SCOW hosts 6th annual International Night celebration in Wallingford  

SCOW organiza la sexta celebración anual de la Noche Internacional en Wallingford 

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WALLINGFORD — With over 750 people attending the 6th annual International Night celebration, the community was able to get a glimpse of all the diverse cultures that converge on Wallingford.

“About 20 countries from around the world were represented,” said Adriana Rodríguez, executive director at Spanish Community of Wallingford. “Students and their families proudly showcased their cultures through displays of artwork, artifacts, traditional clothing, and international cuisines.” These countries included Perú, Ecuador, Turkey, Dominican Republic, India and Spain.

The event, organized by the Wallingford Public Schools and the Spanish Community of Wallingford, took place for the first time on Wednesday night at SCOW’s Washington Street location, from 5:30 to 7:30 p.m. The theme was “Proud of my heritage.”

In 2020, the event was canceled and in 2021, it was held virtually. After two years, the event finally took place in person.

Upon entering the event, children received a “passport,” which each table would stamp to create the illusion of traveling around the world. “It’s nice because the passport gives them that experience of traveling and they are having a great time while getting educated,” Gabriella Sauza, former paraprofessional for Wallingford Public Schools, noted.

The night started off with Zumba, which was instructed by Gianna Gurga, a teacher in Wallingford schools and Zumba instructor. Then, a traditional Mexican folk dance was performed by Dayana Lopez and Leslie Dominguez, both students at SCOW’s School of Music. They performed two songs. Afterwards, an Ecuadorian dance group performed a traditional dance for the crowd.

Sarah Fallahi, one of the organizers for international night and a bilingual teacher at E.C. Stevens School, says the event originally started 6th years ago as Hispanic cultural night, but with Wallingford being so diverse with different cultures, it evolved into something more inclusive.

The Wallingford Police and Fire departments were present at the event engaging with families and sharing community resources. In addition, Mayor William W. Dickinson Jr., and Meriden Mayor Kevin Scarpati attended the event. State Sen. Paul Cicarella was also present.

The community

At the Puerto Rico table, Karisma Maldonado, a bilingual teacher at WPS, was engaging with the community. She helped with recruiting and advertising for the event.

“I’m proud to be Puerto Rican and share my culture with others,” Maldonado said.

Hayrunnisa Elevli, a student at Lyman Hall High School, was with her parents representing Turkey. She was serving traditional food such as Turkish delight or lokum and her mother was showing traditional artifacts such as tea cups.

“I feel happy to be here representing my country and teaching those around me about my culture,” Elevli said.

At the end of the night, a grand finale performance was given by SCOW’s Mariachi Los Laureles del Monte. After their performance, the crowd kept shouting “encore” until finally, they gave in and performed one last song.

“I really would like to thank the students and their families for embracing and sharing their rich varied cultures with the community,” Rodríguez said. “A big thank you to the Wallingford teachers and school personnel, in particular the bilingual and English language department, the SCOW team and Board of Directors.” She also extended her gratitude to the volunteers and performers.

“This event was a success and it’s a way for people to become aware of the diverse cultures in our community,” Fallahi said.

Reporter Crystal Elescano can be reached at celescano@record-journal.com.


WALLINGFORD — Con más de 750 personas asistiendo a la sexta celebración anual de la Noche Internacional, la comunidad pudo echar un vistazo a la diversidad cultural que converge en Wallingford.

“Alrededor de 20 países de todo el mundo estuvieron representados”, dijo Adriana Rodríguez, directora ejecutiva de la Comunidad Hispana de Wallingford (SCOW, por sus siglas en inglés). “Los estudiantes y sus familias exhibieron con orgullo sus culturas a través de exhibiciones de obras de arte, artefactos, vestimenta tradicional y cocina internacional”. Estos países incluyeron Perú, Ecuador, Turquía, República Dominicana, India y España.

El evento, organizado por las Escuelas Públicas de Wallingford (WPS por sus siglas en inglés) y la Comunidad Hispana de Wallingford, se realizó el miércoles pasado, en las instalaciones de SCOW, localizada en la Washington Street, de 5:30 p.m. a 7:30 p.m. El tema fue “Orgulloso de mi herencia”.

En el 2020 la Noche Internacional tuvo que ser cancelada y en 2021 se realizó de manera virtual. Después de dos años, el evento finalmente se llevó a cabo de manera presencial.

Al ingresar al evento, los niños recibieron un “pasaporte”, que cada mesa sellaría para crear la ilusión de viajar alrededor del mundo. “Es bueno porque el pasaporte les brinda esa experiencia de viajar y se divierten mucho mientras se educan”, señaló Gabriella Sauza, ex paraprofesional de las Escuelas Públicas de Wallingford.

La noche comenzó con Zumba, que fue instruido por Gianna Gurga, maestra en las escuelas de Wallingford e instructora de Zumba. Luego, Dayana López y Leslie Domínguez, ambas estudiantes de la Escuela de Música de SCOW, interpretaron un baile tradicional folklórico mexicano e interpretaron dos canciones. Posteriormente, un grupo de danza ecuatoriana realizó un baile tradicional para la multitud.

Sarah Fallahi, una de las organizadoras de la Noche Internacional y maestra bilingüe en la Escuela E.C. Stevens, dijo que el evento originalmente comenzó hace seis años como una noche cultural hispana, pero con Wallingford siendo tan diverso, con diferentes culturas, se convirtió en algo más inclusivo.

Los departamentos de policía y bomberos de Wallingford estuvieron presentes en el evento, interactuando con las familias y compartiendo recursos comunitarios. Además, el alcalde William W. Dickinson Jr. y el alcalde de Meriden, Kevin Scarpati, asistieron al evento. El senador estatal Paul Cicarella también estuvo presente.

La comunidad

En la mesa de Puerto Rico, Karisma Maldonado, maestra bilingüe de WPS, se mantuvo interactuando con la comunidad. Previo a la actividad, Maldonado ayudó con el reclutamiento y la publicidad para el evento.

“Estoy orgullosa de ser puertorriqueña y compartir mi cultura con los demás”, dijo Maldonado.

Hayrunnisa Elevli, estudiante de la escuela secundaria Lyman Hall, estaba con sus padres en representación de Turquía. Ella estuvo sirviendo comida tradicional como delicias turcas o lokum y su madre estuvo mostrando artefactos tradicionales como tazas de té.

“Me siento feliz de estar aquí representando a mi país y enseñando mi cultura a quienes me rodean”, dijo Elevli.

Para finalizar la noche, el mariachi Los Laureles del Monte de SCOW ofreció una gran interpretación de cierre. Después de su actuación, la multitud siguió gritando “encore” hasta que finalmente se rindieron e interpretaron una última canción.

“Realmente me gustaría agradecer a los estudiantes y a sus familias por abrazar y compartir sus ricas y variadas culturas con la comunidad”, dijo Rodríguez. “Muchas gracias a los maestros y al personal de la escuela de Wallingford, en particular al departamento bilingüe e inglés, al equipo de SCOW y a la Junta Directiva”. También extendió su gratitud a los voluntarios y artistas.

“Este evento fue un éxito y es una forma de que las personas tomen conciencia de las diversas culturas de nuestra comunidad”, dijo Fallahi.


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