Experts discuss ways to prevent sexual abuse of children

Expertos discuten formas de prevenir el abuso sexual de niños

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A breach of trust is often an element in cases of child sexual abuse, which occur far more often in situations where the victims know their abusers, experts say.

“Grooming is one of the most common tactics used by those who abuse children,” said Beth Hamilton, executive director of the Connecticut Alliance to End Sexual Violence. “Grooming a child, their family and their community allows a person to methodically build trust that can be used to manipulate, coerce or force children to engage in sexual activities.”

That’s what Wallingford police allege happened in the case of Adam Romo, a respected mariachi instructor, who founded the Mariachi Academy of New England based in North Haven. 

In March, Wallingford police charged Romo, 36, with two counts of second-degree sexual assault, six counts of risk of injury to a minor and two counts of fourth-degree sexual assault stemming from alleged incidents with a 15-year-old academy student first reported in January. Portland police have also charged Romo in two cases with one count each of second-degree sexual assault, risk of injury to a minor and fourth-degree sexual assault.

Romo, who could not be reached for comment, has yet to enter a plea to the charges and was released on a total of $250,000 bond. He is next due in Meriden Superior Court on May 25 and Middlesex Superior Court on June 1.

A representative for the Mariachi Academy of New England told the Record-Journal that Romo resigned in February and that the nonprofit mariachi school is now closed.

The alleged victim in the Wallingford case told police Romo was someone he looked up to and considered a “father figure” during the four to five years that the boy attended the academy, according to the Wallingford arrest warrant. Romo was previously convicted of sexual conduct with a 17-year-old student while he ran a full-time mariachi program at a Las Vegas high school, according to local police and published reports.

Wallingford police spokesman Sgt. Stephen Jaques said investigating officers discovered “there were other individuals who had found themselves in similar situations as the victim in our case,” but they had declined to press charges or the alleged incidents occurred in another jurisdiction and were being investigated there.

Lasting damage

Experts say many victims of sexual abuse will choose not to report a crime or take legal action, even when the traumatic experience can have long-term physical, mental and emotional repercussions.

Women and men who experience sexual violence, including sexual assault, stalking or intimate partner violence, usually experience a significant decline in their mental and physical health, according to the Connecticut Alliance To End Sexual Violence website endsexualviolencect.org.

The organization, which offers a 24/7 confidential hotline, in both English and Spanish, reports that nationally 8 out 10 sexual violence victims know their perpetrators;  one in 6 women are victims of rape or attempted to rape, while the ratio for men is one in 33; and 15 percent of victims are between the age of 12-17 years old.

In Connecticut, one in two women have experienced sexual violence other than rape in their lifetime, and 7.8 percent of students between 9th and 12th grade reported being forced to have sexual intercourse, according to the Alliance.

Sexual violence is also linked to negative health behaviors, as victims are more likely to smoke, abuse alcohol, use drugs and engage in risky sexual activity. 

According to the Centers for Disease Control and Prevention website, the trauma from sexual violence may affect a survivor’s employment, including the need for time off, diminished performance, job loss or the inability to work.  

“These issues disrupt earning power and have a long-term effect on the economic well-being of survivors and their families,” a CDC statement said. “Coping and completing everyday tasks after victimization can be challenging. Victims may have difficulty maintaining personal relationships, returning to work or school, and regaining a sense of normalcy.”

4 ways to preventsexual violence

Families and communities should understand, identify and address the factors that put children and youth at risk, experts say. Here are some tips for parents that Hamilton shared.

Be able to get pass your discomfort: “The biggest reason we hear for why adults do not speak up or intervene, even when they observe troubling behaviors, is that they are uncomfortable,” Hamilton said, adding this sends a harmful message that the adult’s comfort is more important than the safety of children. “We need to be able to move past our discomfort and take action.”

Pay attention to changes in behavior: It's crucial to pay attention to how children spend their time and with whom. “The challenge is, and I think about it with my own daughter, I’m always wondering about the time she is spending alone with any grownup,” she said.

Ask questions and seek out information: “Normalize having conversations about consent, healthy boundaries, and what is going on in their lives” at an early age. “Otherwise it could be too late to start building trust,” she said.

More than consent: Talking about consent, body autonomy and healthy boundaries on a regular basis could help them feel that they can share any negative experience. “You can talk about consent from birth, it is never too soon,” Hamilton said.

To reach the Connecticut Alliance to End Sexual Violence toll free 24-hour hotline call 1-888-999-5545 for English and 1-888-568-8332 for Spanish. For more information, go to the alliance website at https://endsexualviolencect.org/.

​​​​​​Latino Communities Reporting Lab Editor Claudia Hilario can be reached at chilario@record-journal.com.


El abuso de confianza es un elemento común en los casos de abuso sexual infantil, los cuales ocurren con mucha más frecuencia en situaciones en las que las víctimas conocen a sus abusadores, dicen los expertos.

“La preparación (“grooming”) es una de las tácticas más comunes utilizadas por quienes abusan de los niños”, dijo Beth Hamilton, directora ejecutiva de Connecticut Alliance to End Sexual Violence. “Preparar a un niño, a su familia y a su comunidad le permite a una persona generar confianza metódicamente, la cual puede usarse para manipular, coaccionar u obligar a los niños a participar en actividades sexuales”.

Eso es lo que la policía de Wallingford alega que sucedió en el caso de Adam Romo, un respetado instructor de mariachi, quien fundó la Academia de Mariachi de Nueva Inglaterra con sede en North Haven.

En marzo, la policía de Wallingford acusó a Romo, de 36 años, de dos cargos de agresión sexual en segundo grado, seis cargos de riesgo de lesiones a un menor y dos cargos de agresión sexual en cuarto grado derivados de presuntos incidentes con una estudiante de 15 años, informó la policía en enero. La policía de Portland también acusó a Romo en dos casos con un cargo cada uno de agresión sexual en segundo grado, riesgo de lesiones a un menor y agresión sexual en cuarto grado.

Romo, quien no se pudo contactar para hacer comentarios, aún tiene que declararse culpable de los cargos y fue liberado con una fianza total de $250,000. El próximo debe presentarse en el Tribunal Superior de Meriden el 25 de mayo y en el Tribunal Superior de Middlesex el 1 de junio.

Un representante de la Academia de Mariachi de Nueva Inglaterra dijo al Record-Journal que Romo renunció en febrero y que la escuela de mariachi, una entidad sin fines de lucro, está cerrada.

La presunta víctima en el caso de Wallingford le dijo a la policía que Romo era alguien a quien admiraba y consideraba como una “figura paterna”, durante los cuatro o cinco años que asistió a la academia, según la orden de arresto de Wallingford. Romo fue condenado anteriormente por conducta sexual con un estudiante de 17 años mientras dirigía un programa de mariachi a tiempo completo en una escuela secundaria de Las Vegas, según la policía local e informes publicados.

El sargento portavoz de la policía de Wallingford, Stephen Jaques dijo que los agentes investigadores descubrieron que “había otras personas que se habían encontrado en situaciones similares a las de la víctima en nuestro caso”, pero se negaron a presentar cargos o los presuntos incidentes ocurrieron en otra jurisdicción y estaban siendo investigados allá.

Daño que trasciende

Los expertos dicen que muchas sobrevivientes de abuso sexual optan por no denunciar un delito o emprender acciones legales, incluso cuando la experiencia traumática pueda tener repercusiones físicas, mentales y emocionales a largo plazo.

Las mujeres y hombres que experimentan violencia sexual, incluida la agresión sexual, el acecho o la violencia de pareja íntima, generalmente experimentan una disminución significativa en su salud mental y física, según el sitio web de la Alianza para poner fin a la violencia sexual de Connecticut, endsexualviolencect.org.

La organización, que ofrece una línea directa confidencial las 24 horas del día, los 7 días de la semana, tanto en inglés como en español, informa que, a nivel nacional, 8 de cada 10 víctimas de violencia sexual conocen a sus perpetradores; una de cada 6 mujeres es víctima de violación o intento de violación, mientras que la proporción de hombres es de uno de cada 33; y el 15 por ciento de las víctimas tiene entre 12 y 17 años.

En Connecticut, una de cada dos mujeres ha experimentado violencia sexual distinta de la una violación en el transcurso de su vida, y el 7.8 por ciento de los estudiantes entre el noveno y duoécimo grado, informaron haber sido forzados a tener relaciones sexuales, según la entidad.

La violencia sexual también está relacionada con conductas negativas para la salud, ya que es más probable que las personas sobrevivientes fumen, abusen del alcohol, consuman drogas y participen en actividades sexuales de riesgo.

Según el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el trauma de la violencia sexual puede afectar el empleo de un sobreviviente, incluyendo un mayor número de ausencias, la disminución del rendimiento, la pérdida del trabajo o la incapacidad para trabajar.

“Estos problemas interrumpen el poder adquisitivo y tienen un efecto a largo plazo en el bienestar económico de los sobrevivientes y sus familias”, dijo un comunicado de los CDC. “Hacer frente y completar las tareas cotidianas después de la victimización puede ser un desafío. Las víctimas pueden tener dificultades para mantener relaciones personales, regresar al trabajo o la escuela y recuperar la sensación de normalidad”.

4 formas de prevenir la violencia sexual

Las familias y las comunidades deben comprender, identificar y abordar los factores que ponen en riesgo a los niños y jóvenes, dicen los expertos. Estos son algunos consejos para los padres que compartió Hamilton.

Sea capaz de superar su incomodidad: "La principal razón por la que escuchamos por qué los adultos no hablan ni intervienen, incluso cuando observan comportamientos problemáticos, es que se sienten incómodos", dijo Hamilton, y agregó que esto envía un mensaje dañino de que para el adulto la comodidad es más importante que la seguridad de los niños. “Necesitamos poder superar nuestra incomodidad y tomar medidas”.

Preste atención a los cambios en el comportamiento: es crucial prestar atención a cómo los niños pasan su tiempo y con quién. “El desafío es, y lo pienso con mi propia hija, (porque) siempre me pregunto sobre el tiempo que pasa a solas con cualquier adulto”, dijo.

Haga preguntas y busque información: “Normalice las conversaciones sobre el consentimiento, los límites saludables y lo que está pasando en sus vidas” a una edad temprana. “De lo contrario, podría ser demasiado tarde para comenzar a generar confianza”, dijo.

Más que consentimiento: hablar regularmente sobre el consentimiento, la autonomía corporal y los límites saludables podría ayudarlos a sentir que pueden compartir cualquier experiencia negativa. “Se puede hablar sobre el consentimiento desde el nacimiento, nunca es demasiado pronto”, dijo Hamilton.

Para comunicarse con la línea directa gratuita de Connecticut Alliance to End Sexual Violence, las 24 horas, llame al 1-888-999-5545 para inglés y al 1-888-568-8332 para español. Para obtener más información, visite el sitio web de la alianza en https://endsexualviolencect.org/.

 

​​​​​Claudia Hilario, editora del Laboratorio de Reportajes de Comunidades Latinas, puede ser contactada en chilario@record-journal.com.

 


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