Tacos Mi Nacho perseveres through pandemic to open new Meriden restaurant

Tacos Mi Nacho persevera ante la pandemia para abrir un restaurante nuevo en Meriden

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MERIDEN — At the new Tacos Mi Nacho, customers are welcomed by Mexican music, an outdoor seating area and light-wood double doors leading into the restaurant.

Inside, patrons encounter brightly colored walls, a big chandelier and other colorful decorations, some of which are straight from Mexico.

Luis Lemus and Claudia Sánchez are the owners of Tacos Mi Nacho, 562 Broad St. Lemus, Sánchez and their daughters Sofia and Camila Lemus said they are happy to finally be at their new home.

“Now I can’t believe it,” Sánchez said laughing.

The family had been renting the previous location — in a plaza next door at 550 Broad St. — for 15 years. Moving forward they will only be running the new location.

“This is the first restaurant we call our own,” Lemus said.

They also run a second Tacos Mi Nacho location at 1796 Meriden-Waterbury Turnpike in Southington.

The new building was designed to resemble a Mexican ranch. Wood reclaimed from a century-old house that previously stood on the site was used in the bar and picture frames.

The menu has not changed but the plan is to expand it in the future. The restaurant has a big bar by the entrance, but the owners are still waiting on a liquor permit. They plan to have a full bar including some house cocktails. It will be the first time the business has sold alcohol.

When the couple was asked about the most challenging parts of the process, Lemus said “everything was a challenge.” He noted the construction of the new building started just before the pandemic and the uncertainties of COVID-19 led to a brief pause on the project.

Lemus said prices went up and the companies working on the project experienced a shortage of workers.

Lemus recalled when they initially opened the first location, 15 years ago, his oldest daughter was born. Lemus said he was recently talking to his wife about how proud he is that the whole family is now working at the restaurant.

“I’m just happy seeing them grow,” Sofia Lemus said about her parents’ new building.

Luis Lemus said the new restaurant brings big changes for the family and employees because they were used to a much smaller space. The employees from the previous location transferred over to the new one and some new employees were recently hired.

Trevor Summa, 10, of Meriden, was celebrating his birthday Tuesday along with his father, James Summa, at Tacos Mi Nacho. James Summa said the Mexican eatery is his son’s favorite. He has been a patron for 15 years and called the new building “fantastic.” Trevor Summa likes the new building but he’s also happy they “still have great food.”

Ciro Solis, of Meriden, was also at the restaurant on Tuesday with his daughter Rose Solis. He has been a customer for about 12 years and described the new building as “beautiful, quiet, and family friendly.”

Tacos Mi Nacho can be reached at 203-379-0259.

Reporter Karla Santos can be reached at ksantos@record-journal.com.


MERIDEN - En el nuevo Tacos Mi Nacho se le da la bienvenida a los clientes con música mexicana, una seccion de mesas afuera y puertas dobles de color azul claro a la entrada del restaurante.

Adentro, los clientes se encuentran con paredes de colores vivos, un candelabro grande y otras decoraciones de colores vivos. Algunas decoraciones vienen directamente de México.

Luis Lemus y Claudia Sánchez son los dueños de Tacos Mi Nacho, ubicado en la 562 Broad St. Lemus, Sánchez y sus hijas Sofía y Camila Lemus dicen que están felices de finalmente estar en su nuevo hogar.

“Ahora no lo puedo creer”, dice Sánchez riéndose.

La familia había estado rentando su previa localidad - en la plaza del lado en la 550 Broad St. - por 15 años. De ahora en adelante, ellos solo manejaran la nueva localidad.

“Este es el primer restaurante que llamamos nuestro”, dijo Lemus.

Ellos también manejan una segunda localidad de Tacos Mi Nacho en la 1796 Meriden-Waterbury Turnpike, en Southington.

El edificio nuevo fue diseñado para parecerse a un rancho mexicano. Madera rescatada de la casa centenaria que anteriormente se encontraba en la localidad fue usada para la barra y para marcos de fotos.

El menú no ha cambiado, pero el plan es ampliarlo en el futuro. El restaurante tiene una barra grande al lado de la entrada, pero los dueños todavía esperan el permiso de licor. Ellos planifican tener una barra completa que incluirá cócteles de la casa. Será la primera vez que el negocio vende alcohol.

Cuando se le preguntó a la pareja acerca de la parte más difícil de este proceso, Lemus comentó “todo fue un reto”. Él explicó que la construcción del edificio comenzó justo antes de la pandemia y las incertidumbres del COVID-19 causaron una breve pausa en el proyecto.

Lemus comentó que los precios aumentaron y las empresas que estaban trabajando en el proyecto sufrieron escasez de trabajadores.

Lemus recuerda cuando inicialmente abrieron la primera localidad, hace 15 años, cuando nació su primera hija. Lemus compartió que estuvo hablando con su esposa recientemente acerca de lo orgulloso que está de que toda la familia ahora trabaja en el restaurante.

“Solo estoy feliz al verlos crecer”, comentó Sofia Lemus acerca del nuevo edificio de sus padres.

Luis Lemus dijo que el nuevo restaurante le trae grandes cambios a la familia y a los empleados porque estaban acostumbrados a un espacio mucho más pequeño. Los empleados de la previa localidad se trasladaron a la nueva localidad y algunos nuevos empleados han sido contratados.

Trevor Summa, de 10 años, de Meriden, estaba celebrando su cumpleaños en Tacos Mi Nacho el martes con su padre, James Summa. James Summa dice que el restaurante mexicano es el favorito de su hijo. Él ha sido un cliente por 15 años y dijo que el nuevo edificio es “fantástico”.  A Trevor Summa le gusta el nuevo edificio pero también está feliz porque “todavía tienen comida deliciosa”.

Ciro Solis, de Meriden, también estaba con su hija, Rose Solis, en el restaurante el martes. Él ha sido cliente por aproximadamente 12 años y describe el nuevo edificio como “bello, callado, y agradable para la familia”.

Puede contactar a Tacos Mi Nacho al 203-379-0259.


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