Census shows diverse Latino population in Meriden-Wallingford area

El censo muestra una diversa población Latina en el área de Meriden-Wallingford

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MERIDEN — You can get a sense of the diverse population in Meriden and Wallingford by the number of restaurants featuring traditional foods from other countries.

Hispanic Heritage Month celebrations run through Oct. 15. Here's a look at the ethnic backgrounds of the Latino residents in Meriden and Wallingford.

According to data from U.S. Census Bureau, Latinos make up 36.6 percent of the population in Meriden.

In 2019, the city of Meriden had a total population of 59,676. Puerto Ricans are the largest group of Latinos, with an estimated 11,964 residents. Mexicans residents made up the second largest Latino group in Meriden, with an estimated 2,185 residents. The city also had about 844 Dominicans, 638 Ecuadorians, 469 Colombians, 247 Cubans and 209 Peruvians.

There are less than 100 people from each of the following Spanish-speaking countries — Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panama, El Salvador, Bolivia, Chile, Uruguay and Venezuela.

In 2019, Wallingford had a total population of 44,596, with 3,752 identifying as Hispanic or Latino. An estimated 1,555 residents were Puerto Rican and an estimated 1,328 identified as Mexican. The town also has a small number of residents from the following countries — Ecuador, Dominican Republic, Cuba, Peru, Colombia, Argentina,  El Salvador, Bolivia, Venezuela and Nicaragua. 

Vanessa Bautista, chief sanitarian for Wallingford’s Health Department, said she enjoys living in a town where others share her cultural values. Bautista was born in Ecuador.

“Having people from my country living in Wallingford gives me a sense of home, a connection to the society I was raised in,” she said. “Having people from my homeland inspires me to do better for them and myself. I am proud to work for a community I am part of and value so much.”

Daniel Roman, prevention professional for Hartford Healthcare, said that growing up in Meriden he always found it “unique and special” that friends his father grew up with in Puerto Rico also came to Meriden.

“Having people not only from my home country but my family’s hometown in Puerto Rico here in Meriden has always given me a sense of unity, understanding and belonging,” he said.

Roman said he hopes to teach his children about their roots.

“Having my own kids know their roots, their peoples’ struggles and accomplishments and be able to see our culture represented and appreciated in our community in different ways...I believe gives them a powerful sense of knowing they can achieve anything in this life and that they are strong,” Roman said.

City Councilor Michael Rohde has worked with the Latino community in Meriden for decades, helping to organize the city’s annual Puerto Rican Festival.

“I think they bring something very special, their own culture, their own accomplishments and so forth,” he said.

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


MERIDEN - Puedes tener una idea de cuán diversa es la población de Meriden y Wallingford por el número de restaurantes que sirven comida tradicional de otros países.

Las celebraciones del Mes de Herencia Hispana duran hasta el 15 de octubre. Aquí hay una lista de los orígenes culturales de los residentes Latinos de Meriden y Wallingford.

De acuerdo a los datos del U.S. Census Bureau, Los latinos componen el 36.6 por ciento de la población en Meriden.

En el 2019, la ciudad de Meriden tenía una población total de 59,676. Los Puertorriqueños componen el grupo de Latinos más numeroso, con aproximadamente 11,964 residentes. Los Mexicanos componen el segundo grupo de Latinos más numeroso en Meriden, con aproximadamente 2,185 residentes. La ciudad también tenía 844 Dominicanos, 638 Ecuatorianos, 469 Colombianos, 247 Cubanos y 209 Peruanos.

Hay menos de 100 personas de los siguientes países hispanohablantes - Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, El Salvador, Bolivia, Chile, Uruguay y Venezuela.

En 2019, Wallingford tenía una población total de 44,596, con 3,752 personas identificándose como Hispanos o Latinos. Aproximadamente 1,555 residentes eran Puertorriqueños y aproximadamente 1,328 se identificaron como Mexicanos. El pueblo también tiene un pequeño número de residentes de los siguientes países - Ecuador, República Dominicana, Cuba, Perú, Colombia, Argentina,  El Salvador, Bolivia, Venezuela y Nicaragua. 

Vanessa Bautista, sanitaria principal para el Departamento de Salud de Wallingford, dijo que ella disfruta vivir en un pueblo donde otros comparten sus valores culturales. Bautista nació en Ecuador.

“El tener personas de mi país viviendo en Wallingford me brinda un sentido de hogar, una conexión a la sociedad en la que me crié,” ella dijo. “El tener personas de mi país natal me inspira a esforzarme más por ellos y por mi. Estoy orgullosa de trabajar para la comunidad de la cual soy parte y la que tanto valoro.”

Daniel Roman, profesional de prevención de Hartford Healthcare, dijo que al criarse en Meriden, siempre pensó que era “único y especial” el que las amistades con las cuales su padre creció en Puerto Rico también se establecieran en Meriden.

“El tener personas no solo de mi país de origen, sino del pueblo de mi familia en Puerto Rico aquí en Meriden siempre me da un sentido de unidad, comprensión y pertenencia,” el dijo.

Roman dijo que él espera poder enseñarle a sus hijos acerca de sus raíces.

“El que mis propios hijos conozcan sus raíces, las luchas y los logros de su gente y el poder ver nuestra cultura representada y apreciada por nuestra comunidad de diferentes maneras… yo creo que eso le da un poderoso sentido de que ellos pueden lograr cualquier cosa en esta vida y que son fuertes,” dijo Roman.

Mike Rohde, concejal de la ciudad, ha trabajado con la comunidad Latina en Meriden por décadas, ayudando a organizar el Festival Puertoriqueño anual de la ciudad.

“Yo creo que ellos brindan algo muy especial, su cultura, sus logros, etcétera,” el dijo.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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