New novel based on author’s personal journey from Puerto Rico to Meriden

Nueva novela sobre travesía personal desde Puerto Rico a Meriden

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MERIDEN — In 2018, Yarimell Castro moved from Puerto Rico to Meriden in what she thought would be a one-year adventure to heal from some traumatic experiences.

She fell in love with the city, stayed and decided to share her struggles through the Spanish language book “Viviré para Conocerte,” which means, “I'll Live to Get to Know You.”

Castro published the book in May and held a launch event last week at the Augusta Curtis Cultural Center. During the event, Castro sang and spoke about the book. Her children also made remarks.

Castro said feedback on the book has been positive so far. Some have told her they got hooked by the first chapter and others have said her story made them cry. 

‘Viviré para Conocerte’

The book is a novel based on her life, Castro said. Castro is a Spanish teacher with a passion for writing and literature. She was inspired to write the book in 2015 after her now ex-husband was involved in an accident. 

“The accident was treated as a fatal scene, they thought he hadn’t survived,” she said. 

Castro said her ex-husband survived after six weeks in a coma. She started to write about the pain and frustrations she was going through as she raised five children on her own and dealt with his recovery. When Castro’s husband’s health improved, he decided to end their marriage and left their home. The decision caused Castro to become depressed. 

In 2018, Castro and her children moved from Puerto Rico to Meriden with the intention of staying here for a year to heal. In 2020, Castro decided to record two worship songs she wrote and went to Puerto Rico to promote them. While in Puerto Rico, people said her personal story was good enough for a book, which prompted her to write the novel.

In her novel, she talks about Meriden and the bridge at the Meriden Green.

“It impressed me when I got here and I fell in love with it,” she said.

During her initial days in Meriden, she took a picture on the bridge to represent freedom and a new beginning. Despite the hardships, and with the help and prayers of many people, Castro and her children were able to heal, forgive and thrive, she said.

“I wanted to put in writing each thing that happened to us so I wouldn’t forget,” Castro said. “I never thought I could shape it into a novel.”

She said her life in the U.S. has been better than she expected. She is currently a teacher at Hall Neighborhood House in Bridgeport, which offers youth services, programs for senior citizens, family services and a health center. Castro, who grew up in a Christian home, said her faith played an important role in her story and healing process. Her goal is to inspire hope, especially those going through traumatic events that have no desire to keep living or don’t know the way out of a situation.

Castro is in the middle of a media tour to promote the book. She has taken part in virtual interviews with publications in Puerto Rico, Peru, Honduras, Argentina, Spain and the United States. Castro has more songs she is eventually planning to record and release. In addition, she wants to write literature for children.

Ivis Abella, who lives in Puerto Rico, met Castro two years ago. Abella recalled reading Castro’s book. “I couldn’t let go of it,” she said.

Abella said the book impacted her a lot because it was very descriptive. Abella is proud to see that the situations that destroyed Castro’s life are now a blessing for people that read the book. 

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


MERIDEN – En 2018, Yarimell Castro se mudó de Puerto Rico a Meriden para lo que pensó sería una aventura de un año que le ayudaría a sanar de algunas experiencias traumáticas.

Ella se enamoró del pueblo, se quedó y decidió compartir sus dificultades por medio de su libro en español: “Viviré para conocerte”.

Castro publicó el libro en mayo, y tuvo un evento de lanzamiento la semana pasada en Augusta Curtis Cultural Center. Durante el evento, Castro cantó y habló acerca del libro. Sus hijos también comentaron.

Castro dijo que hasta ahora los comentarios acerca del libro han sido positivos. Algunos le han dicho que se volvieron fanáticos desde el primer capítulo y otros dijeron que la historia les hizo llorar.

‘Viviré para conocerte’

Castro explicó que el libro está basado en la novela de su vida. Ella es una maestra de español apasionada por la escritura y la literatura. Castro se inspiró a  escribir el libro tras el accidente que tuvo su actual exesposo, en el 2015. 

“El accidente se trató como la escena de una fatalidad, pensaban que él no había sobrevivido”, ella comentó.

Castro dijo que su exesposo sobrevivió después de seis semanas en coma. Ella comenzó a escribir acerca del dolor y la frustración que sentía mientras criaba cinco niños sola y lidiaba con la recuperación de su entonces esposo. Cuando la salud de éste mejoró, él decidió terminar su matrimonio e irse del hogar. La decisión causó que Castro se deprimiera.

En el 2018, Castro y sus hijos se mudaron de Puerto Rico a Meriden con la intención de quedarse por un año para sanar de su trauma. Castro decidió grabar dos canciones de alabanza que ella escribió, y fue a Puerto Rico a promoverlas. Mientras estaba en Puerto Rico, algunas personas le dijeron que su historia era suficientemente buena como para escribir un libro, lo cual la motivó a escribir la novela.

En su novela, ella habla acerca de Meriden y el puente en el Meriden Green.

“Me impresionó cuando llegué y me enamoré del puente”, dijo.

Durante sus primeros días en Meriden, ella le tomó una foto al puente para representar la libertad y un nuevo comienzo. A pesar de las dificultades, y con la ayuda y las oraciones de muchas personas, Castro y sus hijos pudieron sanar, perdonar y prosperar, señaló.

“Quise poner por escrito cada cosa que nos ocurrió para que no se nos olvidará”, dijo Castro. “Nunca pensé que lo podría volver en una novela”.

Ella contó que su vida en los Estados Unidos ha sido mejor de lo esperado. Actualmente, es maestra en Hall Neighborhood House en Bridgeport, la cual ofrece servicios a los jóvenes, programas para las personas mayores, servicios para las familias y un centro de salud. Castro, quien creció en un hogar cristiano, comentó que su fe ha tenido un papel importante en su historia y en su proceso de sanación.

Castro está en medio de una gira para promover su libro, por lo que ha participado en entrevistas virtuales con publicaciones en Puerto Rico, Perú, Honduras, Argentina, España y Estados Unidos. Castro tiene más canciones que eventualmente planea grabar y lanzar. Además, desea escribir literatura para niños.

Ivis Abella, quien vive en Puerto Rico, conoció a Castro hace dos años. Abella recordó haber leído el libro de Castro. “No lo podía soltar”, comentó.

Abella dijo que el libro la impactó muchísimo por ser tan descriptivo. Abella está muy orgullosa al ver que las situaciones que destruyeron la vida de Castro ahora son de bendición para las personas que leen el libro.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.

 


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