Meriden father with kidney disease faces hurdles navigating healthcare system 

Un padre de Meriden con enfermedad renal enfrenta obstáculos mientras navega el sistema de cuidado médico

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MERIDEN — In 2017, Angel Hernandez left everything behind in the Dominican Republic and came to the United States to propose marriage to a woman he had met while visiting the country four years prior.

Hernandez and Cheisan Pulinario Vega are today married and living in Meriden with their 2-year-old daughter Chloe.

But as he started a new life in the U.S., his health was deteriorating. 

When he was 18 days old, Hernandez was diagnosed with polycystic kidney disease.  At 18 years old, he started to have issues with hypertension and tachycardia. At age 20, he was diagnosed with high blood pressure and when he was 25, his kidney function started to lessen. Today, at 28, his kidney function is only 5%.

He was hospitalized from Nov. 18 to Dec. 11 this year at Yale New Haven Hospital’s Saint Raphael Campus, where he received dialysis three days a week. 

The only way for him to continue receiving dialysis was if he remained a hospital inpatient because he had no health insurance. People need to be legal permanent resident for five years before they can receive government benefits. Hernandez had only been a legal permanent resident for a year.

He had to stop working due to the severity of his symptoms so he couldn’t get insurance from his employer either. 

After 22 days in the hospital, Hernandez was approved for Medicaid Title XIX.

David Dearborn, communications director at the state Department of Social Services, explained that some legal residents who need ongoing dialysis can qualify for emergency Medicaid coverage. 

Hernandez, now an outpatient, receives dialysis three days a week at Fresenius Kidney Care Central Connecticut in Meriden.

“I feel really good because I wasn't expecting it,” Hernandez said. “But I see that this insurance has opened a lot of doors for me.”

Hernandez recently received a letter saying he could qualify for disability insurance, something he is in the process of applying for.

Dr. Ibrahim Elali, assistant professor of medicine at UConn Health’s nephrology division, explained that medical professionals measure the degree of kidney failure by their glomerular filtration rate. Once patients reach a certain GFR, most times they need dialysis and an evaluation to see if they qualify for a transplant. 

Hernandez is in the process of finding out if he qualifies for peritoneal dialysis, something he would be able to do from home after going through training. 

In order for Hernandez to stop dialysis, he would need a transplant.

Hernandez now has to find out if his insurance will cover the transplant. If not, he will look into other options.

“Transplants have better outcomes than dialysis on patients,” Elali explained. 

Elali pointed out that access to medical care can be challenging and is an issue that needs to be worked on.

Because Hernandez had no health insurance, access to health care was very limited for him. He needed insurance to receive dialysis as an outpatient and even if he has a kidney donor, there are evaluations and processes that have to be done that require health insurance.

Access to affordable health care is something many organizations and legislators have been fighting for.

In a recent interview with the Record-Journal, U.S. Senator Richard Blumenthal, D-Connecticut, said he is a co-sponsor of a bill that will expand emergency Medicaid coverage for uninsured individuals. 

He said he has also supported the Heal for Immigrant Families Act 2021, which would end the current five year wait period for legal permanent residents to receive Medicaid and the Child Health Insurance Program. This bill would also provide health care for DACA recipients.

“Expanding coverage for immigrants is tremendously important,” Blumenthal said.

State Rep. Hilda Santiago, D-Meriden, said she is committed to finding solutions to help expedite “life saving care” to those who have to wait years prior to qualifying for federal benefits.

"While national trends for uninsured individuals fluctuate regularly, it is a fact that America continues to face difficult health insurance challenges, especially for those suffering critical illnesses and non-citizens," Santiago said. "Ensuring access to quality and affordable health care should not be up for debate, as every person should have the opportunity to receive the health care they need as a human right, but this issue remains controversial for many, including funding programs that will reach the most vulnerable communities.”

Groups like United Action Connecticut have also been advocating for health care access.

Mark Kosnoff, executive director of United Action Connecticut, said the organization has spent a lot of time working on immigration reform and access to affordable health care. 

One of the things they have advocated for is HUSKY for Immigrants, a 2020 bill that called for all immigrants to have access to health care.

The bill was partially approved, allowing children up to age 8 and pregnant women to be eligible for HUSKY, a popular health insurance program offered by the state. 

“It’s helpful, but I think in a way, just insuring children up to the age of 8 is a little bit of a disgrace,” he said.

The bill is scheduled to go into effect in Jan. 2023.

“We feel that health care is a right for everyone, not a privilege for those who can afford it,” he said.

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


MERIDEN - En 2017, Angel Hernandez dejó todo atrás en la República Dominicana y vino a los Estados Unidos a proponerle matrimonio a una mujer que conoció mientras visitaba el país cuatro años antes.

Hernandez y Cheisan Pulinario Vega hoy están casados y viven en Meriden con Chloe, su hija de 2 años.

Pero mientras Hernandez comenzaba su nueva vida en los Estados Unidos, su salud se deterioraba.

Cuando tenía 18 días de nacido, Hernandez fue diagnosticado con enfermedad renal poliquística. A los 18 años, comenzó a tener problemas con hipertensión y taquicardia. A los 20 años, fue diagnosticado con presión arterial alta y cuando tenía 25 años, su función renal comenzó a disminuir. Hoy, a los 28 años, su función renal está en solo el 5%.

Estuvo hospitalizado desde el 18 de noviembre hasta el 11 de diciembre del 2021 en el Saint Raphael Campus de Yale New Haven Hospital, donde recibió diálisis tres veces a la semana.

De la única manera que podía continuar recibiendo diálisis era si permanecía hospitalizado, porque no tenía seguro médico. Las personas tienen que tener su residencia permanente por cinco años antes de poder recibir beneficios gubernamentales. Hernandez había tenido su residencia permanente solo por un año.

Tuvo que parar de trabajar debido a la severidad de sus síntomas, así que no pudo recibir seguro médico por medio de su empleador.

Después de 22 días en el hospital, se le aprobó el Medicaid Title XIX a Hernandez.

David Derborn, director de comunicaciones en el Departamento de Servicios Sociales, explicó que algunos residentes legales que requieren diálisis continua pueden calificar para cobertura de Medicaid de emergencia.

Hernandez, ahora un paciente ambulatorio, recibe diálisis tres veces a la semana en Fresenius Kidney Care Central Connecticut en Meriden.

“Me siento muy bien porque no lo esperaba,” dijo Hernandez. “Pero veo que este seguro ha abierto muchas puertas para mí.”

Hernandez recibió una carta recientemente diciendo que podría calificar para un seguro por discapacidad, algo por el cual está aplicando actualmente.

Dr. Ibrahim Elali, asistente profesor de medicina en la división de nefrología de UConn Health, explicó que los médicos miden el grado de fallo renal por el índice de filtración glomerular (GFR). Una vez que los pacientes llegan a cierto GFR, la mayoría de las veces, requieren diálisis y una evaluación para determinar si califican para un trasplante.

Hernandez está en el proceso de saber si califica para la diálisis peritoneal, algo que él podrá hacer en su hogar después de recibir entrenamiento.

Hernandez necesita un trasplante para poder dejar de recibir la dialisis.

Ahora, Hernandez tiene que averiguar si su seguro médico cubre el trasplante. Si no, él tendrá que buscar otras opciones.

“Los trasplantes tienen mejores resultados para los pacientes que la diálisis” explicó Elali.

Elali señaló que el acceso a cuidado médico puede ser un reto y es un asunto que requiere trabajo.

Como Hernandez no tenía seguro médico, el acceso a cuidado médico le era bien limitado. El necesitaba seguro para recibir diálisis como paciente ambulatorio y aunque tuviera un donante de riñón, se requiere seguro médico para completar las evaluaciones y los procesos necesarios.

Muchas organizaciones y legisladores han estado batallando para lograr conseguir acceso a cuidado médico económico.

En una entrevista reciente con el Record-Journal, el Senador de los Estados Unidos, Richard Blumenthal, D-Connecticut, dijo que él copatrocinio un proyecto de ley que extiende la cobertura de Medicaid de emergencia para individuos sin seguro médico.

“El expandir la cobertura para los inmigrantes es increíblemente importante,” dijo Blumenthal.

La Representante Estatal, Hilda Santiago, D-Meriden, dijo que ella está comprometida a conseguir soluciones para facilitar “el cuidado para salvar vidas” para aquellos que tienen que esperar años para ser elegibles para los beneficios federales.

“Mientras las tendencias nacionales para los individuos sin seguro médico fluctúan regularmente, es un hecho que América continúa enfrentando retos difíciles con el seguro médico, especialmente para aquellos que sufren enfermedades críticas y los no ciudadanos,” dijo Santiago. “El asegurar acceso a cuidado de salud de calidad y económico no debe ser un tema de debate, porque cada persona debe tener la oportunidad de recibir el cuidado médico que necesita como un derecho humano, pero este tema aún continúa siendo controversial para muchos, incluyendo los programas de financiamiento que alcanzaran las comunidades más vulnerables.”

Grupos como United Action Connecticut también han estado defendiendo el acceso a cuidado médico.

Mark Kosnoff, director ejecutivo de United Action Connecticut, dijo que la organización ha pasado mucho tiempo trabajando en una reforma de inmigracion y el acceso a cuidado medico economico.

Uno de los temas que han defendido es HUSKY para Inmigrantes, un proyecto de ley del 2020 que pidió que todos los inmigrantes tengan acceso a cuidado médico.

El proyecto de ley fue aprobado parcialmente, permitiendo que los niños hasta los 8 años de edad y las mujeres embarazadas sean elegibles para HUSKY, un programa de seguro médico popular ofrecido por el estado.

“Es de ayuda, pero creo que en cierto modo, el asegurar solo a los niños hasta los 8 años da un poco de vergüenza,” él dijo.

El proyecto de ley entrará en vigencia en enero de 2023.

“Sentimos que el cuidado médico es un derecho para todos, no un privilegio para aquellos que lo pueden pagar,” el dijo. 

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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