Group gathers to celebrate diversity, fight racism in Meriden

Grupo se reúne para celebrar la diversidad

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MERIDEN — The “We Are Meriden: Unity Rally” was held on the Meriden Green on Saturday.

A modest crowd turned out to hear speakers, including City Councilor Sonya Jelks, state Senate candidate Jan Hochadel and Fifth District Congresswoman Jahana Hayes.

They spoke about the importance of diversity and the need to stand up against racism.

“We wanted a positive message that we are Meriden, we are united, we are varied and we are diverse — and that’s great,” said Nancy Burton, an event coordinator and member of the Unitarian Universalist Church, which organized the event along with the Meriden-Wallingford NAACP and the Meriden Racial Justice Initiative.

The rally was partly a response to the discovery of racist recruitment flyers in Meriden and Berlin on July 4. They appeared to be distributed by the New England Nationalist Social Club, a white supremacist group. The goal, organizers said, was to make a public display to show solidarity.

“We gotta get the word out. We need to communicate and let people know that Meriden is not like that,” said Meriden-Wallingford NAACP President Kim Fisher, an event organizer. “There’s so many different nationalities here in Meriden and we all need to get along.”

The event was planned after members of the Unitarian Universalist Church discussed the flyers at a meeting of the church social justice council. Elaine Donovan, a member of the church, was the first to suggest contacting the NAACP about holding a rally in response.

“It was just kind of offensive to me that white supremacists would try to recruit here,” Donovan said. “We’ve talked for a while that we feel like us white people need to stand up and speak up when something like this happens, not just people of color.”

The event organizers were hopeful about holding more rallies in the coming months. They would like to coordinate events with many of the approximately 60 churches in Meriden, building a network to mobilize the clergy against racism and bigotry and encourage dialogue with the community.

“I don’t know if it’s gonna be this year or not, depending on how this one comes out. I know we definitely want to get more of the churches involved,” Fisher said. “We want to get more of the people in the community involved. So we know hopefully, if not another one this year, definitely in springtime.”

Jelks, who spoke at the event, voiced her support for the organizers.

“It’s about our message and what we’re doing,” she said.

cmetzger@record-journal.com


MERIDEN — El “We Are Meriden: Unity Rally” se llevó a cabo en Meriden Green el sábado.

Una multitud modesta acudió a escuchar a los oradores, incluida la concejal municipal Sonya Jelks, el candidato al Senado estatal Jan Hochadel y la congresista del Quinto Distrito Jahana Hayes.

Hablaron sobre la importancia de la diversidad y la necesidad de luchar contra el racismo.

"Queríamos un mensaje positivo de que somos Meriden, estamos unidos, somos variados y somos diversos, y eso es genial", dijo Nancy Burton, coordinadora del evento y miembro de la Iglesia Unitaria Universalista, que organizó el evento junto con el Meriden-Wallingford NAACP y la Iniciativa de Justicia Racial de Meriden.

La manifestación fue en parte una respuesta al descubrimiento de volantes de reclutamiento racista en Meriden y Berlín el 4 de julio. Los volantes parecían haber sido distribuidos por el New England Nationalist Social Club, un grupo supremacista blanco. El objetivo, dijeron los organizadores, era hacer una exhibición pública para mostrar solidaridad.

“Tenemos que correr la voz. Necesitamos comunicarnos y hacerle saber a la gente que Meriden no es así”, dijo Kim Fisher, presidenta de la NAACP de Meriden-Wallingford, organizadora del evento. “Hay tantas nacionalidades diferentes aquí en Meriden y todos debemos llevarnos bien”.

El evento fue planeado después de que los miembros de la Iglesia Unitaria Universalista discutieron los volantes en una reunión del consejo de justicia social de la iglesia. Elaine Donovan, miembro de la iglesia, fue la primera en sugerir contactar a la NAACP para realizar una manifestación en respuesta.

“Fue un poco ofensivo para mí que los supremacistas blancos trataran de reclutar aquí”, dijo Donovan. “Hemos hablado durante un tiempo de que sentimos que nosotros, los blancos, debemos levantarnos y hablar cuando sucede algo como esto, no solo las personas de color”.

Los organizadores del evento tenían la esperanza de realizar más mítines en los próximos meses. Les gustaría coordinar eventos junto con las más de 60 iglesias en Meriden, construyendo así una red para movilizar al clero contra el racismo y la intolerancia, y fomentar el diálogo con la comunidad.

“No sé si será este año o no, dependiendo de cómo salga este. Sé que definitivamente queremos involucrar a más iglesias”, dijo Fisher. “Queremos involucrar a más personas de la comunidad. Así que sabemos, con suerte, si no otro este año, definitivamente en primavera”.

Jelks, quien habló en el evento, expresó su apoyo a los organizadores.

“Se trata de nuestro mensaje y de lo que estamos haciendo”, dijo.


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