5 things to know from Latin America & Caribbean this week

5 cosas que debe saber de América Latina y el Caribe esta semana

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1. Mexico president dismisses massive protest against reforms

Opposition parties and civil society organizations called on tens of thousands of Mexicans to demonstrate Sunday against an electoral reform proposed by President Andrés Manuel López Obrador. 

The initiative would remake the National Electoral Institute by eliminating state-level electoral offices, cutting public financing of political parties and allowing the public to elect members of the electoral authority rather than the lower chamber of Congress.

Protesters said they feared that López Obrador would use his proposed reforms to compromise the institute’s independence and make it more beholden to his party. On Monday, López Obrador said his intention was the opposite: to protect and strengthen democracy.

He also said Sunday’s demonstration — the biggest against one of his proposals in his nearly four years in office — was a sort of “striptease” revealing the intentions of Mexico’s conservatives and gave no indication of taking back the proposal. 

For more information, visit: https://apnews.com/article/mexico-caribbean-ac6f3125ab422db39e845ffc50078a43

2. U.S. Environmental Protection Agency to test air and water in Puerto Rico

For the first time, the U.S. Environmental Protection Agency announced it would invest $100,000 in two pilot projects to sample the air and drinking water wells for the southern coastal city of Guayama. 

Community leaders have long complained about pollution stemming from companies in the area, including AES, a coal-burning power plant. The EPA has previously served the company with notices of violation related to air and coal combustion residue laws.

In nearby Salinas, the agency also issued violation notifications to a sterilizer facility for emissions of ethylene oxide, an organic compound that the U.S. government says causes cancer. 

The agency also will determine whether Fiona damaged any landfills in Puerto Rico, with many of them already over capacity and in violation of federal laws.

For more information, visit: https://apnews.com/article/business-puerto-rico-pollution-us-environmental-protection-agency-climate-and-environment-c70dcdaa8bead10056eef13353b252d6

3. Colombia, Argentina, France discuss solutions to Venezuela crisis

The presidents of France, Colombia and Argentina discussed possible ways out of Venezuela's crisis during the fifth edition of the Paris Peace Forum held on Friday. Amid a global energy crisis, Venezuela remains a key OPEC oil producer not involved in the war in Ukraine. 

After their meeting, the three leaders issued a joint statement endorsing the resumption of talks between the government of President Nicolás Maduro and the opposition, which started in the French capital earlier on Friday and is to resume in Mexico shortly.

In a joint commniqué, presidents Emmanuel Macron, Gustavo Petro, and Alberto Fernández insisted that dialogue was the “only way” and expressed support to resume an internal negotiation process between the government and the opposition.

For more information, visit: https://en.mercopress.com/2022/11/12/venezuelan-crisis-discussed-in-paris

4. Nicaragua ruling party seeks to expand hold in local votes

After an electoral campaign without rallies or demonstrations, Nicaraguans voted in municipal elections Sunday that will likely solidify one-party control of local governments.

President Daniel Ortega’s party, the Sandinista National Liberation Front, already controls all three branches of the federal government and 141 of Nicaragua’s 153 municipalities. Much like Ortega’s win of his fourth consecutive term in 2021, the new vote was preceded by arrests and crackdowns on opponents.

In a report, the civic group Urnas Abiertas, or Open Ballot Boxes, said 17 people had been arrested prior to or during the elections. The group had also documented more than 700 instances of political violence, including targeted harassment and threats toward candidates or known opposition figures this year.

Polls closed Sunday evening, but it was not clear when results might be announced.

For more information, visit: https://apnews.com/article/local-elections-nicaragua-daniel-ortega-f13f3f3539d3cce3ad826527069c71d8

5. Ecuador to open the men’s World Cup

The men's world cup opens in Qatar ton November 20, with a match between Qatar and Ecuador. This year, the Andean team qualified with five home wins and just one loss, as well as draws against Brazil and Argentina.

Ecuador did not qualify for the tournament since 2014, but Argentine coach Gustavo Alfaro, formerly of Buenos Aires club Boca Juniors, will be looking for Ecuador’s strongest World Cup showing to date despite injuries to two players

The Netherlands are likely to dominate Ecuador's elimination group, but Senegal may offer Ecuador a chance to qualify for the round of 16 for only the second time. Ecuador has the youngest team at the tournament except for the United States and many of the young players have been building game experience in Europe prior to joining the national team. 

For more information, visit: https://www.aljazeera.com/sports/2022/11/13/world-cup-2022-ecuador

lguzman@record-journal.com, Twitter: @lguzm_n 

Latino Communities Reporter Lau Guzmán is a corps member with Report for America, a national service program that places journalists in local newsrooms. Support RFA reporters at the Record-Journal through a donation at https://bit.ly/3Pdb0re, To learn more about RFA, visit www.reportforamerica.org.


1. Presidente de México desestima protesta masiva contra reformas

Partidos de la oposición y organizaciones de la sociedad civil convocaron a decenas de miles de mexicanos a manifestarse el domingo contra una reforma electoral propuesta por el presidente Andrés Manuel López Obrador.

La iniciativa reorganizaría el Instituto Nacional Electoral eliminando las oficinas electorales a nivel estatal, recortando el financiamiento público de los partidos políticos y permitiendo que el público elija miembros de la autoridad electoral en lugar de la cámara baja del Congreso.

Los manifestantes dijeron que temían que López Obrador usara las reformas propuestas para comprometer la independencia del instituto y convertirlo en un organismo más dependiente de su partido. El lunes, López Obrador dijo que su intención era la contraria: proteger y fortalecer la democracia.

El presidente méxicano también dijo que la manifestación del domingo, la más grande contra una de sus propuestas en sus casi cuatro años en el cargo, fue una especie de “striptease” que reveló las intenciones de los grupos conservadores de México. López Obrador tampoco dio indicios de retirar la propuesta.

Para más información, visite: https://apnews.com/article/mexico-caribbean-ac6f3125ab422db39e845ffc50078a43

2. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. realizará pruebas de aire y agua en Puerto Rico

Por primera vez, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) anunció que invertiría $100 mil en dos proyectos piloto para tomar muestras del aire y de los pozos de agua potable de la ciudad costera de Guayama, ubicada al sur de la isla.

Los líderes comunitarios se han quejado durante mucho tiempo de la contaminación proveniente de las empresas de la zona, entre las que figuran AES, una central eléctrica que quema carbón. La EPA ha entregado a la empresa varios avisos de violación relacionados con las leyes de residuos de combustión de aire y carbón.

En las cercanías de Salinas, la agencia también emitió notificaciones de infracción a una instalación de esterilización por emisiones de óxido de etileno, un compuesto orgánico que, según el gobierno de los EE. UU., causa cáncer.

La agencia también determinará si Fiona dañó algún vertedero en Puerto Rico, muchos de los cuales ya superaron su capacidad y violaron las leyes federales.

Para obtener más información, visite: https://apnews.com/article/business-puerto-rico-pollution-us-environmental-protection-agency-climate-and-environment-c70dcdaa8bead10056eef13353b252d6

3. Colombia, Argentina, Francia discuten soluciones a la crisis de Venezuela

Los presidentes de Francia, Colombia y Argentina discutieron posibles salidas a la crisis de Venezuela durante la quinta edición del Foro de Paz de París realizado este viernes. En medio de una crisis energética mundial, Venezuela sigue siendo un productor de petróleo clave para la Organización de Países Exportadores de Petróleo, (OPEP por sus siglas en inglés) que no está involucrado en la guerra en Ucrania.

Tras su encuentro, los tres mandatarios emitieron un comunicado conjunto respaldando la reanudación de las conversaciones entre el gobierno del presidente Nicolás Maduro y la oposición, las cuales comenzaron el viernes en la capital francesa y se reanudarán próximamente en México.

En un comunicado conjunto, los presidentes Emmanuel Macron, Gustavo Petro y Alberto Fernández insistieron en que el diálogo es el “único camino” y expresaron su apoyo a retomar un proceso de negociación interna entre el gobierno y la oposición.

Para más información, visite: https://es.mercopress.com/2022/11/12/crisis-venezolana-discutida-en-paris

4. El partido gobernante de Nicaragua busca expandir su influencia en los votos locales

Después de una campaña electoral sin mítines ni manifestaciones, los nicaragüenses votaron el domingo en elecciones municipales que probablemente solidificarán el control de los gobiernos locales por parte de un solo partido.

El partido del presidente Daniel Ortega, el Frente Sandinista de Liberación Nacional, ya controla los tres poderes del gobierno federal y 141 de los 153 municipios de Nicaragua. Al igual que la victoria de Ortega en su cuarto mandato consecutivo en 2021, la nueva votación estuvo precedida por arrestos y represiones contra los opositores.

En un informe, el grupo cívico Urnas Abiertas dijo que 17 personas habían sido arrestadas antes o durante las elecciones. El grupo también había documentado este año más de 700 casos de violencia política, que incluyen acoso dirigido y amenazas contra candidatos o figuras conocidas de la oposición.

Las urnas cerraron el domingo por la noche, pero no estaba claro cuándo se anunciarían los resultados.

Para más información, visite: https://apnews.com/article/local-elections-nicaragua-daniel-ortega-f13f3f3539d3cce3ad826527069c71d8.

5. Ecuador abrirá la Copa del Mundo masculina

La Copa Mundial de la FIFA abre en Qatar el 20 de noviembre, con un partido entre Qatar y Ecuador. Este año, la selección andina se clasificó con cinco victorias en casa y solo una derrota, además de empates ante Brasil y Argentina.

Ecuador no se clasificaba para el torneo desde el 2014, pero el entrenador argentino Gustavo Alfaro, ex del club Boca Juniors de Buenos Aires, buscará la mejor actuación de Ecuador en la Copa del Mundo a pesar de las lesiones de dos jugadores.

Es probable que Holanda domine el grupo de eliminación de Ecuador, pero Senegal puede ofrecerle a Ecuador la oportunidad de clasificarse para los octavos de final por segunda vez. Ecuador tiene el equipo más joven en el torneo, excepto Estados Unidos, y muchos de los jugadores jóvenes han adquirido experiencia de juego en Europa antes de unirse a la selección nacional.

Para más información, visite: https://www.aljazeera.com/sports/2022/11/13/world-cup-2022-ecuador

 

lguzman@record-journal.com, Twitter: @lguzm_n

Lau Guzmán es reportera de Comunidades Latinas y miembro del cuerpo de Report for America, un programa de servicio nacional que ubica a los periodistas en las salas de redacción locales. Apoye a los reporteros de RFA en Record-Journal a través de una donación en https://bit.ly/3Pdb0re. Para obtener más información sobre RFA, visite www.reportforamerica.org.

 

 


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