Meriden initiative raises awareness for student walkers

Iniciativa de Meriden crea conciencia sobre los estudiantes caminantes

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MERIDEN — The drizzly weather Wednesday highlighted just one of the reasons students and parents appreciate their crossing guards, helping students get to school safely no matter the weather. 

Students at Benjamin Franklin Elementary School, along with the Meriden Kids Walk Safe initiative to raise awareness about pedestrian conditions for students, took time to thank their crossing guards Wednesday for the job they do every day. The Meriden initiative started in 2008 in partnership with national nonprofit Safe Routes to School to encourage healthy habits, heighten awareness of traffic safety and draw attention to environmental concerns around schools.

“We think of school safety only as it relates to the school bus. We never think about the biker. We never think about the walker,” said event organizer Gwen Samuel.

A little more than 3,000 students (about 36%) are listed as walkers across the Meriden school district, David Cardona, Board of Education transportation manager, told the Record-Journal earlier this year. He added that the number is an estimate because parents might drive students who are listed as walkers.

Crossing guards receive award

During the event, in the school gym, an assembly of about 50 people gathered to present an award to the crossing guards for their service. Samuel as well as School Superintendent Mark Benigni and other officials helped hand out brightly colored T-shirts and goodie bags to students upon entering the gym. A large “Dora the Explorer” also welcomed students to the event.

“Sometimes our crossing guards are not seen as essential, but they are essential,” Samuel said. “They need to know the community is behind them.”

Ben Franklin Principal Joanne Conte said she was happy to celebrate the contributions crossing guards have made to student safety.

“We celebrated the crossing guards and all their contributions that they’ve made to students and families on their way to school,” she said.

“They’re that friendly face that children and family see every morning that we often forget about.”

Crossing guard union president Hector Cardona expressed gratitude for the community support. After retiring from a cleaning business in Cheshire, he decided to give back to the community through his work as a crossing guard.

“I think it’s awesome. As soon as I heard about it, I was looking forward to it,” he said.

First grade student Mellissa Ndwiga helped Samuel read the plaque aloud to the crossing guards.

“On behalf of the students and families of Meriden Public Schools and the community as a whole, we express our heartfelt gratitude for your selfless dedicated service to ensure safe walk, bike and roll routes to and from school,” Mellisa read.

Before heading out, students formed a line to give high fives and hugs to the five crossing guards in attendance.

Increasing walker visibility

As per guidelines set by the state Department of Education, students can walk a maximum distance of one mile for elementary school, one and a half miles for middle school and two miles for high school.

In Meriden, the walking radius for many students intersects with traffic on main roads and highways.

As daylight saving time and rain decreases road visibility, Meriden Kids Walk Safe distributed reflectors for backpacks in the hope of helping students stand out. They also gave out hand sanitizers, extra school supplies, T-shirts and information about hand-washing.

“We really want kids to think safely,” Samuel said.

lguzman@record-journal.comTwitter: @lguzm_n

Latino Communities Reporter Lau Guzmán is a corps member with Report for America, a national service program that places journalists in local newsrooms. Support RFA reporters at the Record-Journal through a donation at https://bit.ly/3Pdb0re, To learn more about RFA, visit www.reportforamerica.org.


MERIDEN — El clima lluvioso del miércoles destacó solo una de las razones por las que los estudiantes y los padres aprecian a los guardias de cruce, quienes ayudan a los estudiantes a llegar a la escuela de manera segura sin importar el clima.

Los estudiantes de la escuela primaria Benjamin Franklin, junto con la iniciativa Meriden Kids Walk Safe, para crear conciencia sobre las condiciones de los peatones para los estudiantes, se tomaron el tiempo, el miércoles, para agradecer a sus guardias de cruce por el trabajo que hacen todos los días. En Meriden, la iniciativa comenzó en el 2008 en asociación con Safe Routes to School, una organización nacional sin fines de lucro, para fomentar hábitos saludables, aumentar la conciencia sobre la seguridad vial y llamar la atención sobre las preocupaciones ambientales en las escuelas.

“Pensamos en la seguridad escolar solo en lo que se refiere al autobús escolar. Nunca pensamos en el motorista. Nunca pensamos en el caminante”, dijo Gwen Samuel, organizadora del evento.

Un poco más de 3,000 estudiantes (alrededor del 36%) están registrados como caminantes en todo el distrito escolar de Meriden, dijo David Cardona, gerente de transporte de la Junta de Educación, al Record-Journal a principios de este año. Cardona agregó que el número es una estimación porque los padres pueden conducir a los estudiantes que figuran como peatones.

Guardias de cruce reciben premio

Durante el evento, en el gimnasio de la escuela, una asamblea de unas 50 personas se reunió para entregar un premio a los guardias de cruce por su servicio. Samuel, así como el superintendente escolar Mark Benigni y otros funcionarios ayudaron a repartir camisetas de colores brillantes y bolsas de regalos a los estudiantes al ingresar al gimnasio. Una gran “Dora la Exploradora” también dio la bienvenida a los estudiantes al evento.

“A veces, nuestros guardias de cruce no se consideran esenciales, pero son esenciales”, dijo Samuel. “Necesitan saber que la comunidad está detrás de ellos”.

La directora de Ben Franklin, Joanne Conte, dijo que estaba feliz de celebrar las contribuciones que los guardias de cruce han hecho a la seguridad de los estudiantes.

“Celebramos a los guardias de cruce y todas las contribuciones que han hecho a los estudiantes y las familias en su camino a la escuela”, dijo.

“Son esa cara amistosa que los niños y la familia ven cada mañana y que a menudo olvidamos”.

El presidente del sindicato de guardias de cruce, Héctor Cardona, expresó su agradecimiento por el apoyo de la comunidad. Después de jubilarse de un negocio de limpieza en Cheshire, él decidió retribuir a la comunidad a través de su trabajo como guardia de cruce.

“Creo que es increíble. Tan pronto como me enteré, estaba deseando que llegara”, dijo.

La estudiante de primer grado Mellissa Ndwiga ayudó a Samuel a leer la placa en voz alta a los guardias de cruce.

“En nombre de los estudiantes y las familias de las Escuelas Públicas de Meriden y de la comunidad en su conjunto, expresamos nuestra más sincera gratitud por su servicio desinteresado y dedicado para garantizar rutas seguras para caminar, andar en bicicleta y rodar hacia y desde la escuela”, leyó Mellisa.

Antes de salir, los estudiantes formaron una fila para saludar y abrazar a los cinco guardias de cruce que asistieron.

Aumentar la visibilidad de los caminantes

Según las pautas establecidas por el Departamento de Educación del estado, los estudiantes pueden caminar una distancia máxima de una milla para la escuela primaria, una milla y media para la escuela intermedia y dos millas para la escuela secundaria.

En Meriden, el radio para caminar de muchos estudiantes cruza con el tráfico en las carreteras y autopistas principales.

A medida que el horario y la lluvia reducen la visibilidad en la carretera, Meriden Kids Walk Safe distribuyó reflectores para las mochilas con la esperanza de ayudar a los estudiantes a sobresalir durante su recorrido. También, entregaron desinfectantes para manos, útiles escolares adicionales, camisetas e información sobre cómo lavarse las manos.

“Realmente queremos que los niños piensen de manera segura”, dijo Samuel.

lguzman@record-journal.com / Twitter: @lguzm_n

Lau Guzmán es reportera de las comunidades latinas y miembro del cuerpo de Report for America, un programa de servicio nacional que ubica a los periodistas en las salas de redacción locales. Para obtener más información sobre RFA, visite www.reportforamerica.org.


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