Meriden Puerto Rican Festival features mix of Latin Music

Festival Puertorriqueño de Meriden presenta mezcla de música latina

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MERIDEN — The Puerto Rican Festival will return to Hubbard Park on Aug.7, featuring a variety of musical performances including salsa, merengue and jíbaro.

Héctor Cardona, festival chairman, said the goal is a mixture of Latin music.

“We try to mix it up to please everybody,” Cardona said.

Sharina y su Conjunto Guajiba, a group based in Massachusetts, will perform jíbaro music. Roberto Piñeiro is the director and founder of the band. Sharina De Leon is the lead singer and troubadour.

De Leon is a fourth generation performer in her family, known as Familia Sanabria. The family is popular in Puerto Rico for performing jíbaro music.

Piñeiro explained that jíbaro music, which originated in Spain, dates back to the 1600s. Puerto Ricans were inspired to make jíbaro music by the Spaniards that lived on the island, but added their own instruments and other musical touches.

“We try to maintain and rescue that culture,” Piñeiro said. “I’m very proud of where I’m from and bringing this culture to the United States is to bring nostalgia to the people of Puerto Rico that live here.”

It is the second time Sharina y su Conjunto Guajiba will perform at Meriden’s Puerto Rican Festival.

Will Silva is a member of Salsa Dinamica, a new group based in Meriden that will perform at the festival for the first time.

The event is an opportunity to start to build a brand, Silva said. The 10-member band interprets songs from other salsa artists, like Frankie Ruiz and Héctor Lavoe, but the goal is to compose original music in the future.

Los Soneros de Borinquen, also from Massachusetts, will perform bachata and merengue. Carlos y su Momento Musical will perform salsa.

Ana García, of Meriden, will perform the Puerto Rican and American national anthems. García, who was born in New York and has Puerto Rican roots, said the national anthems represent tradition, history and beliefs. García said that when the national anthem is performed “we all await in great suspense to hear if the artist is going to hit the note that makes us feel [a] sense of glory, freedom, respect, and national pride.

“I expect to hit that note on August 7th in full honor of both countries,” she added.

Cardona said attendees react differently during the musical performances. While many like to dance and wave Puerto Rican flags, others enjoy the performances from the comfort of a lawn chair.

For the Meriden festival’s 50th anniversary, 11 artists from Puerto Rico performed in front of about 9,000 people. This year is the 55th festival.

Odilio González, José Miguel Class, El Super Trío, Lily y Su Gran Trío are all prominent artists from Puerto Rico that have performed at the festival.

“It’s nice to bring people together because a lot of people, especially the Spanish [speaking] people, they love the Spanish [language] music,” Cardona said. “I feel good when I see people happy.”

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


MERIDEN — El Festival Puertorriqueño de Meriden regresará a Hubbard Park el 7 de agosto, con variadas presentaciones musicales que incluyen salsa, merengue y música jíbaro.

Héctor Cardona, presidente del festival, dijo que el objetivo es ofrecer una mezcla de música latina.

“Tratamos de mezclar para complacer a todos”, dijo Cardona.

Sharina y su Conjunto Guajiba, agrupación radicada en Massachusetts, interpretará música jíbara. Roberto Piñeiro es el director y fundador de la banda. Sharina De León es la cantante principal y trovadora.

De León es una artista de cuarta generación en su familia, conocida como Familia Sanabria. La familia es popular en Puerto Rico por interpretar música jíbara.

Piñeiro explicó que la música jíbara, que se originó en España, data del siglo 17. Los puertorriqueños se inspiraron para hacer música jíbara en los españoles que vivían en la isla, pero agregaron sus propios instrumentos y otros toques musicales.

“Tratamos de mantener y rescatar esa cultura”, dijo Piñeiro. “Estoy muy orgulloso de donde vengo y traer esta cultura a los Estados Unidos es traer nostalgia a la gente de Puerto Rico que vive aquí”.

Esta será la segunda vez que Sharina y su Conjunto Guajiba se presentan en el Festival Puertorriqueño de Meriden.

Por otra parte, Will Silva es miembro de Salsa Dinámica, un nuevo grupo con sede en Meriden que se presentará en el festival por primera vez.

El evento es una oportunidad para comenzar a construir una marca, dijo Silva. La banda de 10 integrantes, interpreta canciones de otros salseros, como Frankie Ruiz y Héctor Lavoe, pero el objetivo es componer música original en el futuro.

Los Soneros de Borinquen, también de Massachusetts, estarán a cargo de la bachata y el merengue, mientras que Carlos y su Momento Musical interpretarán salsa, durante el festival.

Ana García, de Meriden, interpretará los himnos nacionales de Puerto Rico y Estados Unidos. García, quien nació en Nueva York y tiene raíces puertorriqueñas, dijo que los himnos nacionales representan tradición, historia y creencias. García añadió que cuando se interpreta el himno nacional “todos esperamos en gran suspenso para saber si el artista va a tocar la nota que nos hace sentir [una] sensación de gloria, libertad, respeto y orgullo nacional.

“Espero tocar esa nota el 7 de agosto en pleno honor a ambos países”, agregó.

Cardona dijo que los asistentes reaccionan de manera diferente durante las actuaciones musicales. Mientras que a muchos les gusta bailar y ondear banderas puertorriqueñas, otros disfrutan de las actuaciones desde la comodidad de una silla de jardín.

Para el 50 aniversario del festival Meriden, 11 artistas de Puerto Rico se presentaron frente a unas nueve mil personas. Este año, el festival alcanzará su edición número 55.

Odilio González, José Miguel Class, El Super Trío, Lily y Su Gran Trío son otros artistas destacados de Puerto Rico que se han presentado en el festival.

“Es bueno reunir a la gente porque a mucha gente, especialmente a la gente de habla hispana, les encanta la música en español”, dijo Cardona. “Me siento bien cuando veo a la gente feliz”.


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