.com with tips on what you want to read about next, or just to say hi!

Connecticut central es el hogar de muchos artistas talentosos, diversos y apasionados. Cada creador aporta su propio estilo único a nuestra escena artística local; He aquí un vistazo más de cerca a cuatro artistas latinx de nuestra región que usan su talento y dedicación a su oficio para hacer del mundo un lugar más colorido.

Apollo Maldonado cuenta con una emocionante historia de regreso como ninguna otra. Mientras su galería emergente con sede en Meriden, the Artists Colony, siempre estuvo destinada a ser temporal, la pandemia ciertamente acortó la oportunidad. Mientras la pandemia dejó en suspenso muchas ideas para el artista puertorriqueño, no dejó que su viaje se resintiera. Maldonado admite que tuvo que “reelaborar algunas ideas”, pero esos obstáculos inesperados resultaron ser el comienzo de algo grandioso. Maldonado ha salido oficialmente a las calles con un autobús escolar convertido en estudio con la intención de ayudar a otros; Su estudio de arte digital y su experiencia en pintura digital terapéutica han sido utilizados por estudiantes locales, personas con cáncer y otras personas que solo buscan probar algo nuevo y escapar de los problemas de la vida por un momento. "Es terapéutico", reflexionó Maldonado. Espera trabajar con organizaciones comunitarias para que quienes más lo necesitan ingresen a su estudio. Actualmente imparte clases mensuales con pacientes a través del Hartford Hospital, pero está sumamente interesado en ampliar la lista de personas que pueden beneficiarse de su experiencia única. Maldonado, conocido localmente por su trabajo en los murales de revitalización del centro donde se desempeñó como Artista Residente de Meriden, ha hecho grandes contribuciones a la comunidad de Meriden / Connecticut central, ¡y aún no ha terminado! "¡Meriden tiene mucho potencial!" Maldonado dice sobre el desarrollo futuro de la ciudad. Al separarnos, Maldonado mencionó que cree que la clave del éxito es “invertir en las personas que tienen sueños”. También se burló de que pronto vendrían grandes cosas, ya que su trabajo acaba de comenzar, y alentó a sus seguidores a visitar su sitio web en el verano de 2021.

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Visite el sitio web de Apollo Maldonado: https://www.allsketchedout.com/

Amanda Mendoza es una artista / defensora de New Britain que es un activo increíble para su comunidad. Criada en Wallingford, Mendoza inicialmente fue a la escuela para obtener un título en Educación Artística. Desde que se graduó de la Universidad Estatal de Connecticut Central en 2017, ha trabajado como defensora de víctimas en los Centros de Crisis de Agresión Sexual en todo el estado. Ahora, en Connecticut Alliance to End Sexual Violence, considera que ayudar a los demás es una forma de autocuración. Como sobreviviente de agresión sexual, luchó contra el amor propio y la identidad mientras luchaba por superar una situación. Continuando con el tema de la interseccionalidad, Mendoza comentó sobre las luchas con las que muchos miembros de la comunidad latinx están familiarizados: luchar por ser asimilados a la cultura estadounidense, sin dejar de estar orgullosos de sus raíces natales. Como muchos hijos de inmigrantes, relató momentos en los que su padre le decía que se alegraba de que ella pudiera "pasar por blanca" para no enfrentarse a la misma discriminación que él. "Siento que eso ha jugado un papel en la forma en que me expreso a través de mi arte cuando me siento como esta persona intermedia". comentó, al reflexionar sobre cómo era demasiado “estadounidense” para encajar con los grupos latinos, y demasiado latina para considerarse blanca. En última instancia, Mendoza se desafió a sí misma a curarse y crecer a través de la terapia y la defensa de otros dentro de su comunidad, junto con mucha investigación y exploración introspectiva; aquí explora la expresión de formas que las palabras no pueden alcanzar. "Realmente creo que el arte me había salvado". Ahora, se dedica a ayudar a otros en su viaje hacia el amor propio y la expresión emocional. Una de sus iniciativas más recientes es organizar talleres de pintura diseñados para niñas de color con énfasis en el amor propio a través del autorretrato. Aquí, ella empodera a las niñas para que se desvíen de la norma y se expresen usando colores y técnicas que sean significativas para ellas. Independientemente de la dirección que tome su trayectoria profesional, Mendoza confía en que el apoyo a los demás seguirá siendo parte de ella.

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Visita la tienda de Etsy de Amanda Mendoza: https://www.etsy.com/shop/AmandaMendozaArt

Eddie Rivera no rehuye compartir su historia de éxito poco convencional; su objetivo no solo es probarse a sí mismo ante los detractores, sino también inspirar a otros que se encuentran en situaciones similares a las de él. Al mudarse a Meriden desde Puerto Rico con su madre soltera, Eddie Rivera luchó por encontrar su camino al principio. Él detalló una infancia de pobreza y dificultades, con una buena cantidad de momentos de luz también; Recordó buenos recuerdos de Gary O'Neil, su maestro de arte de la escuela secundaria, quien lo inspiró a perseguir sus pasiones a una edad temprana. "Todo profesor debería ser como el Sr. O'Neil". A pesar de su talento, Rivera quedó atrapado en el torbellino de la vida callejera, renunció a su talento artístico.

Sigue el Instagram de Eddie Rivera: @eddie._rivera
Visite el sitio web de Eddie Rivera: https://eddierivera.art/

Nydia Ferrer Domínguez es una nativa de Meriden cuyas raíces puertorriqueñas a menudo brillan en su arte. Tiene muchas pasiones, incluida su familia, la defensa, la comunidad y las artes dentro de la academia. Actualmente está ayudando a Advocacy Academy Achievement Education, una organización sin fines de lucro con sede en Connecticut. A través de su arte, ha mantenido un estilo de vida relativamente relajado de creatividad que le ha traído alegría, buena compañía y una buena cantidad de logros. Como artista latina invitada habitual en el festival puertorriqueño anual de Meriden, se ha ganado un nombre positivo dentro de la comunidad central de Connecticut. A Ferrer Domínguez le encanta sumergirse en sus raíces, utilizando colores atrevidos y vibrantes para contar historias o crear momentos dentro de sus obras. “He tenido seguidores que me llaman la Dama Gallo. Siempre me aseguraría de tener un nuevo arte de gallo para cada festival puertorriqueño al que me invitaran a mostrar mi trabajo ”. Con respecto a la pandemia, compartió una opinión similar con muchos; ha podido encontrar algunos aspectos positivos de una época realmente devastadora. Ella compartió su decepción por las oportunidades perdidas y los momentos perdidos con amigos queridos, pero pudo utilizar el tiempo recién descubierto para participar en el #365dayartchallenge, un desafío basado en las redes sociales que impulsa a artistas de todo el mundo a crear una nueva obra de arte todos los días durante un año. Además del estilo creativo único de Ferrer Domínguez que hace que sus piezas se destaquen, también agrega una cita coordinada en la parte posterior de sus piezas para agregar ese toque personal final a cada pieza. En el futuro, Ferrer Domínguez se complace en anunciar que acaba de recibir su segunda dosis de la vacuna COVID-19. "Espero aventurarme, expandir mis alas y seguir viviendo como un artista relajado sin preocupaciones, creando según el deseo de mi corazón".

Sigue el Instagram de Nydia Ferrer Domínguez: @nydiart


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