Hispanic Heritage Month starts Wednesday 

El Mes de la Herencia Hispana comenzó el miércoles

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Starting Wednesday, many events will be held for National Hispanic Heritage Month. 

The month-long observance, from Sept. 15 to Oct. 15, celebrates the history, culture and contributions of Americans whose ancestors came from Spain, Mexico, the Caribbean and Central and South America. 

According to Mark Overmyer-Velazquez, professor of Latino & Latin American Studies at the University of Connecticut, the idea started in the 1960s when the U.S government decided to change and reclassify individuals from Latin America under the term “Hispanic” in the census. Prior to that, people from Latin America were pressuring the U.S government to provide a time to celebrate their culture. 

In 1968, President Lyndon Johnson established Hispanic Heritage Week. In 1988, President Ronald Reagan extended it to Hispanic Heritage Month.  

The Sept. 15 start date carries special significance. Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, and Nicaragua declared independence from Spain on Sept. 15, 1821. Mexico’s independence day is Sept. 16. 

“Hispanic Heritage Month is important because you can’t really understand U.S history without understanding Latin American history and vice versa,” said Carmen Coury,  an assistant professor of history at Southern Connecticut State University whose focus is on Latin American History. 

She explained that when the U.S started to expand west, former Mexican territory became part of America.

“We always think about people who decided to cross the border to come to the United States,” said Coury. “But in many cases, the border crossed them.”

‘Who we are’

Although it’s important to have a designated month, Overmyer-Velazquez said it is important to celebrate history and culture year round.

“It’s a moment to understand the complexity of who we are,” said Overmyer-Velazquez. “We live with such segregation and division that we must take this moment to understand who we are more broadly and share our culture.”

Evelyn Robles-Rivas, supervisor of Language & Community Partnerships for Meriden Public Schools, said it is important to encourage a growing Latino population to share their experiences with the community.

“We are more than our Spanish language,” Robles-Rivas said.

“We have a lot of people who have come here from their homeland and they haven’t lost their uniqueness as Latino people,” she added. 

For more information on National Hispanic Heritage Month, check out https://www.hispanicheritagemonth.gov/


Comenzando el 15 de Septiembre, habrán muchos eventos celebrando el Mes Nacional de la Herencia Hispana. 

La observación dura un mes, desde el 15 de Septiembre hasta el 15 de Octubre, y celebra la historia, cultura y las contribuciones de los americanos cuyos antecedentes vinieron de España, México, el Caribe, América Central y Suramérica. 

De acuerdo a Mark Overmyer-Velazquez, profesor de Estudios Latinos y Latinoamericanos en la University of Connecticut, la idea comenzó en los 1960s, cuando el gobierno decidió cambiar y reclasificar a los individuos de Latinoamérica en el censo bajo el término “hispano”. Anteriormente, las personas de Latinoamérica estaban presionando al gobierno de los Estados Unidos a que les proveyera una fecha para celebrar su cultura.

En 1968, el Presidente Lyndon Johnson estableció la Semana de la Herencia Hispana. En 1988, el Presidente Ronald Reagan lo extendió al Mes de la Herencia Hispana.

La fecha del comienzo de la celebración del 15 de Septiembre tiene un significado especial. Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua declararon su independencia de España el 15 de Septiembre de 1821. En México, el día de independencia es el 16 de septiembre.

“El Mes de la Herencia Hispana es importante porque no se puede entender la historia de los Estados Unidos en su totalidad sin entender la historia Latinoamericana y viceversa,” dijo Carmen Coury, profesora asistente de historia en Southern Connecticut State University, cuyo enfoque es en la historia Latinoamericana.

Ella explicó que cuando los Estados Unidos comenzaron a expandirse al oeste, el territorio Mexicano se convirtió en parte de América.

“Siempre pensamos en las personas que intentan cruzar la frontera para venir a los Estados Unidos,” dijo Coury. “Pero en muchos casos, la frontera los cruzó a ellos.”

‘Quiénes somos’

Aunque es importante tener un mes dedicado a la celebración, Overmyer-Velazquez dijo que es importante celebrar la historia y la cultura todo el año.

“Es un momento para entender la complejidad de quienes somos'', dijo Overmyer-Velazquez. “Vivimos con tanta separación y división que debemos tomar un momento para entender quiénes somos más ampliamente y compartir nuestra cultura.”

Evelyn Robles-Rivas, supervisora de Lenguaje y Colaboración Comunitaria para las Escuelas Públicas de Meriden, dijo que es importante motivar a la población creciente de Latinos a compartir sus experiencias con la comunidad.

“Somos más que nuestro lenguaje Hispano,” dijo Robles-Rivas.

“Tenemos muchas personas que han venido aquí de su tierra natal y no han perdido su singularidad como personas Latinas,” ella dijo.

Para más información acerca del Mes de la Herencia Hispana Nacional, vaya al https://www.hispanicheritagemonth.gov/

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford. 


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