Food pantries helping families for the holidays as need rises 

Despensas de alimentos que ayudan a familias en la temporada festiva mientras aumenta la necesidad

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With the lingering effects of inflation hitting many residents hard, area food pantries plan to up their efforts heading into the holiday season. 

While a Thursday report indicated consumer inflation eased somewhat to 7.7 percent in October, down from 8.2 percent in September, the year-over-year increase still presents challenges for consumers. The food index increased .6 percent in October following a .8 percent increase in September, according to the U.S. Bureau of Labor Statistics. 

Area food pantries are preparing for a large number of families in need with Thanksgiving coming up in just a few weeks.

CT Mobile Food Pantry

Foodshare Connecticut brings its Mobile Food Pantry program to Meriden one day a week on Thursdays from 1 to 2 p.m.

The pantry site alternates between Mount Hebron Baptist Church, 84 Franklin St. and 165 Miller St. The next visit will be to Mount Hebron on Thursday, Nov. 17. The next regularly scheduled visit to Miller Street would fall on Thanksgiving and is canceled. The pantry visits Mount Hebron again on Thursday, Dec. 1, before returning to Miller Street on Dec. 8. All visits are from 1 to 2 p.m. 

The Miller Street visits take place in the parking lot of the Stoddard Municipal building and are hosted by New Opportunities Inc. for Greater Meriden.

The mobile pantry visits Wallingford and Southington every other Tuesday. In Wallingford, the pantry visits South Side Terrace apartments, 8 South Side Terrace, from 8:30 to 9:15 a.m. every other Tuesday. In Southington, the pantry visits the Tabernacle church, from 9:15 to 9:45 a.m. every other Tuesday. The next visit is this Tuesday, Nov. 15, at the Tabernacle, 1445 West St. followed by South Side Terrace on Nov. 22. 

For a complete listing of mobile pantry sites across the state go to https://ctfoodshare.org/get-help/connecticut-food-banks-mobile-pantry-schedule/.

Sarah Santora, director of community programs at Connecticut Foodshare, said different age groups attend the mobile food pantry, but it depends on the time. During evenings and Saturdays, Santora said more teenagers and young adults attend, but during early mornings, more seniors attend.

“Due to inflation, we’ve found that seniors are struggling to buy groceries,” Santora said. “They have a fixed income and the cost of living is expensive.”

In an effort to help struggling seniors, Connecticut Foodshare also has a Commodity Supplemental Food Program, which helps seniors ages 65 and older. According to Connecticut Foodshare, seniors in the program receive a food box each month consisting of staple foods including pasta, cereal, rice, canned fruit, canned vegetables, and canned meat.

For more information visit https://ctfoodshare.org/get-help/programs/. 

New Opportunities

New Opportunities of Greater Meriden runs Operation Pantry, which serves lower and middle-income working families, needy elderly, and the disabled that have food insecurity in the Greater Meriden area. The pantry is designed so that families can pick out their own groceries, so nothing is wasted and each family is getting items they need. The pantry is open five days a week from 10 a.m. to 2 p.m.

New Opportunities will sponsor a Thanksgiving food drive on Nov. 22. For more information, call the office at (203) 639-5060. “People usually call or come to the office to sign up,” director Dona Ditrio said.

“We also keep in contact with the Salvation Army and United Way to make sure we’re not giving to the same families,” she said. “We want to make sure every family has food this Thanksgiving.”

Master’s Manna

Master’s Manna in Wallingford continues to provide free groceries for families in need. The nonprofit agency has been in the community since 2006 with the mission to serve the homeless, near homeless, and low-income families in the Wallingford and Meriden area.

The pantry will host a Thanksgiving food distribution called Turkey Tossing Two Days on Monday, Nov. 21, from 10 a.m. to 6 p.m., and Tuesday, Nov. 22, from 9 a.m. to 5 p.m. The event used to be only one day, but due to high demand, the organization added a second day this year. The event will be held at the main location, 428 S. Cherry St. in Wallingford.

“We are going to have 400 complete family Thanksgiving meals,” said Ian Brooks, board member at Master’s Manna. “The turkeys are going to be from 18 to 20 pounds.” 

Staff members from Master’s Manna will be handing the turkeys out to the families. “We try to make this a fun event for the community,” Brooks said. To register for the event, call (203) 678-3042. 

“We really want to help families in need,” he said. The pantry distributes over one ton of food, four days a week, according to Brooks. 

From Monday through Thursday, Master’s Manna holds regular food pantry hours. On Monday the pantry is open from 3 to 5:30 p.m.; Wednesday from 3 to 6:30 p.m.; and Tuesday and Thursday from 9 a.m. to 1 p.m.

How to help

Master’s Manna is accepting donations for both its Turkey Tossing TwoDays and pantry. “The items we’re looking for are cranberry sauce, pumpkin cans, gravy bottles,” Brooks said, “These are the most desired items.”

“We also accept perishable and non perishable items,” he added. 

Donations are accepted at the main location during food pantry hours. 

In addition, Masters Manna is still receiving donations for its clothing drive which will take place sometime in late November or December. “We will be announcing that on our Facebook page. SCOW and United Way will also have it up on their social media.” he said.

New Opportunities is also accepting donations during its regular hours.


Con los efectos persistentes de la inflación, afectando duramente a muchos residentes, las despensas de alimentos del área planean aumentar sus esfuerzos de cara a la temporada navideña.

Si bien un informe del jueves indicó que la inflación al consumidor disminuyó un poco, al 7.7 por ciento en octubre, por debajo del 8.2 por ciento en septiembre, el aumento año tras año aún presenta desafíos para los consumidores.

El índice de alimentos aumentó un 0.6 por ciento en octubre tras un aumento del 0.8 por ciento en septiembre, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Las despensas de alimentos del área se están preparando para una gran cantidad de familias necesitadas y el Día de Acción de Gracias se acerca en unas pocas semanas.

Despensa móvil de alimentos de Connecticut

Foodshare Connecticut trae su programa Mobile Food Pantry a Meriden un día a la semana, los jueves, de 1:00 p.m. a 2:00 p.m.

El sitio de la despensa toma lugar de manera alterna entre Mount Hebron Baptist Church, ubicada en la Franklin St. y el 165 de la Miller St. La próxima visita será a Mount Hebron, el jueves, 17 de noviembre. La próxima visita, programada regularmente a Miller Street, caería el Día de Acción de Gracias y ha sido cancelada. La despensa visitará Mount Hebron nuevamente, el jueves, 1 de diciembre, antes de regresar a Miller Street, el 8 de diciembre. Todas las visitas son de 1:00 p.m. a 2:00 p.m.

Las visitas de la Miller Street se llevan a cabo en el estacionamiento del edificio municipal de Stoddard, y son organizadas por New Opportunities Inc. para Greater Meriden.

La despensa móvil visita Wallingford y Southington cada dos martes. En Wallingford, la despensa visita los apartamentos South Side Terrace, 8 South Side Terrace, de 8:30 a.m. a 9:15 a.m. cada dos martes. En Southington, la despensa visita la iglesia del Tabernáculo, de 9:15 a.m. a 9:45 a.m. cada dos martes. La próxima visita es este martes 15 de noviembre en Tabernacle, ubicado en el 1445 West St. seguida por South Side Terrace, el 22 de noviembre.

Para obtener una lista completa de los sitios de despensas móviles en todo el estado, visite https://ctfoodshare.org/get-help/connecticut-food-banks-mobile-pantry-schedule/.

Sarah Santora, directora de programas comunitarios de Connecticut Foodshare, dijo que diferentes grupos de edades asisten a la despensa móvil de alimentos, dependiendo del momento del día. Durante las tardes y los sábados, Santora dijo que asisten más adolescentes y adultos jóvenes, mientras que durante las primeras horas de la mañana asisten más los adultos mayores.

“Debido a la inflación, descubrimos que las personas mayores tienen dificultades para comprar comestibles”, dijo Santora. “Tienen un ingreso fijo y el costo de vida es caro”.

En un esfuerzo por ayudar a las personas mayores con dificultades, Connecticut Foodshare también tiene un programa de alimentos complementarios de productos básicos, que ayuda a las personas mayores de 65 años o más. Según Connecticut Foodshare, las personas mayores que participan del programa reciben una caja de alimentos cada mes, la cual consiste en alimentos básicos como pasta, cereal, arroz, fruta enlatada, vegetales enlatados y carne enlatada.

Para obtener más información, visite https://ctfoodshare.org/get-help/programs/.

Nuevas oportunidades

New Opportunities of Greater Meriden lleva a cabo Operation Pantry, un programa que atiende a familias trabajadoras, de ingresos bajos y medios, ancianos necesitados y personas discapacitadas que tienen inseguridad alimentaria en el área de Greater Meriden. La despensa está diseñada para que las familias puedan elegir sus propios alimentos, de modo que no se desperdicie nada y cada familia obtenga los artículos que necesita. La despensa está abierta cinco días a la semana, de 10:00 a.m. a 2:00 p.m.

New Opportunities patrocinará una colecta de alimentos para el Día de Acción de Gracias el 22 de noviembre. Para obtener más información, llame a la oficina al (203) 639-5060. “La gente suele llamar o venir a la oficina para inscribirse”, dijo la directora Dona Ditrio.

“También nos mantenemos en contacto con el Ejército de Salvación y United Way para asegurarnos de que no estamos dando a las mismas familias”, dijo. “Queremos asegurarnos de que todas las familias tengan comida este Día de Acción de Gracias”.

Master's Manna

Master's Manna en Wallingford continúa proporcionando comestibles gratis para familias necesitadas. La agencia sin fines de lucro ha estado en la comunidad desde el 2006 con la misión de servir a las familias sin hogar, casi sin hogar y de bajos ingresos, en el área de Wallingford y Meriden.

La despensa organizará una distribución de alimentos del Día de Acción de Gracias llamada Turkey Tossing Two Days, el lunes, 21 de noviembre, de 10:00 a.m. a 6:00 p.m., y el martes, 22 de noviembre, de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. El evento solía ser de un solo día, pero debido a la gran demanda, la organización agregó un segundo día este año. Ambos eventos se llevarán a cabo en el establecimiento principal, ubicado en el 428 S. Cherry St., en Wallingford.

“Vamos a tener 400 comidas familiares completas de Acción de Gracias”, dijo Ian Brooks, miembro de la junta de Master’s Manna. “Los pavos van a pesar entre 18 y 20 libras”.

Los miembros del personal de Master's Manna entregarán los pavos a las familias. “Tratamos de hacer de este un evento divertido para la comunidad”, dijo Brooks. Para registrarse para el evento, llame al (203) 678-3042.

“Realmente queremos ayudar a las familias necesitadas”, dijo. La despensa distribuye más de una tonelada de alimentos, cuatro días a la semana, según Brooks.

De lunes a jueves, Master's Manna tiene un horario regular de despensa de alimentos. Los lunes la despensa está abierta desde las 3:00 p.m. hasta las 5:30 p.m. y los miércoles de 3:00 p.m. a 6:30 p.m. Los martes y jueves el horario es de 9:00 a.m. a 1:00 p.m.

¿Cómo ayudar?

Master's Manna está aceptando donaciones tanto para su Turkey Tossing Two Days como para su despensa. “Los artículos que estamos buscando son salsa de arándanos, latas de calabaza, botellas de salsa”, dijo Brooks, “Estos son los artículos más deseados”.

“También aceptamos artículos perecederos y no perecederos”, agregó.

Las donaciones se aceptan en el establecimiento principal durante el horario de despensa de alimentos.

Además, Masters Manna todavía está recibiendo donaciones para su colecta de ropa que se llevará a cabo a fines de noviembre o diciembre. “Lo anunciaremos en nuestra página de Facebook. SCOW y United Way también lo publicarán en sus redes sociales”, dijo.

New Opportunities también está aceptando donaciones durante su horario habitual.


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