Latino-owned Fabi’s Pizza restaurant thrives in the community

Fabi’s Pizza, un restaurante de dueños latinos, prospera en la comunidad

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reporter photo

WALLINGFORD — A family owned pizza eatery sits on the corner of South Main Street and South Elm Street and has been serving the community since 2015.

Fabi’s Pizza, owned by the married couple Viviana Calderon and Fabian Morales, offers pizza and other Italian food for delivery and takeout. 

The couple married in Ecuador where Morales’s father ran an Italian restaurant. 

Two years after getting married, the couple moved to Wallingford and six months later, they arrived in Naples, Florida where Morales’s uncle has an Italian restaurant. There, Morales learned how to make pizza and other Italian dishes.

“Fabian has a special talent and taught me and my children to make pizza,” Calderon said. “When we returned to Con

necticut, we continued to work in the restaurant business.”

Calderon was a waitress for 10 years and Morales was a pizza maker for 14 years before they decided to follow their dreams and open their own restaurant in Wallingford.

7 days a week

Working seven days a week – 14 to 15 hours a day – was stressful but worth it, because making sacrifices is something essential when starting your own business, Calderon said.

“When we opened we weren’t able to take a break for three years,” Calderon said. “It’s different when it’s a family business because no one else takes over while you’re gone.”

Their children, Fabian Morales Jr. and Dayana Morales were only 13 and 10 when the business started.

“Dayana was 10 years old helping us assemble pizza boxes for orders,” Calderon said.

Dayana Morales is now a junior at Lyman Hall High School and Fabian Morales Jr. is a sophomore studying mechanical engineering at the University of Connecticut. During holidays and breaks, he drives from UConn’s main campus to help out the family business.

“I started helping out when I was 13, but then at 16 I started working longer hours,” he said. “It was tiring at first but now I got used to it.”

Overcoming the challenges

During the first months of the pandemic, Fabi’s Pizza had it’s high and lows, according to the owners. It was difficult making new connections with customers since contactless delivery was put in place. In addition, learning how to properly sanitize and other safety measures were a challenge.

“We want our customers to know we care about their health,” Calderon said. “It was also hard with prices going up on cleaning products.”

A family friend — Robert Esteves or “Uncle Bobby” — has supported the business tremendously.

“Even though he’s retired, he helped us by putting up shelves and making sure everything looks organized and has a place,” Fabian Morales said.

Fabi’s menu

Along with pizza, the eatery has wraps, sandwiches, hot subs, and salads. Everything is made on premises.

“It’s more time consuming to make everything from scratch,” Calderon said. “We take the time to make our sauces, dough, and get everything fresh.”

The restaurant also caters events for businesses in the community, Morales said.

Fabi’s Pizza is open Monday to Wednesday from 11 a.m. to 9 p.m., Thursday to Saturday from 11 a.m. to 10 p.m., and Sunday’s from 3 to 9 p.m.

To place an order visit https://fabispizza.com/menu-1 or call (203) 678-4407. 


WALLINGFORD - Un restaurante, propiedad de una familia latina, se encuentra en la esquina de South Main Street y South Elm Street y ha estado sirviendo a la comunidad desde el 2015.

Fabi’s Pizza, propiedad de Viviana Calderón y Fabián Morales, una pareja de esposos, ofrece pizza y otra comida italiana para entrega y órdenes.

La pareja se casó en Ecuador, donde el padre de Morales manejaba un restaurante italiano.

Dos años después de casarse, la pareja se mudó a Wallingford, y seis meses después, llegaron a Naples, Florida donde el tío de Morales tiene un restaurante italiano. Allí, Morales aprendió a preparar pizza y otros platos italianos.

“Fabián tiene un talento especial y me enseñó a mi y a nuestros hijos a preparar pizza”, dijo Calderon. “Cuando regresamos a Connecticut, continuamos trabajando en el negocio de restaurantes”.

Calderón fue mesera por 10 años y Morales preparó pizza por 14 años antes de que decidieran seguir su sueño de abrir su propio restaurante en Wallingford.

7 días a la semana

El trabajar los 7 días a la semana - por 14 a 15 horas al día - fue estresante pero valió la pena, porque el sacrificarse es esencial cuando uno comienza su propio negocio, dijo Calderón.

“Cuando abrimos, no pudimos tomarnos un descanso por los primeros tres años”, dijo Calderón. “Es diferente cuando es un negocio familiar, porque no hay nadie que se ocupe cuando uno no está”.

Sus hijos, Fabián Morales Jr. y Dayana Morales tenían solo 13 y 10 años cuando abrió su negocio. “Dayana tenía 10 años y nos ayudaba a montar las cajas de pizza para las ordenes”, dijo Calderón.

Dayana Morales ahora está en su penúltimo año de escuela superior/preparatoria en Lyman Hall High School, y Fabián Morales Jr. está en su segundo año en la University of Connecticut, estudiando ingeniería mecánica. Durante los días festivos y las vacaciones, él maneja desde el campus de UCONN para ayudar a la familia con el negocio.

“Comencé a ayudarles cuando tenía 13 años, pero a los 16 comencé a trabajar más horas”, dijo. “Al principio era agotador, pero ya estoy acostumbrado”.

Superando los obstáculos

Durante los primeros meses de la pandemia, Fabi’s Pizza tuvo sus altas y bajas, de acuerdo a los dueños. Fue difícil crear nuevas conexiones con los clientes desde que se implementó la entrega sin contacto. Adicionalmente, aprender a desinfectar apropiadamente y tomar todas las medidas de seguridad necesarias fue difícil.

“Queremos que nuestros clientes sepan que nos importa su salud”, dijo Calderón. “También fue difícil cuando aumentó el precio de los productos de limpieza”.

Robert Esteves, conocido como “Tio Bobby” es un amigo de la familia que ha apoyado al negocio tremendamente. “Aunque está retirado, ayudó a montar estantes y aseguró que todo se viera organizado y tuviera su lugar,” dijo Fabián Morales.

El menú de Fabi

Además de pizzas, el restaurante ofrece wraps, emparedados fríos y hechos al horno, y ensaladas. Todo se prepara en el local.

“Toma más tiempo preparar todo fresco”, dijo Calderón. “Tomamos el tiempo para preparar nuestras salsas, la masa y obtenemos todo fresco”.

El restaurante también ofrece catering para eventos en los negocios de la comunidad, dijo Morales.

Fabi’s Pizza está abierto de lunes a miércoles de 11:00 a.m. a 9:00 p.m., jueves a sábado de 11:00 a.m. a 10:00 p.m., y los domingos de 3:00 a 9:00 p.m.

Para pedir una orden, visite al https://fabispizza.com/menu-1 o llame al (203) 678-4407.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.



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