3 plantain-based dishes popular in Caribbean and Latin culture

3 platos a base de plátano populares en la cultura caribeña y latina

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MERIDEN — The Caribbean Restaurant is a Puerto Rican eatery that offers various plantain-based dishes for those looking for a meal reminiscent of the Caribbean and Latin America.

Chefs Angela Guerrero and Luis Miguel Rodríguez, both originally from Puerto Rico, recently demonstrated two Puerto Rican dishes. Both are offered at the Caribbean Restaurant, but are also a good choice to try at home.

Mofongo

Mofongo is a Puerto Rican dish typically made of mashed plantains similar to “tostones”, “chicharron” or pork skin and garlic. Plantains are cut into one-inch slices and fried in a pan with oil until golden on both sides. Remove the plantains and smash them into a “pilón” or mortar.

Then add mashed garlic and pieces of chicharron as desired. Once fully mashed, mold it into the shape of a “half sphere.” Mofongo is typically accompanied by meat or fish, and broth. 

Plantain sandwich or sándwich de plátano

Sándwich de plátano adds a twist to the typical sandwich. Replace the bread with fried plantain. First, slice the plantain in half lengthwise and place it in the frying pan with oil at a medium-high temperature. Wait until the plantain is golden and softens. Once the desired texture and color is reached, take the plantains and flatten them by pressing on them with a flat object. Once flat, place the first plantain at the bottom, add your desired companios – chicken, pork, beef, fish or seafood – and top with cheese, lettuce and tomato. Finally add the other half of the plantain for a tasty sandwich.  

What about tostones?

Tostones is one of the names used for fried plantains, also known as plátanos fritos or patacones in some Latin American and Caribbean countries. Tostones are twice-fried plantain slices, and one of the quickest meals or appetizers to make. First, cut the plantain into one or two inch pieces and heat oil in a skillet on medium temperature. Then place the plantain into the frying pan and cook on each side for approximately 3 to 4 minutes. Once both sides are a golden color, take the plantain out of the frying pan and flatten with the bottom of a plate, cup, or pot by pressing down. Finally, place the plantains back in the frying oil, this time on high temperature for about one minute or until each side looks toasted. Remove from the oil, add salt and they are ready to eat. This dish is commonly eaten with a mayonnaise, ketchup and garlic powder mix.

The Caribbean Restaurant is located at 311 Center St. For more information about hours and menu, call 203-440-6002.

jdiaz@record-journal.com203-317-2386Twitter: @jarelizz


MERIDEN - El Caribbean Restaurant es un establecimiento puertoriqueño que ofrece varios platos a base de plátano para aquellos que buscan una comida que les recuerde el Caribe y Latinoamérica.

Los cocineros Angela Guerrero y Luís Miguel Rodríguez, ambos originales de Puerto Rico, recientemente nos mostraron dos platos puertorriqueños. Estos se consiguen en el Caribbean Restaurant, pero también son buenas opciones para preparar en la casa.

Mofongo

El mofongo es un plato típico puertoriqueño hecho con plátanos majados similar a los “tostones” y lleva “chicharrón” o cuero de cerdo y ajo. Los plátanos se cortan en rebanadas de una pulgada y se fríen en una sartén con aceite caliente hasta que estén dorados en ambos lados. Se saca el plátano y se aplasta en un ''pilón” o mortero.

Después, añada el ajo majado y trozos de chicharrón, si desea. Una vez que esté completamente mojado, se moldea la mezcla en forma de media esfera. Típicamente, el mofongo va acompañado de carne o pescado, y caldo.

Sándwich de plátano

El sándwich de plátano le da una nueva dimensión al sándwich típico. Sustituya el pan por platanos fritos. Primero, corte el plátano por la mitad a lo largo y fríalo en una sartén con aceite a temperatura media-alta. Espere que el plátano se dore y se suavice. Una vez que obtenga la textura y el color deseado, saque el plátano y aplastelo presionando con un objeto plano. Una vez que esté aplastado, use la primera mitad del plátano abajo, añada los acompañantes que desee -pollo, cerdo, res, pescado o mariscos - y cubra con queso, lechuga y tomate. Finalmente, añada la otra mitad del plátano para completar un delicioso sándwich.

¿Y qué con los tostones?

Tostones es es el nombre que se utiliza en Puerto Rico para referirse a los plátanos fritos o patacones en otros países latinoamericanos y caribeños. Los tostones son rebanadas de plátanos fritos dos veces, y es uno de los platos y aperitivos más fáciles de preparar. Primero, corte el plátano en pedazos de una o dos pulgadas y caliente el aceite en una sartén a temperatura media.

Añada los pedazos de plátano al aceite caliente y cocine por ambos lados por aproximadamente 3 a 4 minutos cada lado. Una vez que ambos lados estén dorados, saque el plátano de la sartén y aplastelo, presionando con la parte de abajo de un plato, vaso u olla. Finalmente, regrese los plátanos al aceite de freír, pero esta vez a temperatura alta, durante un minuto o hasta que los bordes se vean tostados.

Retire los plátanos del aceite, añada sal, y ya están listos para comer. Este plato, regularmente se come con Mayo Ketchup, que es una mezcla de mayonesa, ketchup o catsup y ajo en polvo.

El Caribbean Restaurant está localizado en la 311 Center St. Para más información acerca de su horario y su menú, llame al 203-440-6002.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.

 


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