Local Latinos in CBD retail, ‘throwing out a carpet’ to welcome others

Latinos locales en comercio minorista de CDB están ‘desplegando la alfombra roja’ para invitar a otros

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Thanks to a friend’s recommendation, Vannesa Moreno, of West Haven, was able to discover CBD products that helped her manage her anxiety.

“I was a consumer first,” she said. “I tried the products, and oh my God, they were so wonderful. I think I started noticing the difference within two days.”

Those products came from her friend’s Sunmed store in Milford and helped her so much that she said she eventually decided to open her own Sunmed franchise in North Haven.

Moreno graduated with a bachelor’s degree from Southern Connecticut State University in 2014. She planned on being a lawyer, but “life got busy,” she said. She found a full-time job, bought a house, and started her own CBD store at 75 Washington St. in North Haven in 2019. Three years later, Moreno was presented with the Emerging Leader Award at the Women’s Achievement Awards by the Quinnipiac Chamber of Commerce. 

Moreno immigrated from Bogotá, Colombia nearly 20 years ago. As one of over 600 franchise owners in the second-largest CBD retail chain, Moreno said she was one of the few Hispanic people who attended the national Sunmed convention held in Orlando, Florida.

Since hemp-derived CBD was legalized in Connecticut in 2019, a number of retail locations have become part of a new multi-billion dollar retail industry. The latest statistics from Cannabis research firm Brightfield Group, project that the U.S. hemp-derived CBD market is expected to reach $5 billion in retail sales in 2022. 

The Brightfield report also noted that CBD companies have been seeking to define CBD’s place in the wider wellness landscape, with some leaning into the historical associations with cannabis and others focusing on creating supplement-like products that address specific needs. 

Access to capital

Moreno started the business in North Haven in November 2019, but postponed the ribbon-cutting until October because of the pandemic. Now hiring her first part-time employee, Moreno said growing her first business without any prior experience has been challenging.

“It’s not easy,” she said in her native Spanish. “I think I might have done things backwards sometimes because I didn’t have the experience.”

Shirley Bloethe, of Newington, has been involved with holistic healing for over 40 years. After running a number of different businesses, she is now the Executive Director of Holistic Community Professionals, an organization that provides services for holistic businesses.

Among other services, Bloethe organizes a biannual holistic expo for organic products, coaching, reiki-infused jewelry, crystals and CBD vendors, among others.

Bloethe explained that having a storefront costs between $2,000 and $3,000 every month, not including the cost of starting a business.

“If somebody wants to get into a store, that needs some capital,” she said in a phone interview. “Unless you have some decent funding, you’re not getting into retail.”

Leftover stigma: THC vs. CBD

Moreno still faces a stigma when she mentions she owns a CBD store. As a result, Moreno has become passionate about educating clients and building the credibility of her business. 

“There's such a stigma between the CBD and the THC,” Moreno said. “There are a lot of people out there who don’t know and they think that this is weed.”

According to the FDA, cannabis contains over 80 biologically active chemical compounds. The most well-known compounds are delta-9-tetrahydrocannabinol — better known as THC – and cannabidiol — better known as CBD. THC is the component that produces the “high” associated with marijuana use.

In Connecticut, the cultivation and sale of CBD products derived from hemp was legalized in May 2019 through Public Act 19-3. Before that, CBD was classified under “marijuana” and considered a controlled substance that could only be sold by medical marijuana dispensaries.

Since the legislation passed, products that contain less than 0.3% THC are legal in Connecticut and purchasing CBD from an authorized manufacturer and incorporating it into another product does not require a license outside of the specific licenses required to make the product. 

Family pressures

Brayan Valencia of Hamden started Quantity over Quality in 2019. He opened a storefront at 71 N. Turnpike Road in Wallingford this past summer under the name Local Market. The business says it is the first Mexican-owned cannabis company in Connecticut and offers a diverse selection of CBD products like catnip, dog treats, gummies and coffee.

Valencia started Brand Yourself, an initiative to help with private labeling of adding CBD to other products. He said he was mentored by Meriden-based hemp farmer Luis Vega and is particularly passionate about helping other Latinos enter the CBD industry.

“I used to say that my foot was trying to get in the door and now my body is inside of the building,” he said. “So what I'm doing is I’m opening the door and I’m throwing out a carpet.”

However, despite his own willingness to step into the industry, he said his parents and extended family were “embarrassed” to be associated with CBD. Even though attitudes toward CBD are changing, Valencia said he started gaining his parent’s acceptance through CBD creams.

“I ended up bringing home the cream,” he said. “A CBD cream doesn't smell like weed, it doesn’t look like weed in any shape or form. It looks just like a regular cream.”

Like Valencia, Moreno also said she faced pushback from her family when first starting Your CBD Store.

“I explained it to them, and they didn’t really believe me,” she said, switching into Spanish. “But now I have family members who have tried it and say ‘Oh my God, your products are amazing.’”

Changing attitudes

Moreno said most of her customers are young and female and buy her products to help them with sleep and anxiety. This is reflected in the way she markets herself, as her light and airy store feels more like a boutique than a pharmacy.

Her most popular products are targeted for weight loss. Framed certificates in a corner of her store point out that Your CBD Store was voted “Best Weight Loss Center” and “Best Diet Center in the Best of Awards” hosted by The Citizen and the RJ Media group in 2022. The shop was also voted best CBD shop at the 2022 Reader’s Choice Awards hosted by the Record-Journal.

To keep on growing Your CBD Store, Moreno hopes to return to school to get an MBA and recently joined KNOWN, an entrepreneur support organization based in New Haven.

To that end, one of Moreno’s priorities is to educate her customers on the different uses of cannabis-derived compounds. She explained that her products include CBG, CBN, THC, and CBD. She recently started visiting senior centers and libraries and explaining potential benefits.

“Education is very important because if someone takes CBD and they’re not consistent, if they don’t find the right milligrams that works for them, then the product isn’t going to work,” she explained.

lguzman@record-journal.com, Twitter: @lguzm_n

Latino Communities Reporter Lau Guzmán is a corps member with Report for America, a national service program that places journalists in local newsrooms. Support RFA reporters at the Record-Journal through a donation at https://bit.ly/3Pdb0re, To learn more about RFA, visit www.reportforamerica.org.

Gracias a la recomendación de una amiga, Vannesa Moreno, de West Haven, pudo descubrir los productos de CDB, los cuales le ayudaron a manejar su ansiedad.

“Primero fui consumidora”, dijo. “Traté los productos y, Dios mío, eran maravillosos. Creo que comencé a ver la diferencia entre dos días”.

Esos productos vinieron de la tienda de su amiga, Sunmed en Milford, y le ayudaron tanto que eventualmente decidió abrir su propia franquicia de Sunmed en North Haven.

Moreno se graduó con su título universitario de Southern Connecticut State University en 2014. Su plan era ser abogada, pero “la vida se volvió ajetreada”, dijo. Ella consiguió un trabajo a tiempo completo, compró una casa, y abrió su propia tienda de CDB en el 75 Washington St. en North Haven en 2019. Tres años después, a Moreno se le otorgó el premio Emerging Leader Award en el evento de Women’s Achievement Awards presentado por Quinnipiac Chamber of Commerce.

Moreno emigró de Bogotá, Colombia hace casi 20 años. Como dueña de una de las 600 franquicias en la segunda cadena minorista más grande de CDB, Moreno comentó que fue una de las pocas personas hispanas que asistieron a la convención de Sunmed nacional, la cual se llevó a cabo en Orlando, Florida.

Desde que se legalizó el CDB, derivado del cáñamo, en Connecticut en 2019, varias localidades de comercios minoristas han formado parte de esta nueva industria multi-billonaria de comercios minoristas. Las estadísticas más recientes de los estudios hechos por la empresa de investigación Cannabis Brightfield Group, predicen que el mercado de CDB en los Estados Unidos alcanzará ventas minoristas en los $5 billones en 2022. 

El reporte de Brightfield también mostró que las empresas de CDB han estado intentando definir el lugar del CDB en el panorama amplio del bienestar, algunos apoyándose de la relación histórica y otros concentrándose en los suplementos que satisfacen las necesidades específicas.

Acceso a capital

Moreno abrió su negocio en North Haven en noviembre de 2019, pero pospuso su ceremonia de inauguración hasta octubre por la pandemia. Ahora, mientras contrata su primer empleado a tiempo parcial, Moreno comentó que fue difícil abrir su primer negocio sin experiencia previa.

“No es fácil”, dijo. “A veces pienso que hice las cosas al revés porque no tenía la experiencia”.

Shirley Bloethe, de Newington, ha estado envuelta en el área de la salud holística por más de 40 años. Después de operar varios negocios, ahora es la Directora Ejecutiva de Holistic Community Professionals, una organización que provee servicios a las empresas holísticas.

Entre otros servicios, Bloethe organiza una exposición holística bianual de productos orgánicos, orientación, joyería infundida con reiki, cristales y vendedores de CDB, entre otros.

Bloethe explicó que el tener una tienda cuesta entre $2,000 y $3,000 cada mes, sin incluir el costo de establecer un negocio.

“Si alguien está interesado en comprar una tienda, necesita tener capital”, comentó durante una entrevista por teléfono. “No va a poder abrir un comercio minorista, a menos de que tenga suficientes fondos”.

Estigma restante: THC vs. CDB

Moreno todavía enfrenta estigma cuando menciona que es propietaria de una tienda de CDB. Como resultado, Moreno se ha vuelto más apasionada en educar a los clientes y establecer credibilidad acerca de su negocio.

“Hay tanto estigma entre el CDB y el THC”, dijo Moreno. “Hay muchas personas que no conocen, y piensan que esto es marihuana”.

Según el FDA, el cannabis contiene más de 80 compuestos químicos biológicamente activos. Los compuestos mejor conocidos son el delta-9-tetrahidrocanabinol - mejor conocido como THC - y canabidiol - mejor conocido como CDB. THC es el compuesto que produce la sensación de “euforia” asociada con el uso de marihuana.

En Connecticut, el cultivo y la venta de los productos de CDB derivados del cáñamo se legalizó en mayo del 2019 por medio de la ley de Orden Público 19-3. Anteriormente, el CDB fue clasificado como “marihuana” y se consideraba una sustancia regulada, la cual solo se podía vender en los dispensarios de marihuana médica.

Desde que se pasó la legislatura, los productos que contienen menos del 0.3% de THC se consideran legales en Connecticut. El comprar CDB de un productor autorizado y el incorporarlo en otro producto no requiere una licencia aparte de las licencias específicas necesarias para producir el producto.

Presiones familiares

Brayan Valencia, de Hamden, abrio Quantity over Quality e 2019. Él !https://www.myrecordjournal.com/News/Wallingford/Wallingford-News/Mexican-owner-of-CBD-shop-shares-his-journey#gallery-5! abrió una tienda en la 71 N. Turnpike Road en Wallingford este pasado verano bajo el nombre Local Market. El negocio dice ser la primera compañía de cannabis, de propiedad mexicana en Connecticut, y ofrece una selección variada de productos de CDB como la hierba gatera, golosinas para perros, gomitas y café.

Valencia inició Brand Yourself, una iniciativa que asiste con etiquetado privado que añade CDB a otros productos. El comentó que fue orientado por Luis Vega, agricultor de cañamo, basado en Meriden, y está particularmente apasionado en ayudar a otros latinos a unirse a la industria de CDB.

“Antes, yo decía que estaba intentando poner un pie en la puerta y ahora logré tener mi cuerpo entero en el edificio”, dijo. “Así que lo que estoy haciendo ahora es abriendo la puerta y desplegando la alfombra roja.”

Sin embargo, a pesar de su disposición de unirse a la industria, él comentó que sus padres y su familia extendida estaban “avergonzados” de ser asociados con el CDB. Aunque las opiniones acerca del CDB están cambiando, Valencia dijo que comenzó a lograr la aprobación de sus padres por medio de cremas de CDB.

“Traje la crema a casa”, dijo. “La crema de CDB no tiene olor a marihuana, no parece marihuana en ninguna forma. Solo se ve como una crema regular”.

Como Valencia, Moreno dijo que ella también enfrentó resistencia de parte de su familia cuando comenzó Your CBD Store.

“Se lo expliqué, y ellos no me creyeron”,  dijo.  “Pero ahora tengo algunos miembros de mi familia que lo han tratado y dicen ‘Dios mio, estos productos son fantásticos’”.

Cambiando actitudes

Moreno comentó que la mayoría de sus clientes son mujeres jóvenes y compran sus productos para que le ayuden a dormir y con su ansiedad. Esto se refleja en la manera en que ella se promociona, ya que su tienda se siente más como una boutique que una farmacia.

Sus productos más populares son para la pérdida de peso. Los certificados enmarcados en una esquina de su tienda muestran que Your CBD Store fue elegida el “Mejor Centro de Perdida de Peso” y “Mejor Centro de Dieta en los premios de Best of Awards” presentadas por The Citizen y el grupo de RJ Media en 2022. La tienda también fue elegida como la mejor tienda de CDB durante las Reader’s Choice Awards 2022, presentadas por el Record-Journal.

Para continuar expandiendo Your CBD Store, Moreno espera poder regresar a la universidad para obtener su MBA y recientemente se unió a KNOWN, una organización de apoyo para empresarios basada en New Haven.

Con ese fin, una de las prioridades de Moreno es educar a sus clientes acerca de los diferentes usos de los compuestos derivados del cáñamo. Explicó que sus productos incluyen CBG, CBN, THC y CDB. Recientemente comenzó a visitar los centros para ancianos y las bibliotecas para explicar los beneficios potenciales.

“La educación es muy importante porque si alguien usa el CDB y no es consistente, si no consiguen la dosis correcta para ellos, el producto no va a funcionar”, explicó.

lguzman@record-journal.com, Twitter: @lguzm_n

Lau Guzmán, reportera de la Comunidad Latina, es miembro del corresponsal de prensa con Report for America, un programa de servicio nacional que coloca a periodistas en salas de prensas locales. Apoye a los reporteros de RFA en el Record-Journal por medio de donaciones al https://bit.ly/3Pdb0re. Para aprender más acerca de RFA vaya al www.reportforamerica.org. 


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