New group tackling racial justice issues in Meriden

Nuevo grupo en Meriden hace frente al tema de justicia racial

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MERIDEN —  Daniel Roman said he grew up in Meriden without experiencing a lot of overt prejudice.

But Roman, whose parents were born in Puerto Rico, said he did experience “nuances that are just annoying” — adding that people typically found ways of letting him know he was different. 

That’s one of the reasons he decided to join the new Meriden Racial Justice Initiative, a group of individuals including members of the fire and police departments, City Council, school board, nonprofit organizations and others.

The goal is to identify issues facing minorities and find solutions.

Sue Murphy, one of the members, said the group already started equity training and now wants to help people understand that individuals experience the world in different ways. They plan to explore topics such as housing, health care, education, criminal justice and government.

The goal is to have working groups meet in the fall. Members plan to give more details in a press conference planned for Wednesday at 10 a.m. at the  Meriden Green. Help for those facing eviction and vaccine hesitancy will be discussed, said Murphy, who is executive director of the Liberty Bank Foundation.

Education is key

Roman, who works for Hartford Healthcare, said he joined the initiative because of the prejudice he and other people of color have experienced for a long time.

When he initially learned about the effort, he thought to himself “yes, we need it.”

He said the key to ending racism and all forms of prejudice is education. Even small comments and actions can be offensive to others.

“I joined it really because I want to make a difference in the city,” he said.

Improving racial justice

Yvette Cortez, a member of the City Council, is also part of the initiative. She represents many low-income residents and her constituents are mainly from minority groups.

“I don’t think that I can adequately represent Area 1 and not be a part of this racial justice initiative,” she said.

Improving racial justice is the main reason she joined the City Council.

“The Racial Justice Initiative is something that I’m very passionate about,” she said.

All city departments need to view their work through the lens of racial justice, Cortez said. For example, where the city plans to build parks and how they are maintained. A lot of parents in her district don’t have cars.

“Do we have parks that are within walking distance? Are those parks safe? Are they clean? Are they meeting the needs of the kids in that community?” she said. “My long-term goal is that racial justice is talked about, is thought about and is a primary focus of all of our leaders in the city.”

City work force

Hilda Santiago is a longtime state representative. She feels that the sizable Latino population is not represented enough in the city work force.

Santiago, who has lived in the city since 1972, said the lack of representation of the Latino community “has always been a problem in Meriden.”

Other minority groups experience the same issue, she added. She also feels young people need to be better educated about the history of people of color.

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


MERIDEN - Daniel Roman dice que creció en Meriden sin sufrir mucho prejuicio abierto.

Pero Roman, cuyos padres nacieron en Puerto Rico, dijo que si sintió “tonos de prejuicio que fueron fastidiosos” - añadiendo que las personas generalmente conseguían maneras de dejarle saber que era diferente.

Esa es una de las razones por la cual decidió unirse a la nueva Iniciativa de Justicia Racial de Meriden, un grupo de individuos que incluye miembros de los departamentos de bomberos y policías, ayuntamiento, el comité escolar, organizaciones sin fines de lucro y otros.

La meta es identificar temas que afectan a la minoría e intentar conseguir soluciones.

Sue Murphy, uno de los miembros, dijo que el grupo ya comenzó el entrenamiento de equidad y ahora quiere ayudar a las personas a comprender que la experiencia de cada individuo en este mundo es diferente. Planifican explorar temas de vivienda, cuidado médico, educación, justicia criminal y gubernamentales.

La meta es que los grupos de trabajo se reúnan en otoño. Los miembros planifican dar más detalles en una conferencia de prensa planificada para el Miércoles [18 de agosto] a las 10 a.m. en el Meriden Green. Se discutirán opciones de ayuda para aquellos que están enfrentando desalojo y desconfianza en las vacunas, dijo Murphy, quien es la directora ejecutiva de Liberty Bank Foundation.

La educación es clave

Roman, quien trabaja para Harford HealthCare, dijo que se unió a la iniciativa por el prejuicio que el y otras personas de color han sufrido por largo tiempo.

Inicialmente, cuando escuchó acerca de la iniciativa, pensó “si, necesitamos esto.”

El dijo que la clave para terminar con el racismo y toda clase de prejuicio es la educación. Aun los comentarios y las acciones más pequeñas pueden ser ofensivas para otros.

“En verdad, me uní a esta iniciativa porque quiero hacer una diferencia en la ciudad,” él dijo.

Mejorando la justicia racial

Yvette Cortez, miembro del consejo municipal, también es parte de la iniciativa. Ella representa a muchos de los residentes de bajos ingresos y sus votantes son mayormente de grupos minoritarios.

“No creo que pueda representar al Área 1 adecuadamente y no ser parte de esta iniciativa de justicia racial,” ella dijo.

La razón principal por la cual se unió al consejo municipal es para mejorar la justicia racial.

“La Iniciativa de Justicia Racial es algo que me apasiona,” ella dijo.

Todos los departamentos tienen que ver su trabajo a través de los lentes de la justicia racial, dijo Cortez. Por ejemplo, dónde planifican construir los parques y cómo se mantienen. Muchos de los padres en su distrito no tienen autos.

“¿Tenemos parques a una corta distancia? ¿Son seguros estos parques? ¿Son limpios? ¿Esos parques están cumpliendo con las necesidades de los niños en esa comunidad?” ella dijo. “Mi objetivo a largo plazo es que se hable acerca de la justicia racial, que se piense en ella y que sea un enfoque principal de nuestros líderes en esta ciudad.”

Fuerza laboral de la ciudad

Hilda Santiago ha sido representante del estado por mucho tiempo. Ella opina que la gran población Latina en la ciudad no tiene suficiente representación en la fuerza laboral.

Santiago, quien ha vivido en la ciudad desde 1972, dice que la falta de representación de la comunidad Latina “siempre ha sido un problema en Meriden.”

Otros grupos minoritarios también tienen el mismo problema, ella añadió.

Ella también piensa que los jóvenes tienen que recibir mejor educación acerca de la historia de personas de color.


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