Locals praise Black and Latino representation in ‘Black Panther’

Elogian representación de la comunidad afrodescendiente y latina en 'Black Panther’

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WALLINGFORD — The newest film in the Marvel franchise, “Black Panther: Wakanda Forever,” has locals raving about the representation of both the Black and Latino community on the big screen. 

On Tuesday after the 6 p.m. showing at the Holiday Cinemas Stadium 14 in Wallingford, many viewers came out of the movie excited about the representation they had just seen onscreen.

The film resonated with Hamden resident Jarot Stevenson, who is Black, Puerto Rican and Colombian. “With Black Panther I’ve always felt the culture but then to see the Latino side as well, I was like ‘yes!’” he said. “It was more than I thought I was gonna get out of the movie.”

“Although I’m Puerto Rican, I’ve never been there or seen it myself, so to see it in movies and photos always gives me a good vibe,” he added. 

When the first Black Panther movie came out in 2018, the film became a cultural phenomenon. Many took to social media to express their relief of finally having a blockbuster movie with a Black man in the leading role and a predominently Black cast, a first in the Marvel Cinematic Universe. Now, the film is adding Latino representation with the new character portrayed by Mexican actor José Tenoch Huerta Mejía. Huerta plays Namor, who possesses aquatic abilities. He is a mutant who also has human characteristics. 

During an interview with Geek Culture, which is Southeast Asia’s leading independent news, movies, entertainment, pop culture, tech and video game media platform, Director Ryan Coogler spoke about the background of Namor. For the movie, Coogler changed Namor’s background to represent the Mayan culture.

“That idea was a product of a lot of different things that we were feeling creatively,” he said. “But the biggest one was making with the first Black Panther, you know we kind of built a language of filmmaking for ourselves and the expectation of the audience that we would take cultural research and representation seriously.”

“I was excited about the opportunity to include some of those smaller cultures, some of those indigenous northern American, Mesoamerican cultures in the film and look at those cultures in the Black Panther lens,” he added.

In addition to Huerta, the film includes Mexican actress Mabel Cadena, Guatemalan actress María Mercedes Coroy, and Venezuelan actor Alex Livinalli.

Alexsa Torres, who is a Puerto Rican Meriden resident, came with her family to watch the sequel. “It was really good! My son already wants to rewatch the first one when we get home,” she said. “I also really loved how some of the scenes were shot in Puerto Rico.”

Torres also enjoyed the depiction of Princess Shuri in the film. “There was representation for women, the Black, and Latino community,” she said.

Watertown resident Juma Lahai said the film was good and he didn’t expect it to turn out the way it did. “There were a lot of twists but I have been waiting for this movie since the first one came out,” he said.

“I came here with my brother Zak,” Anissa Koraiban, Meriden resident, said. “It was definitely an emotional movie that had a lot of representation which is something we need nowadays. It was powerful and the way they incorporated Chadwick was amazing.”

Laitno representation in the superhero genre has been growing. In the 2022 film “Doctor Strange in the Multiverse of Madness,” Mexican actress Xochitl Gomez played America Chavez—a Latina superhero. In addition, Puerto Rican singer Benito Antonio Martínez Ocasio, also known as Bad Bunny, is set to play El Muerto in the upcoming movie. El Muerto is originally from the Spider-Man universe and is a Mexican wrestler.

Black Panther

The second movie made an estimated $180 million on its opening weekend, making it the second best opening of 2022.

After the death of Chadwick Boseman, who played T’Challa also known as the Black Panther, many were left to wonder whether Marvel was going to continue with a sequel.

The second film has won praise for paying tribute to T’Challa and Boseman throughout. The 2 hour and 41 minute movie starts with the death of the Black Panther. A ceremony is conducted in honor of his legacy. As Wakanda is striving to continue life without him, the country is met with a new adversary — Namor.


WALLINGFORD — La película más reciente de la franquicia de Marvel, “Black Panther: Wakanda Forever”, tiene a los residentes del área entusiasmados con la representación de la comunidad afrodescendiente y latina en la pantalla grande.

El martes, a las 6:00 p.m. y después de que el filme fuera proyectado en el Holiday Cinemas Stadium 14 en Wallingford, muchos espectadores salieron de la película entusiasmados con la representación que acababan de ver en pantalla.

La película resonó con el residente de Hamden, Jarot Stevenson, que es afrocaribeño, puertorriqueño y colombiano. “Con Black Panther siempre sentí la cultura, pero luego, al ver el lado latino también, dije ‘¡sí!'”, expresó. “Fue más de lo que pensé que iba a salir en la película”.

“Aunque soy puertorriqueño, nunca he estado allí ni lo he visto yo mismo, así que verlo en películas y fotos siempre me da una buena vibra”, agregó.

Cuando salió la primera película de Black Panther en el 2018, el filme se convirtió en un fenómeno cultural. Muchos recurrieron a las redes sociales para expresar su alivio al tener finalmente una película de gran éxito con un hombre afrodescendiente en el papel principal y un elenco compuesto predominantemente por personas afrodescendientes. Toda una novedad en el Universo cinematográfico de Marvel.

Ahora, la película suma representación latina con el nuevo personaje interpretado por el actor mexicano José Tenoch Huerta Mejía. Huerta le da vida a Namor, quien posee habilidades acuáticas, y es un mutante que también tiene características humanas.

Durante una entrevista con Geek Culture, que es la principal plataforma independiente de noticias, películas, entretenimiento, cultura pop, tecnología y videojuegos del sudeste asiático, el director Ryan Coogler habló sobre los antecedentes de Namor. Para la película, Coogler cambió los antecedentes de Namor para representar la cultura maya.

“Esa idea fue producto de muchas cosas diferentes que estábamos sintiendo creativamente”, dijo. “Pero lo más grande fue hacer el primer Black Panther, ya sabes, construimos un lenguaje cinematográfico para nosotros y la expectativa de la audiencia de que nos tomaríamos en serio la investigación y la representación cultural”.

“Estaba entusiasmado con la oportunidad de incluir algunas de esas culturas más pequeñas, algunas de esas culturas indígenas del norte de América y Mesoamérica en la película, y mirar esas culturas en el lente de Black Panther”, agregó.

Además de Huerta, la película incluye a la actriz mexicana Mabel Cadena, la actriz guatemalteca María Mercedes Coroy y el actor venezolano Alex Livinalli.

Alexsa Torres, residente puertorriqueña de Meriden, vino con su familia a ver la secuela. "¡Fue realmente buena! Mi hijo ya quiere volver a ver la primera cuando lleguemos a casa”, dijo. “También me encantó cómo se filmaron algunas de las escenas en Puerto Rico”.

Torres también disfrutó de la representación de la princesa Shuri en la película. “Hubo representación para las mujeres, la comunidad negra y latina”, dijo.

Juma Lahai, residente de Watertown, dijo que la película era buena y que no esperaba que saliera como salió. “Hubo muchos giros, pero he estado esperando esta película desde que salió la primera”, dijo.

“Vine aquí con mi hermano Zak”, dijo Anissa Koraiban, residente de Meriden. “Definitivamente fue una película emotiva que tuvo mucha representación, algo que necesitamos hoy en día. Fue poderosa y la forma en que incorporaron a Chadwick fue asombrosa”.

La representación latina en el género de los superhéroes ha ido en aumento. En la película del 2022 “Doctor Strange in the Multiverse of Madness”, la actriz mexicana Xochitl Gómez interpretó a América Chávez, una superheroína latina. Además, el cantante puertorriqueño Benito Antonio Martínez Ocasio, mejor conocido como Bad Bunny, interpretará a El Muerto en la próxima película. El Muerto es originario del universo de Spider-Man y es un luchador mexicano.

Black Panther

La segunda película ganó un estimado de $180 millones en su primer fin de semana, lo que la convierte en el segundo mejor estreno del 2022.

Después de la muerte de Chadwick Boseman, quien interpretó a T'Challa, también conocido como Black Panther, muchos se preguntaron si Marvel continuaría con una secuela.

La segunda película ha ganado elogios por rendir homenaje a T'Challa y Boseman en todo momento. La película de dos horas y 41 minutos, comienza con la muerte de Black Panther, seguida por una ceremonia en honor a su legado. Mientras Wakanda se esfuerza por continuar la vida sin él, el país se encuentra con un nuevo adversario: Namor.


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