Meriden Puerto Rican Festival set for Aug. 7. Here’s a look back at its history.

Festival Puertorriqueño de Meriden programado para el 7 de agosto: aquí un vistazo a su historia

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MERIDEN — The Meriden Puerto Rican Festival celebrates culture and heritage, and with more than 50 years running, the festival has its own history to celebrate. Since 1967, when the Boricua cultural meeting was held in Meriden for the first time, organizers had the intention of staying for decades.

Founder Francisco Vélez organized the festival in Meriden for more than 40 years until Héctor Cardona took over as chairman in 2010, incorporating the cultural tents, food vendors, and rides. This year, the celebration returns after a two-year hiatus due to the COVID-19 pandemic to Hubbard Park on Sunday, Aug. 7, from noon to 8 p.m.

Highlights

1974: Mexican comedian and film star, Cantinflas, took the stage at Hubbard Park. In addition, Mexican singer and movie star Dario Pichardo made an appearance.

1975: The festival was held indoors on Oct. 12 at Maloney High School due to weather conditions. It was held in the auditorium where Alsom La Rancherita y sus Charros, a local song and dance group, was one of the highlights.

1982: The festival was dedicated to the memory of Carmelo González, a former performer at the festival who died on April 13, 1982. Gonzalez was born in Isabela, Puerto Rico and resided in Meriden for 24 years. He was a well known guitar instructor and a veteran of World War II. He performed throughout Connecticut, Massachusetts and Virginia. He also performed in several groups including Combo “Efrain Correa,” and Los Merengueros of New England in Hartford.

1995: Julian Nieves was honored for being the first Meriden resident of Puerto Rican descent to earn a medical degree. He was a resident intern at Yale-New Haven Hospital and St. Mary’s Hospital in Waterbury, specializing in primary care. Nieves is now a physician at the University of Connecticut School of Medicine.

1996: Six Hispanic activists received merit awards at the Puerto Rican Cultural Festival. Former Gov. John Rowland officially thanked the winners. The honorees were Francisco Vélez, Oscar Rosado, Jacinto Ortíz, Justo Ríos, Lorraine Collazo and Rafael Collazo.

1997: Little Miss Puerto Rico, Yolanda Rodrígues, performed with other Little Miss Puerto Rico competitors. Marissa Cardona, Miss Meriden, also performed the national anthem along with her friend, Natalie Pérez.

Family oriented event

Since taking the reins, Héctor Cardona began putting his mark on the festival — wanting the festival to be more family oriented so everyone in the community could join in on the celebration.

“Before, the festival only had one food vendor,” Cardona said. Since then, many food vendors in and out of the state have participated in the festival. When organizing the vendors, Cardona says he likes to send applications to previous vendors, as well as new restaurants in the area. Many come to taste authentic Puerto Rican food, especially frituras, crescent-shaped turnovers filled with fish or beef.

Besides the food, visitors can learn about Puerto Rican culture at the cultural tent. “We display all kinds of things,” said Diana Alicea, member of the Puerto Rican Festival committee, who also runs the tent. “Vegetables, desserts, we collaborate with, well, I’ve worked with the local bakeries in town and we ordered things from them, the different types of desserts that are typical to our cuisine,” Alicea said.

This year, some of the sponsors are Fosdick Fulfillment, Ctown Supermarkets in Meriden, the Record-Journal, Liberty Bank in Meriden, Liberty Lagana Furniture & Mattresses in Meriden, Meriden Hyundai, and Pino Travel.

“We really wanted everyone to be able to participate in the festival,” said Cardona, who expects the park to be full that day. “With adding rides, children were able to have a great time as well.”

For more information, visit the Meriden Puerto Rican Festival fanpage

Reporter Crystal Elescano can be reached at celescano@record-journal.com.


MERIDEN — El Festival Puertorriqueño de Meriden celebra la cultura y el patrimonio, y con más de 50 años consecutivos, el festival tiene su propia historia que celebrar. Desde el 1967, cuando se realizó por primera vez el encuentro cultural boricua en Meriden, los organizadores tenían la intención de quedarse por décadas.

El fundador Francisco Vélez organizó el festival en Meriden durante más de 40 años hasta que Héctor Cardona asumió como presidente en 2010, incorporando carpas culturales, vendedores de comida y juegos mecánicos. Este año, la celebración regresa después de una pausa de dos años debido a la pandemia de COVID-19 al Hubbard Park, este domingo 7 de agosto, desde el mediodía hasta las 8:00 p.m.

Ediciones destacadas

1974: El comediante y estrella de cine mexicano, Cantinflas, subió al escenario en Hubbard Park. Además, hizo acto de presencia el cantante y estrella de cine mexicano Darío Pichardo.

1975: El festival se llevó a cabo bajo techo el 12 de octubre, en Maloney High School, debido a las condiciones climáticas. Se llevó a cabo en el auditorio donde se destacó el grupo de canto y baile de la localidad, Alsom La Rancherita y sus Charros.

1982: El festival se dedicó a la memoria de Carmelo González, ex intérprete del festival que falleció el 13 de abril de 1982. González nació en Isabela, Puerto Rico, y residió en Meriden durante 24 años. Él era un conocido instructor de guitarra y un veterano de la Segunda Guerra Mundial. Actuó en Connecticut, Massachusetts y Virginia. También actuó con varios grupos, incluyendo el Combo "Efraín Correa" y Los Merengueros de Nueva Inglaterra en Hartford.

1995: Julián Nieves fue honrado por ser el primer residente de Meriden de ascendencia puertorriqueña en obtener un título de médico. Fue residente interno en el Yale-New Haven Hospital y el St. Mary's Hospital en Waterbury, especializándose en atención primaria. Nieves ahora es médico en la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut.

1996: Seis activistas hispanos recibieron premios al mérito en el Festival Cultural Puertorriqueño. El ex gobernador John Rowland agradeció oficialmente a los ganadores. Los homenajeados fueron Francisco Vélez, Oscar Rosado, Jacinto Ortíz, Justo Ríos, Lorraine Collazo y Rafael Collazo.

1997: Little Miss Puerto Rico, Yolanda Rodrígues, se presentó con otras competidoras de Little Miss Puerto Rico. Marissa Cardona, Miss Meriden, también interpretó el himno nacional junto a su amiga, Natalie Pérez.

Evento orientado a la familia

Desde que tomó las riendas, Héctor Cardona comenzó a poner su marca en el festival, queriendo que el evento fuera más familiar para que todos en la comunidad pudieran unirse a la celebración.

“Antes, el festival solo tenía un vendedor de comida”, dijo Cardona. Desde entonces, muchos vendedores de comida dentro y fuera del estado han participado en el festival. Al organizar a los vendedores, Cardona dice que le gusta enviar solicitudes a los vendedores anteriores, así como a los nuevos restaurantes en el área. Muchos vienen a probar la auténtica comida puertorriqueña, especialmente las frituras, empanadillas en forma de media luna rellenas de pescado o carne de res.

Además de la comida, los visitantes pueden aprender sobre la cultura puertorriqueña en la carpa cultural. “Exhibimos todo tipo de cosas”, dijo Diana Alicea, miembro del comité del Festival Puertorriqueño, quien también dirige la carpa. “Verduras, postres, colaboramos con las panaderías locales en la ciudad y les ordenamos cosas, los diferentes tipos de postres que son típicos de nuestra cocina”, dijo Alicea.

Este año, algunos de los patrocinadores son Fosdick Fulfillment, CTown Supermarkets en Meriden, Record-Journal, Liberty Bank en Meriden, Liberty Lagana Furniture & Mattresses en Meriden, Meriden Hyundai y Pino Travel.

“Realmente queríamos que todos pudieran participar en el festival”, dijo Cardona, quien espera que el parque esté lleno ese día. “Con la adición de atracciones, los niños también pueden pasar un buen rato”.

Para más información visite el fanpage del Festival Puertorriqueño de Meriden: www.facebook.com/MeridenPuertoRicanFest


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