Elation then disappointment as local Ecuadorians watch World Cup

Regocijo y luego decepción: cuando los ecuatorianos locales sintonizan la Copa Mundial

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MERIDEN — Fernando Valle, of Quito, Ecuador, took a deep breath. He folded his fingers in front of his face and watched as Ismaila Sarr of Senegal prepared to take a penalty shot. On screen, Sarr aimed for the bottom-left corner of the soccer goal and scored. Valle took off his glasses and rubbed his eyes. 

“Let’s go for a tie,” a voice from behind him advised in Spanish, to a quiet murmur of agreement from a dozen Meriden-based Ecuadorians that joined José Vicente Cusnia, of Meriden, to watch the Ecuador-Senegal game played on Tuesday morning in Ar-Rayyan, Qatar as part of the 2022 World Cup. 

Even though the match was set for 10 a.m. on a workday, Cusnia invited friends and workers to watch the game in the office of Best Connecticut Roofing, which he owns.

“A lot of people aren’t going to work because that day is special. It’s not every day that Ecuador gets a chance to play for a pass to the round of 16,” Cusnia explained.

Cusnia left his hometown of Pallatanga, Ecuador in 2007, but keeps up with the national soccer team.

Ahead of Tuesday’s match, Ecuador held a streak of two wins and two ties and needed to win or tie against Senegal in order to advance to the knockout stage of the tournament, according to the rankings on the FIFA website. 

Instead, Tuesday’s match was a disappointment for Ecuador’s fans as the team lost 2-1 and was eliminated from the World Cup. After the Netherlands’ 2-0 victory over Qatar, Senegal and the Netherlands will advance to the next stage of the tournament for their group. 

“They [Ecuador] are not playing with the same enthusiasm that they played the first or second match,” observed Moisés Murillo in Spanish. Murillo is from Ambato, Ecuador, and has been living in Meriden for about a year and a half.

Like many of his countrymen, Murillo said watching the national soccer games is important. He likes working for Cusnia because Cusnia is also from Ecuador and also cares about watching the games. There are a little under 500 Ecuadorians in Meriden, according to 2020 estimates by the Census Bureau.

Gathered at the office, many of the spectators wore the official T-shirt of the national team and cheered for Ecuador’s offensive plays, occasionally calling out in Spanish to insult an aggressive Senegalese player or call for a yellow card.

The second half of the game brought a short respite for Ecuador, with a goal from Moisés Caicedo that sent the room cheering, clapping and whistling. The group jumped up from their seats and started hugging spontaneously to celebrate the goal.

However, the excitement was short-lived as Senegalese player Kalidou Koulibaly scored another goal less than two minutes later. The rest of the watch party was subdued, with occasional encouragement thrown at the screen to run or score.

After the match was over, the guests left quickly and quietly, shaking their heads.

“The happiness of the poor is short-lived,” Cusnia said in Spanish. “We’re going back to work disheartened, but we keep on working.”

lguzman@record-journal.com, Twitter: @lguzm_n 

Latino Communities Reporter Lau Guzmán is a corps member with Report for America, a national service program that places journalists in local newsrooms. Support RFA reporters at the Record-Journal through a donation at https://bit.ly/3Pdb0re, To learn more about RFA, visit www.reportforamerica.org.


MERIDEN — Fernando Valle, de Quito, Ecuador, respiró hondo. Cruzó los dedos frente a su cara y observó cómo Ismaila Sarr de Senegal se preparaba para lanzar un penalti. En la pantalla, Sarr apuntó a la esquina inferior izquierda de la portería de fútbol y anotó. Valle se quitó las gafas y se frotó los ojos.

“Vamos al empate”, aconsejó una voz detrás de él, en medio de un silencioso murmullo de acuerdo proveniente de una decena de ecuatorianos radicados en Meriden que se unieron a José Vicente Cusnia, de Meriden, para ver el partido Ecuador-Senegal. El encuentro, disputado el martes por la mañana, tuvo lugar en Ar-Rayyan, Catar, como parte de la Copa del Mundo 2022.

Aunque el partido estaba programado para las 10:00 a.m. en un día laboral, Cusnia invitó a amigos y trabajadores a ver el partido en la oficina de Best Connecticut Roofing, de la que es dueño.

“Muchos no trabajarán porque ese día es especial y no todos los días Ecuador juega un pase a octavos de final”, explicó Cusnia.

Cusnia dejó su ciudad natal de Pallatanga, Ecuador, en el 2007, pero sigue en la selección nacional de fútbol.

Antes del partido del martes, Ecuador tenía una racha de dos victorias y dos empates y necesitaba ganar o empatar contra Senegal para avanzar a la fase eliminatoria del torneo, según la clasificación del sitio web de la FIFA.

En cambio, el partido del martes fue una decepción para los aficionados de Ecuador, ya que el equipo perdió 2-1 y fue eliminado de la Copa del Mundo. Después de la victoria de Holanda por 2-0 sobre Catar, Senegal y Holanda avanzarán a la siguiente etapa del torneo para su grupo.

“Ellos [Ecuador] no están jugando con las mismas ganas que jugaron el primer y segundo partido”, observó Moisés Murillo. Murillo es de Ambato, Ecuador, y ha estado viviendo en Meriden durante aproximadamente un año y medio.

Como muchos de sus compatriotas, Murillo dijo que es importante ver los partidos de fútbol nacional. Le gusta trabajar para Cusnia porque Cusnia también es de Ecuador y también se preocupa por ver los partidos. Hay un poco menos de 500 ecuatorianos en Meriden, según estimaciones de 2020 de la Oficina del Censo.

Reunidos en la oficina, muchos de los espectadores vestían la camiseta oficial de la selección nacional y vitoreaban las jugadas ofensivas de Ecuador, gritando ocasionalmente para insultar a un jugador senegalés agresivo o pedir una tarjeta amarilla.

El segundo tiempo del partido trajo un breve respiro para Ecuador, con un gol de Moisés Caicedo que provocó vítores, aplausos y silbidos en el local. El grupo saltó de sus asientos y comenzó a abrazarse espontáneamente para celebrar el gol.

Sin embargo, la emoción duró poco ya que el jugador senegalés Kalidou Koulibaly anotó otro gol menos de dos minutos después. El resto del grupo de vigilancia fue moderado, con estímulos ocasionales arrojados a la pantalla para correr o anotar.

Después de que terminó el partido, los invitados se fueron rápida y silenciosamente, sacudiendo la cabeza.

“La felicidad del pobre dura poco”, dijo Cusnia. “Vamos tristes a trabajar, pero seguimos trabajando”.

lguzman@record-journal.com, Twitter: @lguzm_n

Lau Guzmán es reportera de las Comunidades Latinas y miembro del cuerpo de Report for America, un programa de servicio nacional que ubica a los periodistas en las salas de redacción locales. Apoye a los reporteros de RFA en Record-Journal a través de una donación en https://bit.ly/3Pdb0re. Para obtener más información sobre RFA, visite www.reportforamerica.org.


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