New Salvation Army officers in Meriden talk about their journey, goals

Nuevos oficiales del Ejército de Salvación en Meriden hablan sobre su trayectoria y metas

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MERIDEN — As the new commanding officers at the Salvation Army in Meriden, captains Valerie and Anthony Rivera shared their journey in the organization as well as some of their goals.

The couple moved with their four children from Stamford to Meriden and started their new positions in late June.

“We were in the Stamford (Salvation Army) for six years and now that we’re in Meriden, we are getting to know the community,” Valerie Rivera said.

One of the goals is to start youth programs.

“We want to have a music program so that youth can have a space of creativity,” Valerie Rivera said.

Anthony Rivera agreed with his wife and added that they aren’t sure when that will happen since renovations to the building need to be finished first.

“We just want to have youths and teens to have a safe space where they can communicate with each other,” he said.

So far, the new officers have added several storage rooms and fixed the bathrooms.

“When we first started here, there were no working bathrooms, only a portable toilet. I would just go down the street to Dunkin Donuts,” Valerie Rivera laughed. “Now, they’re finally fixed.”

Involvement from a young age

In 2015, Valerie Rivera moved from Puerto Rico to New York, where she attended the Salvation Army College for Officer Training for two years. According to the Salvation Army’s website, “The mission of the College for Officer Training is to develop men and women, in knowledge, capabilities, spirit and character, who will be able to sustain and advance the mission of The Salvation Army in the salvation of the world.”

“I was involved in the Salvation Army from a young age,” she said. “I was born and raised in Chicago where I got involved and then moved to Puerto Rico.”

Valerie Rivera has been involved in the Salvation Army for 20 years.

After training, she joined Anthony in Stamford and they got married shortly after. Anthony Rivera has been an officer for 11 years and worked in several locations in Connecticut, including Bridgeport and New Britain.

Salvation Army services

According to its website, “the Salvation Army exists to serve the people in their time of need.” Each is addressed as a “whole person with physical, emotional and spiritual needs, as well as assisted to become more independent through a variety of services and programs,” the website says.

The Meriden Salvation Army is in the process of revamping its food pantry. It will be a “client choice” pantry where the client will be able to pick the food that best suits their family. The client will be accompanied by a volunteer and will no longer just be given a box or bag full of food they may not need or like.

The food pantry runs Monday through Friday from 9 a.m. to 12 p.m.

In addition, the Salvation Army has its soup kitchen on Saturday and Sunday from 12 to 1 p.m. and prayer service on Sunday from 11 a.m. to 12 p.m.

The soup kitchen is still served to-go style.

“We used to have clients sit down but with Covid, we haven’t opened it up yet,” Valerie Rivera said. “They get food, drinks, snacks, and anything else we have at hand.”

Pathway of Hope is a program coordinated by Janette Romero, who has worked at the organization for eight years.

“The purpose of this program is to take an approach in providing targeted services to families with a desire to take action to break the cycle of crisis and enable a path out of intergenerational poverty,” Romero said.

The program helps families get back on their feet by creating goals.

“We help with interviews, budgeting, resumes, job applications, and more,” Romero said.

Right now, Romero is working with nine families. A family can only be in the program for two years.

Romero called the new officers a “blessing,” adding they are very caring to the community.

“They care about their staff and take into consideration our concerns,” Romero added.

The Salvation Army is located at 23 St. Casimir Drive.

For more information, visit https://easternusa.salvationarmy.org/southern-new-england/meriden/.


MERIDEN — Como los nuevos comandantes del Ejército de Salvación en Meriden, los capitanes Valerie y Anthony Rivera compartieron su trayectoria en la organización, así como algunas de sus metas.

La pareja se mudó con sus cuatro hijos de Stamford a Meriden y comenzaron sus nuevos puestos a finales de junio.

“Estuvimos en Stamford (Ejército de Salvación) durante seis años y ahora que estamos en Meriden, estamos conociendo a la comunidad”, dijo Valerie Rivera.

Uno de los objetivos es iniciar programas para jóvenes.

“Queremos tener un programa de música para que los jóvenes puedan tener un espacio de creatividad”, dijo Valerie Rivera.

Anthony Rivera está de acuerdo con su esposa, y agregó que no están seguros de cuándo sucederá eso, ya que primero se deben terminar las renovaciones del edificio.

“Solo queremos que los jóvenes y adolescentes tengan un espacio seguro en donde puedan comunicarse entre ellos”, dijo.

Hasta el momento, los nuevos oficiales han agregado espacios de almacenamiento y han arreglado los baños.

“Cuando comenzamos aquí, no había baños que funcionaran, solo un inodoro portátil. Simplemente iba a Dunkin Donuts”, se rió Valerie Rivera. “Ahora, finalmente están arreglados”.

Involucrados desde jóvenes

En 2015, Valerie Rivera se mudó de Puerto Rico a Nueva York, donde asistió al Salvation Army College for Officer Training durante dos años. Según el sitio web del Ejército de Salvación, “La misión del Colegio para la Capacitación de Oficiales es desarrollar hombres y mujeres, en conocimiento, capacidades, espíritu y carácter, que puedan sostener y hacer avanzar la misión del Ejército de Salvación en la salvación del mundo."

“Estuve involucrada en el Ejército de Salvación desde muy joven”, dijo. “Nací y crecí en Chicago, donde me involucré y luego me mudé a Puerto Rico”. Valerie Rivera ha estado involucrada en el Ejército de Salvación durante 20 años.

Después del entrenamiento, se unió a Anthony en Stamford y se casaron poco después. Anthony Rivera ha sido oficial durante 11 años y trabajó en varios lugares de Connecticut, incluyendo Bridgeport y New Britain.

Servicios del Ejército de Salvación

Según su sitio web, “el Ejército de Salvación existe para servir a las personas en su momento de necesidad”. A cada participante se trata como una "persona completa con necesidades físicas, emocionales y espirituales, y se les ayuda a ser más independientes a través de una variedad de servicios y programas", dice el sitio web.

El Ejército de Salvación de Meriden está en proceso de renovar su despensa de alimentos. Será una despensa “elección del cliente” donde el cliente podrá elegir la comida que mejor se adapte a su familia. El cliente estará acompañado por un voluntario y ya no se le entregará simplemente una caja o bolsa llena de comida que quizás no necesite o no le guste.

La despensa de alimentos funciona de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 12:00 p.m.

Además, el Ejército de Salvación tiene su comedor social los sábados y domingos de 12:00 p.m. a 1:00 p.m., y servicio de oración los domingos de 11:00 a.m. a 12:00 p.m.

El comedor de beneficencia todavía se sirve al estilo para llevar.

“Solíamos tener clientes sentados, pero con Covid, aún no lo hemos abierto”, dijo Valerie Rivera. “Reciben alimentos, bebidas, refrigerios y cualquier otra cosa que tengamos a mano”.

Pathway of Hope es un programa coordinado por Janette Romero, quien ha trabajado en la organización durante ocho años.

“El propósito de este programa es tener un enfoque en la prestación de servicios dirigidos a las familias con el deseo de tomar acción para romper el ciclo de la crisis y habilitar un camino para salir de la pobreza intergeneracional”, dijo Romero.

El programa ayuda a las familias a recuperarse creando metas.

“Ayudamos con entrevistas, presupuestos, currículos, solicitudes de empleo y más”, dijo Romero.

En este momento, Romero está trabajando con nueve familias. Una familia solo puede estar en el programa durante dos años.

Romero calificó a los nuevos oficiales como una “bendición”, y agregó que se preocupan mucho por la comunidad.

“Se preocupan por su personal y tienen en cuenta nuestras preocupaciones”, agregó Romero.

El Ejército de Salvación está ubicado en el 23 St. Casimir Drive.


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