Ask the Expert - Waiting period between vaccine shots

Ask the Expert - Waiting period between vaccine shots

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Why is there a waiting period between the two shots? Is the window to get the second shot flexible? 

The waiting period between the two vaccines is a well-thought-out scientific process based on historical research and the time it takes for the immune system to respond after receiving the first dose.

The first dose of the mRNA COVID-19 vaccine is called the ‘primer dose,’ which wakes up the body’s immune system and recruits the appropriate immune cells (antibodies, T cells, macrophages, etc.). These are the soldiers that respond to an invader or enemy in your body. Just like the training process of soldiers, which takes time, the process in humans and non-human primates takes about 2-3 weeks.

The second dose of the vaccine called the ‘booster dose,’ is then given at 3 weeks for the Pfizer vaccine and 4 weeks for the Moderna vaccine. This will boost the levels of immune cells for optimal protection against future exposure to SARS-CoV-2, the virus that causes COVID-19. After another two weeks of the booster dose, the ‘immune soldiers’ will be well trained to win the battle against the virus.

The second dose should preferably be given as stated above (3 weeks for Pfizer and 4 weeks for Moderna), but if it is not possible to adhere to the recommended interval, giving the second dose 4 days earlier or up to 6 weeks (42 days) after the first dose is still acceptable according to the CDC.

Henry Anyimadu, MD
Infectious Disease Specialist
Hartford Healthcare

 


El periodo de espera entre las dos vacunas es un proceso científico cuidadosamente calculado basado en investigación histórica y el tiempo que le toma al sistema inmunológico en responder después de recibir la primera dosis.

La primera dosis de la vacuna ARN mensajero contra el COVID-19 se llama la ‘primera dosis,’ la cual despierta el sistema inmunológico en el cuerpo y alista las células inmunes apropiadas (anticuerpos, células T, macrófago, etc.). Estos son los soldados que responden a un invasor o enemigo en su cuerpo. Igual al proceso de entrenamiento de los soldados, el cual toma tiempo, el proceso en humanos y primates no humanos toma alrededor de 2-3 semanas.

La segunda dosis de la vacuna llamada la ‘dosis de refuerzo,’ se da a las 3 semanas para la vacuna de Pfizer y a las 4 semanas para la vacuna de Moderna. Esto estimulará los niveles de células inmunes para protección óptima contra exposición futura al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Dos semanas después de la dosis de refuerzo, los ‘soldados de inmunidad’ están bien entrenados para ganar la batalla contra el virus.

La segunda dosis preferiblemente se debe administrar como se indicó anteriormente (3 semanas para Pfizer y 4 semanas para Moderna), pero si no es posible cumplir con el intervalo recomendado, el dar la segunda dosis 4 días antes o hasta 6 semanas (42 días) después de la primera dosis es aceptable de acuerdo al CDC.

Henry Anyimadu, MD
Especialista de Enfermedades Contagiosas
Hartford Healthcare

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