Meriden bus riders react to end of mask mandate

Pasajeros del autobús de Meriden reaccionan al fin del mandato de mascarillas

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MERIDEN — Passengers reacted to the end of a mask mandate on local buses and most trains this week. 

The state Department of Transportation ended mask mandates on state buses, and Hartford Line and Shore Line East rail on Wednesday. The move came after a federal judge in Florida invalidated the government-imposed mask mandate on public transportation. The Biden administration is appealing the decision.  

“For the last two years, our transit operators have provided masks to the public and enforced mask mandates on public transit,” state Department of Transportation Deputy Commissioner Garrett Eucalitto, said in a statement Tuesday. “Now that the federal mask mandate for public transit is no longer in effect, masking will no longer be enforced, but is still strongly encouraged per current CDC guidelines.” 

Local reaction

Meriden is served by CT Transit buses and the Hartford Line by rail. Local buses still had signs telling passengers to wear a mask late last week, though under the new policy it is the passenger’s choice.

David Magno, of Meriden, rides the bus around the city. As he waited at the Meriden Transit Center on Thursday, he said he was not surprised about the change in the mask mandate.

Although he is fully vaccinated, he plans to continue wearing a mask while using public transportation.

“I really don’t want to get sick,” he said.

Mike Cannata, of Meriden, had a mask over his chin as he waited for a bus on Thursday. He will carry a mask with him in case he feels the need to wear it. Cannatta received the initial two vaccine shots and a booster shot. 

“I think it should be the person’s choice whether they want to wear it or not,” he said. 

He added that it does not bother him if those seated nearby are not wearing a mask.

“The regulation should’ve been changed a long time ago,” he said.

William Edwards, of Meriden, said it should be up to the individual whether to wear a mask, even if COVID-19 spikes again. He is worried, however, that the recent change in rules could create conflict between passengers.

Robinson Gautier, of Pennsylvania, took a train ride to Meriden with his family on Thursday. The family walked off the train with masks on. Gautier said he plans on continuing to wear one, but agreed it should be optional.

Metro North and airport

Metro North, which follows New York state requirements, operates New Haven Line services. According to Meghan Keegan, of the Metropolitan Transportation Authority media relations department, Metro North still requires passengers to wear a mask.

“The mask requirement on public transit in NY remains in effect for now pursuant to a March 2, 2022 determination by the New York State Department of Health,” MTA Communications Director Tim Minton, said in a statement.

The Connecticut Airport Authority, which operates Bradley International Airport, is following Transportation Security Administration rules and no longer enforcing a mask mandate at the state airports it oversees. 

“We will continue to coordinate closely with our regulatory partners regarding any additional changes,” said Ryan Tenny, a senior manager with the airport authority. 

Reporter Karla Santos can be reached at ksantos@record-journal.com.


MERIDEN — Esta semana, los pasajeros reaccionaron ante el fin del mandato de mascarilla en los autobuses locales y la mayoría de los trenes.

El Departamento de Transporte del estado puso fin a los mandatos de uso de mascarillas en los autobuses estatales y en los trenes Hartford Line y Shore Line East, el miércoles. La medida se produjo después de que una jueza federal en Florida invalidara el mandato mascarilla impuesto por el gobierno en el transporte público. La administración del presidente Joe Biden está apelando la decisión.

“Durante los últimos dos años, nuestros operadores de tránsito han proporcionado mascarillas al público y han hecho cumplir los mandatos en el transporte público”, dijo el comisionado adjunto del Departamento de Transporte del estado, Garrett Eucalitto, en un comunicado el martes. “Ahora que el mandato federal de uso de mascarillas para el transporte público ya no está vigente, ya no se aplicará el uso de mascarillas, pero aún se recomienda encarecidamente según las pautas actuales de los CDC”.

Reacción local

Meriden cuenta con el servicio de autobuses CT Transit y la línea Hartford Line por tren. A finales de la semana pasada, los autobuses locales todavía tenían letreros que decían a los pasajeros que usaran una mascarilla, aunque según la nueva política, es la elección del pasajero.

David Magno, de Meriden, viaja en autobús por la ciudad y, mientras esperaba en el Centro de Tránsito de Meriden el jueves, dijo que no estaba sorprendido por el cambio en el mandato de máscara.

Aunque está completamente vacunado, planea seguir usando una mascarilla mientras usa el transporte público.

“Realmente no quiero enfermarme”, dijo.

Mike Cannata, de Meriden, tenía una mascarilla sobre la barbilla mientras esperaba el autobús el jueves. Él llevará consigo una mascarilla por si siente la necesidad de ponérsela. Cannatta recibió las dos vacunas iniciales y una vacuna de refuerzo.

“Creo que debería ser la elección de la persona si quiere usarla o no”, dijo.

Agregó que no le molesta que los que están sentados cerca no lleven mascarilla.

“La regulación debería haberse cambiado hace mucho tiempo”, añadió.

William Edwards, de Meriden, dijo que debería depender de la persona si usar una mascarilla, incluso si el COVID-19 vuelve a aumentar. Sin embargo, le preocupa que el reciente cambio en las reglas pueda crear conflictos entre los pasajeros.

Robinson Gautier, de Pensilvania, viajó en tren a Meriden con su familia el jueves. La familia salió del tren con mascarillas. Gautier dijo que planea seguir usando una, pero estuvo de acuerdo en que debería ser opcional.

Metro Norte y aeropuerto

Metro North, que sigue los requisitos del estado de Nueva York, opera los servicios de New Haven Line. Según Meghan Keegan, del departamento de relaciones con los medios de la Autoridad de Transporte Metropolitano, Metro North aún requiere que los pasajeros usen una mascarilla.

“El requisito de mascarilla en el transporte público en Nueva York sigue vigente por ahora de conformidad con una determinación del 2 de marzo de 2022 del Departamento de Salud del Estado de Nueva York”, dijo el director de comunicaciones de la MTA, Tim Minton, en un comunicado.

La Autoridad Aeroportuaria de Connecticut, que opera el Aeropuerto Internacional Bradley, sigue las reglas de la Administración de Seguridad del Transporte y ya no impone el uso obligatorio de mascarillas en los aeropuertos estatales que supervisa.

“Continuaremos coordinándonos de cerca con nuestros socios reguladores con respecto a cualquier cambio adicional”, dijo Ryan Tenny, gerente sénior de la autoridad aeroportuaria.


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