Meriden Puerto Rican Festival scholarships awarded

Entregan becas del Meriden Puerto Rican Festival

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MERIDEN — As the two adult recipients of Meriden Puerto Rican Festival scholarships, Simone DeLeon and Shanna Castro share the common goal of giving back to their community.

DeLeon wants to become a teacher while Castro wishes to become a police officer. They are among the six students selected to receive the 2022 Dr. Miguel A. Cardona Meriden Puerto Rican Festival Scholarship.

The other students are DeCarlo Munoz-Ortiz and Stefanie Szawerda from Maloney High School, Martin Amoamah from Platt High School and Bryant Soto Marmolejos from Wilcox Technical High School. Each receives $1,000.

The scholarships are a part of the festival’s commitment to provide educational opportunities to Meriden students and highlight Puerto Rican culture in Meriden.

Selection process

Diana Alicea, co-chair of the Meriden Puerto Rican Festival scholarship committee, said applications were distributed around the city and a total of 18 were submitted. A sixth scholarship was possible this year due to the Record-Journal’s partnership with the festival.

This year, the scholarship committee renamed the program in honor of Dr. Miguel A. Cardona, U.S. Secretary of Education, in recognition of his commitment to education in his hometown of Meriden. Part of the application process included an essay, in which students were asked to answer the following statement.

“Our new U.S. Secretary of Education, Dr. Miguel A. Cardona said, ‘Education is a great equalizer.’ How will you use your education to improve your life experience and your community?”

The essays are reviewed using a scoring rubric.

Adult student experience

DeLeon, of Meriden, said she worked hard on the essay in the hopes of getting the scholarship. When she found out she was one of the recipients, she was happy her hard work paid off. Writing the essay also helped DeLeon define what she wants to do in the future.

DeLeon is pursuing a degree in education at Western Connecticut State University. Her teachers have helped her a lot and she wants to become a teacher so she can also impact students. DeLeon, who has Puerto Rican family roots, said her ideal job would be in Meriden or similar community where she would be able to help minority students feel represented.

Castro said she was excited, enthusiastic and surprised when she found out about the award. For her, the essay was the challenging part of the application, but a teacher motivated her to get it done. Life struggles, such as having to move in with various family members growing up, is part of what she wrote about in the essay.

She is a criminal justice student at Middlesex Community College and her goal is to become a Meriden police officer because she wants to give back.

“I felt that the community helped me so much when I was growing up in so many ways,” she said.

The Meriden Puerto Rican Festival will take place on Aug. 7 at Hubbard Park. For more information visit the event’s Facebook page Meriden Puerto Rican Festival.

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


MERIDEN – Las dos adultas galardonadas con las becas del Meriden Puerto Rican Festival, Simone DeLeon y Shanna Castro, comparten la meta de ayudar a la comunidad.

DeLeon quiere ser maestra y Castro desea ser policía. Ellas son dos de los seis estudiantes que recibieron las becas del 2022 Dr. Miguel A. Cardona Meriden Puerto Rican Festival Scholarship.

Los otros estudiantes son DeCarlo Munoz-Ortiz y Stefanie Szawerda de Maloney High School, Martin Amoamah de Platt High School y Bryant Soto Marmolejos de Wilcox Technical High School. Cada uno recibió $1,000.

Las becas son parte del compromiso del festival en proveer oportunidades educativas a los estudiantes de Meriden y resaltar la cultura puertorriqueña en Meriden.

Proceso de selección

Diana Alicea, copresidenta del comité de becas del Meriden Puerto Rican Festival, comentó que las solicitudes fueron distribuidas alrededor de la ciudad y se sometieron un total de 18 solicitudes. Este año, una sexta solicitud fue posible gracias a la colaboración entre el Record-Journal y el festival.

Este año, el comité de becas cambió el nombre del programa en honor al doctor Miguel A. Cardona, Secretario de Educación de los Estados Unidos, en reconocimiento de su compromiso con la educación en Meriden, su ciudad de origen. Parte de la solicitud incluye un ensayo en el cual los estudiantes tuvieron que contestar la siguiente pregunta.

“Nuestro nuevo Secretario de Educación de los Estados Unidos, Dr. Miguel A. Cardona dijo, ‘La educación es un gran ecualizador’. Cómo usará su educación para mejorar su experiencia de vida y su comunidad?”

Los ensayos se evaluaron usando un sistema de puntuación.

Experiencia de las estudiantes adultas

DeLeon, de Meriden, comentó que trabajó arduamente en el ensayo con la esperanza de obtener la beca. Cuando supo que era una de las galardonadas, se sintió muy feliz de que su esfuerzo había valido la pena. El haber escrito el ensayo, le ayudó a DeLeon a definir lo que quiere hacer en el futuro.

DeLeon está siguiendo una carrera en educación en Western Connecticut State University. Sus profesores le han ayudado mucho y ella quiere ser maestra para poder impactar a los estudiantes. DeLeon, de raíces familiares puertorriqueñas, dijo que su trabajo ideal sería en Meriden o en una comunidad similar, donde podrá ayudar a los estudiantes de minorías étnicas a sentirse representados.

Castro dijo que se sintió emocionada, entusiasmada y sorprendida cuando supo acerca del premio. Para ella, el ensayo fue la parte más difícil de la solicitud, pero una maestra la motivó a terminarlo. Las luchas en su vida, tal como el tener que mudarse con varios miembros de su familia mientras crecía, es parte de lo que incluyó en su ensayo.

Ella es estudiante de justicia criminal en Middlesex Community College, y su meta es ser policía en Meriden porque quiere devolverle a la comunidad.

“Yo siento que la comunidad me ayudó tanto, de tantas variadas maneras, mientras crecía”, dijo.

El Meriden Puerto Rican Festival se llevará a cabo el 7 de agosto en el Hubbard Park. Para más información, visite la página de Facebook del evento: Meriden Puerto Rican Festival.Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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