Puerto Rican Parade, festival in Hartford returns for another year this Sunday

Desfile y festival puertorriqueño regresan a Hartford este domingo

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HARTFORD – The Greater Hartford Puerto Rican Parade and Festival del Coquí returns to Bushnell Park this Sunday after a two year pause.

The parade, scheduled to start at 11 a.m., runs from the corner of Wethersfield Avenue and Wawarme Avene to Bushnell Park. It will be followed by the Festival del Coquí.

According to Samuel Vega Jr., president of the Connecticut Institute for Community Development – Puerto Rican Parade Committee, the family-friendly event celebrates community leaders, Puerto Rican culture, food, music and the unity lost during the pandemic. 

Sunday's event will also include a vaccine clinic. Festival organizers partnered with the Department of Public Health and the Hartford Health Department to offer resources and information on COVID-19.

“It’s just showing the community that we are adapting to the new normal,” Vega said. 

This year's festival is expected to have more parade floats and vendors, Vega said. Vendors will be selling food and merchandise, while other booths will highlight community resources. The festival usually draws between 5,000 and 10,000 people, said Vega, who became involved with the Connecticut Institute for Community Development in 2005 and joined the board of directors one year later.

“It was the best thing I ever did,” said Vega, who heads the parade committee.

Dedication and musical performances

Sunday’s parade is dedicated to the family of Roberto Clemente, who became the first Latin American player inducted into the National Baseball Hall of Fame in 1973. Clemente, who played 18 seasons with the Pittsburgh Pirates, died in a plane crash in 1972 while delivering relief supplies to Nicaragua following a devastating earthquake in the Central American country. Some of Clemente’s family members will be present to receive an award.

Musical performances will be part of the celebration. Some artists from Puerto Rico will travel to Connecticut to perform at the festival. Charlie Aponte, a Puerto Rican salsa singer and lead vocalist of El Gran Combo, will be the main performer. Son D’ Barrio, Hip Hop Jibarito and Joseph Romaldo are among the other performers.

More than a parade and a festival

The Connecticut Institute for Community Development-Puerto Rican Parade Committee was founded in 1958 with the goal of providing social engagement, community building and cultural enrichment. The initial festivities of Puerto Rican culture in Hartford included the parade, which became an annual event. Twelve years ago, organizers decided to incorporate the festival after the parade, Vega said.

The committee runs other events throughout the year, including a pageant, banquet and golf tournaments to raise funds for scholarships, Vega said.

Puerto Rican festival organizers from other parts of Connecticut also participate and sometimes march in the parade, Vega said. Fire departments from various Connecticut towns also take part.

Héctor Cardona, chairman of the Meriden Puerto Rican Festival, said he will attend the celebration in Hartford to network. He explained Puerto Rican festival organizers like to stay in touch to support each other and to ensure festivals are not planned on the same date.

For Cardona, attending the Hartford festival is a tradition. He said the park is beautiful, the festival has a nice set up and he likes that he gets to go there to enjoy, without worrying about having to plan the celebration. 

To learn more about Sunday’s events and the committee, visit www.hartfordprparade.com.

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


HARTFORD – El Gran Desfile Puertorriqueño de Hartford y el Festival del Coquí regresan al Bushnell Park este domingo, 21 de agosto, después de una pausa de dos años.

El desfile, programado para comenzar a las 11:00 a. m., se extiende desde la esquina de Wethersfield Avenue y Wawarme Avenue hasta Bushnell Park. Luego, le seguirá el Festival del Coquí.

Según Samuel Vega Jr., presidente del Comité del Desfile Puertorriqueño del Instituto de Connecticut para el Desarrollo Comunitario (CICD por sus siglas en inglés), el evento familiar celebra a los líderes comunitarios, la cultura puertorriqueña, la comida, la música y la unidad, la cual se afectó durante la pandemia.

El evento del domingo también incluirá una clínica de vacunas. Los organizadores del festival se asociaron con el Departamento de Salud Pública y el Departamento de Salud de Hartford para ofrecer recursos e información sobre el COVID-19.

“Es solo mostrarle a la comunidad que nos estamos adaptando a la nueva normalidad”, dijo Vega.

Se espera que el festival de este año tenga más carrozas y vendedores, añadió. Los vendedores ofrecerán alimentos y productos, mientras que otros puestos destacarán los recursos disponibles para la comunidad. El festival, generalmente, atrae entre 5,000 y 10,000 personas, dijo Vega, quien se involucró con el Instituto de Connecticut para el Desarrollo Comunitario en el 2005 y se unió a la junta directiva un año después.

“Fue lo mejor que hice”, aseguró Vega, quien encabeza el comité del desfile.

Dedicatoria y actuaciones musicales

El desfile del domingo está dedicado a la familia de Roberto Clemente, quien se convirtió en el primer jugador latinoamericano en ingresar al Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 1973. Clemente, quien jugó 18 temporadas con los Piratas de Pittsburgh, murió en un accidente aéreo en 1972 cuando intentaba llevar asistencia y suministros a Nicaragua tras un devastador terremoto en el país centroamericano. Algunos de los miembros de la familia de Clemente estarán presentes para recibir el reconocimiento.

Por otro lado, las actuaciones musicales serán parte de la celebración. Algunos artistas de Puerto Rico viajarán a Connecticut para presentarse en el festival. Charlie Aponte, salsero puertorriqueño y vocalista principal de El Gran Combo, será el intérprete principal. Son D’ Barrio, Hip Hop Jibarito y Joseph Romaldo se encuentran entre los artistas participantes.

Más que un desfile y un festival

El Comité del Desfile Puertorriqueño del Instituto para el Desarrollo Comunitario de Connecticut fue fundado en 1958 con el objetivo de brindar participación social, desarrollo comunitario y enriquecimiento cultural. Las festividades iniciales de la cultura puertorriqueña en Hartford incluyeron el desfile, el cual se convirtió en un evento anual. Hace 12 años, los organizadores decidieron incorporar el festival después del desfile, dijo Vega.

El comité organiza otros eventos a lo largo del año, entre los que se encuentran un desfile, un banquete y torneos de golf para recaudar fondos para becas, dijo Vega.

Los organizadores de otros festivales puertorriqueños en Connecticut también participan y, a veces, marchan en el desfile, dijo Vega. También participan los departamentos de bomberos de varias ciudades de Connecticut.

Héctor Cardona, presidente del Festival Puertorriqueño de Meriden, dijo que asistirá a la celebración en Hartford para establecer contactos. Explicó, además, que a los organizadores de otros festivales puertorriqueños les gusta mantenerse en contacto para apoyarse mutuamente y asegurarse de que los festivales no se planifiquen en la misma fecha.

Para Cardona, asistir al festival de Hartford es una tradición. Dijo que el parque es hermoso, el festival tiene una buena configuración y le gusta asistir para disfrutar, sin preocuparse por planificar la celebración.

Para obtener más información sobre los eventos del domingo y sobre el comité, visite www.hartfordprparade.com.


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