Meriden woman teaches girls modeling, etiquette

Una mujer de Meriden le enseña a niñas acerca de modelaje y las reglas de etiqueta

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MERIDEN — Vivian Garcia came from Ecuador nine months ago looking to overcome challenges and start a new life.

Learning English has not been an easy task but she is now using skills from her life in Ecuador to start a new work venture.

Less than two months ago she decided to transform her living room — by removing her sofas and putting up large mirrors and lights — into a home-based modeling studio. Garcia is teaching young girls how to walk on a runway, how to pose for photos and how to properly use and hold cutlery.

Part of the activities in the class so far have included a dinner at Garcia’s home, where she taught the girls dinner table etiquette. They have also gone out to parks for photo shoots.

“I love what I’m doing and I love how I’m transforming the girls, even by giving them a little bit of confidence,” Garcia said.

She’s already started to notice the girls becoming more empowered and confident. In addition, they are walking better and posing better for photos, Garcia said.

“I see their pictures, I see the before and after and it makes me feel proud of the things we are doing,” she said.

Garcia has 15 students that she teaches at her home studio and two that she trains at their own home. One of the students lives an hour away but the mother likes the concept of the school so she doesn't mind the long drive.

The doors are open for more 4- to 17-year-old students to join.

The girls train from 5:30 to 7 p.m. three days a week.

Gianina Serrano, of Milford, said her daughter Arianna Moreno is enjoying modeling and has been talking a lot about what she has learned with Garcia. Serrano said some of the lessons she has tried to teach at home, but it has been easier for Moreno to learn with Garcia while surrounded by other girls her age.

Garcia’s goals for 2022 include creating a “top model” event for her students and partnering with local entrepreneurs such as make-up artists that would work with her at the event.

Garcia said she’d like to expand her local business to work with adults as she has done in Ecuador. She heads an organization called Mrs. Ecuador Universe, which is under the umbrella of the international franchise Mrs. Universe. The organization holds international beauty competitions for women 25 to 45 years old. The platform encourages women to start some form of social work. 

As a young girl, Garcia always enjoyed being in beauty related activities. At age 13, she was the image of a clothing brand in her country. Later on, she participated in beauty pageants at her school and hometown. At age 17 she taught modeling to women who were getting ready to participate in college pageants.

She did that for a year, had her first child and took a break from beauty. Four years later she was offered the opportunity to compete in Mrs. Ecuador, which she won and then traveled to South Africa to represent her country in Mrs. Universe, which is the same competition but at the international level. She won best face, Garcia explained. She then became the head of Mrs. Ecuador Universe. The next year, she competed in Taiwan in a pageant called Lady of Brilliancy. 

Garcia is working hard to adapt and succeed in the U.S. while trying to face certain difficulties such as going through a divorce and the recent death of a sister.

Although learning English has been challenging, the doors are opening for Garcia as the Ecuadorian Federation of Journalists recently offered her a job as an international reporter.

She said she has worked as an entertainment television host but is now being trained for the job in journalism.

For more information about the modeling classes, call 475-255-5607. Garcia can also be reached through her social media pages as Vivian Garcia.

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


MERIDEN - Vivian Garcia vino de Ecuador hace nueve meses buscando superar algunas dificultades y comenzar una nueva vida.

El aprender inglés no ha sido nada fácil, pero ahora está usando las destrezas que ha adquirido en su vida en Ecuador para comenzar un nuevo negocio.

Hace menos de dos meses, decidió transformar su sala - quitando sus muebles y añadiendo espejos grandes y luces - en un estudio de modelaje basado en casa. Garcia le está enseñando a niñas a caminar la pasarela, cómo posar para fotos, y como usar y sostener un cubierto correctamente.

Hasta ahora, parte de las actividades en la clase han incluido una cena en la casa de Garcia, donde le enseñó a las niñas las reglas de etiqueta en la mesa de comer. También han salido a parques para sesiones fotográficas.

“Me encanta lo que estoy haciendo y la manera en que estoy transformando a estas niñas, incluso dándole un poco de autoestima,” dijo Garcia.

Ya ha comenzado a notar que las niñas están más hábiles y seguras de ellas mismas. Adicionalmente, están caminando mejor y posando mejor para las fotos, dijo Garcia.

“Veo sus fotos, veo las de antes y las de ahora, y me hace sentir orgullosa de lo que estamos haciendo,” ella dijo.

Garcia tiene 15 estudiantes, a las que les enseña en su estudio en su casa y dos estudiantes que entrena en sus hogares. Una de las estudiantes vive a una hora de distancia, pero a su madre le gusta el concepto de la escuela así que no le molesta manejar la distancia.

Las puertas están abiertas para que más estudiantes de 4 a 17 años se inscriban.

Las niñas entrenan de 5:30 a 7 p.m., tres veces por semana.

Gianina Serrano, de Milford, dijo que su hija, Arianna Moreno, está disfrutando el modelaje y hablando mucho acerca de lo que ha aprendido con Garcia. Serrano dice que le ha tratado de enseñar algunas de las lecciones en casa pero que Moreno las ha aprendido más fácilmente rodeada de niñas de su propia edad.

Las metas de García para el 2022 incluyen crear un evento “top model” para sus estudiantes y colaborar con empresarios locales, como artistas de maquillaje, que trabajen con ella en el evento.

Garcia dijo que le gustaría expandir su negocio local para trabajar con adultos, como hacía en Ecuador. Ella dirige una organización en Ecuador llamada Mrs. Ecuador Universe, la cual está bajo la organización de la franquicia internacional Mrs. Universe. La organización tiene competencias de belleza internacionales para mujeres de 25 a 45 años. La plataforma anima a mujeres a emprender algún tipo de trabajo social.

Como niña, a Garcia siempre le gusto ser parte de actividades de belleza. A los 13 años, ella fue la imagen de una marca de ropa en su país. Después, participó en concursos de belleza en su escuela y en su pueblo. A los 17 años le enseñaba modelaje a mujeres que se estaban alistando para participar en concursos de belleza en las universidades.

Hizo eso por un año, tuvo su primer hijo y tomó una pausa en el trabajo de belleza. Cuatro años después, se le ofreció la oportunidad de competir en Mrs. Ecuador, la cual ganó y viajó a Sudáfrica para representar su país en Mrs. Universe, la cual es la misma competencia, pero a nivel internacional. Gane mejor cara, explicó Garcia. Después se convirtió en la directora de Mrs. Ecuador Universe. El próximo año, compitió en un concurso en Taiwán llamado Lady of Brilliancy.

Garcia está trabajando arduamente para adaptarse y tener éxito en los Estados Unidos mientras enfrenta varias dificultades como un divorcio y la pérdida reciente de una hermana.

Aunque ha sido un reto aprender inglés, las puertas se están abriendo para Garcia, ya que el Ecuadorian Federation of Journalists recientemente le ofreció un trabajo como periodista internacional.

Ella dijo que ha trabajado como presentadora de televisión pero ahora se está entrenando para el trabajo en periodismo.

Para más información acerca de las clases de modelaje, llame al 475-255-5607. También puede contactar a Garcia por sus páginas en las redes sociales como Vivian Garcia.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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