As vaccines roll out, outreach to underserved in Meriden continues 



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MERIDEN — Vaccination outreach to local underserved communities continues through the Community Health Center, including mobile clinics at local churches.

CHC staff has been busy administering vaccines within the community, providing outreach with bilingual support and answering COVID-19 concerns. 

The center operates mobile clinics in which a team of vaccinators and support staff go into a community setting, according to community relations director Michael Rohde.

“We know there are issues relative to hesitancy in the Latino community for different reasons so we have to make extra efforts to reach them,” Rohde said. 

CHC is working with religious institutions such as Mount Hebron Baptist Church, 84 Franklin St., and St. Rose of Lima Church, 35 Center St.

“This is another opportunity for our Hispanic population to get vaccinated. Many can walk down to the church in downtown Meriden,” Rohde said. 

Rev. Willie Young, Mount Hebron Pastor, said the majority of church members have been vaccinated, thanks in part to that outreach.

“People can help the church and the community by getting their vaccine... if there's anyone who has not yet registered, please do so,” Young said. 

St. Rose will host a mobile vaccine clinic on May 1, expected to distribute between 300 and 350 vaccines. Mount Hebron will hold its second vaccine clinic on May 15. 

Vaccines have also been distributed through mobile clinics at Community Towers, run by the Meriden Housing Authority, and other congregate living sites. Center officials also plan on potentially distributing vaccines in other congregate living programs under the housing authority.

In order to spread more awareness about vaccine clinics, CHC has been using social media, television ads, Spanish radio stations, and other outreach in Spanish. 

“We’ve teamed up with the Record-Journal, MidState Medical Center, medical providers to provide information to the Latino community if there are questions and misconceptions about the virus,” Rohde said. 

The center itself regularly communicates with patients about access to vaccination clinics, Rohde said.

“It's a full team effort. We’ve gone to a seven-day-a-week program for all of our sites. For those who are available on weekends and those who can’t get vaccinations during the week,” Rohde said. 

Rohde said there have been several worries noted within the Latino community in regard to receiving their COVID-19 vaccination. One of the concerns has been ID and social security requirements for undocumented individuals receiving service. CHC does not require ID or social security, except a name and phone number to contact the individuals. The cost of the vaccine as well as side effects has also been a concern. 

“We are also reaching out to the Hispanic community to ask them what might be a barrier to them getting the vaccine so we can make it easier for them to get the vaccine,” Rohde said. 

The vaccine is being administered for free by the Community Health Center. Those interested in vaccination at mobile church clinics can sign up through the Vaccine Administration Management System website at https://vams.cdc.gov/vaccineportal/s/login/ by selecting the church’s destination, Parishioners will receive priority. 

jdiaz@record-journal.com203-317-2386Twitter: @jarelizz



MERIDEN- El Community Health Center continúa su participación con las comunidades marginadas para ofrecer las vacunas, incluyendo clínicas móviles en iglesias locales.

El personal de CHC ha estado ocupado administrando vacunas en la comunidad, proveyendo participación con apoyo bilingüe y discutiendo preocupaciones acerca del COVID-19.

El centro maneja clínicas móviles donde un equipo de personas que administran vacunas junto con su personal de apoyo van a lugares en la comunidad, de acuerdo al director de relaciones comunitarias Michael Rohde.

“Sabemos que hay problemas que causan temores en la comunidad Latina por varias razones, por eso tenemos que hacer esfuerzos adicionales para llegar a ellos'', dijo Rohde.

EL CHC está trabajando con instituciones religiosas como la Iglesia Mount Hebron, en la 84 Franklin St, y la Iglesia Santa Rosa de Lima, en la 35 Center St.

“Esta es otra oportunidad para que nuestra población hispana se vacune. Muchos pueden llegar a la iglesia en el centro del pueblo de Meriden caminando,” dijo Rohde.

El Pastor de la Iglesia de Mount Hebron, Rev. Willie Young dijo que la mayoría de los miembros de la iglesia ya fueron vacunados, gracias mayormente a esta participación con la comunidad.

“Las personas pueden ayudar a la iglesia y a la comunidad al recibir su vacuna… si hay alguien que todavía no se ha registrado, por favor hágalo ya,” dijo Young.

Santa Rosa ofrecerá una clínica de vacunación móvil el 1 de mayo, donde esperan poder repartir entre 300 y 350 vacunas. Mount Hebron tendrá su segunda clínica de vacunación el 15 de mayo.

También se han distribuido vacunas por clínicas móviles en Community Towers, manejada por la Autoridad de Vivienda de Meriden, y otros lugares de vivienda grupales. Los oficiales del pueblo también planifican distribuir vacunas en otros lugares de vivienda grupales bajo el mantenimiento de la autoridad de vivienda.

Para poder crear más conocimiento de las clínicas de vacunación, el CHC está usando los medios sociales, anuncios de televisión, las estaciones de radio hispanas y participación con la comunidad en español.

“Nos unimos con el Record-Journal, el Midstate Medical Center, y proveedores médicos para proveer información a la comunidad latina por si hay preguntas o confusión acerca del virus'', dijo Rohde.

El mismo centro se comunica regularmente con sus pacientes acerca del acceso a las clínicas de vacunación, dijo Rohde.

“Es un total esfuerzo colectivo. Estamos ofreciendo el programa los siete días a la semana en todas nuestras localidades, para todos los que están disponibles los fines de semana y los que no pueden recibir vacunas durante la semana,” dijo Rohde.

Rohde dijo que hay varias preocupaciones acerca de recibir las vacunas contra el COVID-19 entre la comunidad latina. Una de las preocupaciones de los individuos indocumentados recibiendo servicios es el tener que proveer identificación y seguro social. El CHC no requiere identificación ni seguro social, solo un nombre y número de teléfono para poder contactar a las personas. El costo y los efectos secundarios de la vacuna también han causado preocupación.

“Estamos contactando a la comunidad hispana para preguntarle acerca de las barreras que le previenen ponerse la vacuna para que podamos hacer el recibir la vacuna más fácil'', dijo Rohde.

La vacuna se está administrando sin ningún costo por el Community Health Center. Los que estén interesados en recibir su vacuna en las clínicas móviles en las iglesias se pueden inscribir por medio del Sistema de Manejo de Administración de Vacunas (VAMS) en la pagina web https://vams.cdc.gov/vaccineportal/s/login/ seleccionando la localidad de la iglesia. Los miembros de las iglesias recibirán prioridad.

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