Ask the Expert - If I had COVID-19, do I need to get vaccinated?

Ask the Expert - If I had COVID-19, do I need to get vaccinated?

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If I had COVID-19, do I need to get vaccinated? 

The two reasons to get vaccinated are to keep yourself from catching COVID-19 and to keep yourself from transmitting it to other people who might then get very ill.  This pandemic can only end in two ways.  One would be allowing millions more people to sicken and die.  The other is through a very high percentage of vaccination.  

COVID-19 is new and there’s a lot we don’t know about it.  It began a year and a half ago, 141 million cases have been documented and 3 million people have died.  Through all of this, there has been the ability to gather information.  The most useful data I’ve found was published just last month in Lancet.  The majority of the country of Denmark was extensively tested.  The study looks at people tested in their first wave (March to May) and their second (September to December), a range of 4-8 months.  Their conclusion was the following: “We found protection in the population to be 80% or higher in those younger than 65 years, but to be approximately 47% in those aged 65 years and older.”  So there is protection for most people who’ve had COVID, but it’s not as strong as we get with our vaccinations.  We also don’t know how long the protection lasts after getting COVID-19.

We know people can get sick with a second infection.  We know most people who get vaccinated after formerly having COVID-19 develop a robust immune response.  We expect that any protection from the disease won’t last forever.   The mRNA vaccines (Pfizer and Moderna) get us nearly 100% protection against severe COVID, 94-95% protection against getting mild to moderate disease and over 80% protection against asymptomatic transmission.  There’s evidence that the protections from the vaccination are quite long-lasting.  Due to viral mutations/variants, COVID-19 is becoming more contagious and probably more aggressive.  The vaccines are highly effective at protecting us from variants, but we don’t know the same about prior illness.  After hundreds of millions of doses of the mRNA vaccines, we know them to be very safe.  The J&J vaccine is on “pause” for a possible side effect that has shown up as 1 per million.  Though we’re worried about that, it should be seen as emphasizing the high level of safety that is going into the observation for any dangers. We also know that people are getting tired of COVID-19 restrictions and want to return to life as they knew it.

 You can be vaccinated for COVID-19 as soon as you are no longer contagious from your infection.  However, it is generally agreed upon that reinfection within 90 days is exceedingly uncommon.   So the CDC indicates that waiting 3 months from the time of the infection is reasonable.  This delay has been important in that there haven’t been enough vaccines to go around.  As we get closer to supply meeting demand, there is less reason to delay.  Anybody who received Monoclonal antibody infusions during their COVID-19 illness does need to wait 3 full months.

So, in summary, protection from COVID from previous disease isn’t terrible.  But it’s not as good as you need and we need.  If we all get vaccinated, the epidemic in the U.S. will disappear and we can lead the less wealthy countries to end the pandemic altogether.

Dr. Daniel Wilensky, Community Health Center

 


¿Si ya tuve COVID-19, tengo que vacunarme?

Las dos razones por las cuales debe vacunarse son para que usted no contraiga el COVID-19 y para que usted no se lo pase a otras personas que puedan enfermarse seriamente. Hay solo dos maneras para que esta pandemia pueda terminar. Una sería permitir que millones de personas se enfermen y se mueran. La otra es con un porcentaje muy alto de personas vacunadas.

El COVID-19 es nuevo y no sabemos mucho acerca del virus. Comenzó hace un año y medio, se han documentado 141 millones de casos, y han muerto 3 millones de personas. A través de todo esto, ha habido la oportunidad de recolectar información. La información más útil que he conseguido fue publicada el mes pasado en Lancet. La mayoría de personas en el país de Dinamarca fue extensamente examinada. El primer estudio examinó a las personas durante la primera oleada (marzo a mayo) y la segunda (septiembre a diciembre), un rango de 4-8 meses. Su conclusión fue la siguiente “Vimos que la protección fue 80% o más alta entre las personas menores de 65 años, pero aproximadamente el 47% en aquellos de 65 años o mayores”. Así que hay protección para la mayoría de personas que han tenido COVID, pero no tan fuerte como la que recibimos cuando nos vacunamos. Tampoco sabemos cuánto dura la protección después de contagiarse con COVID-19.

Sabemos que las personas se pueden enfermar con una segunda infección. Sabemos que la mayoría de las personas que se vacunan después de haber tenido COVID-19 desarrollan una respuesta inmunológica fuerte. No esperamos que la protección contra esta enfermedad dure por siempre. Las vacunas de ARN mensajero (Pfizer y Moderna) nos dan casi 100% de protección contra el COVID severo, 94-95% de protección contra la enfermedad leve a moderada y más de 80% de protección contra la transmisión sin síntomas. Hay evidencia que la protección de la vacunación es de larga duración. Debido a las mutaciones/variantes, el COVID-19 se está volviendo más contagioso y probablemente más agresivo. Las vacunas son muy eficaces en la protección que nos proveen contra las variantes, pero no sabemos si la protección es igual con las enfermedades anteriores. Después de administrar cientos de millones de las vacunas ARN mensajero, sabemos que son muy seguras. La vacuna de J & J está en “pausa” por un posible efecto secundario que ha aparecido en una de 1 millón de personas. Aunque nos preocupa eso, esto le debe comprobar el nivel alto de seguridad que se espera cuando se observan los peligros posibles. También sabemos que las personas se están cansando de las restricciones del COVID-19 y quieren regresar al estilo de vida que vivían antes.

Usted puede vacunarse contra el COVID tan pronto no se considere ser contagioso de su infección. Sin embargo, generalmente se acuerda que la recaída entre 90 días es sumamente rara. Así que el CDC indica que es razonable esperar 3 meses desde el tiempo de infección. Este retraso ha sido importante siendo que no ha habido suficientes vacunas para todos. A medida que nos acerquemos a llenar la demanda de las vacunas, va a haber menos razón por el retraso. Cualquier persona que haya recibido infusiones de anticuerpos de Monoclonal durante la enfermedad de COVID-19 no tiene que esperar 3 meses enteros.

Para resumir, la protección contra el COVID de las enfermedades anteriores no es terrible. Pero no es tan buena como usted o nosotros necesitamos. Si todos nos vacunamos, la pandemia en los Estados Unidos desaparecerá y podremos ayudarle a los países más pobres a terminar totalmente con la pandemia.

Dr. Daniel Wilensky, Community Health Center

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.

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