Spanish Community of Wallingford promotes vaccine awareness, education

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WALLINGFORD — When Spanish Community of Wallingford officials received news of the Johnson & Johnson vaccine stoppage just hours before their scheduled distribution clinic Tuesday, it took just a few calls to the health department to switch to the Moderna vaccine without having to delay the clinic.

After more than 6.8 million doses of Johnson & Johnson vaccines were administered, federal officials issued a pause on distribution over safety concerns after reports of six cases of a rare and severe type of blood clot. The Centers for Disease Control and Prevention and FDA are reviewing the cases of blood clotting in women who received the Johnson & Johnson vaccine.

In an effort to reach underserved communities, SCOW was able to vaccinate 104 people at Tuesday’s pop-up clinic.

Adriana Rodriguez, SCOW executive director, collaborated with various partners to assist with vaccination outreach among the Latino communities.

“We were delighted with the opportunity to partner with the Wallingford Health Department to hold a pop-up clinic at SCOW,” Rodriguez said. “We understand the various challenges many face when scheduling a vaccination appointment. For many, there are additional factors that discourage them from continuing with the scheduling process. Some examples being the language barrier, nonexistent technology skills, transportation and uncertainty. At SCOW, we have been working very hard in collaboration with our partner agencies to provide awareness, outreach and education.”

Erick Morales, of Wallingford, encourages others to make an appointment as soon as possible. Morales said he puts his trust in science and is not worried about the vaccine.

“Problems are inevitable in operations so large scale. Six cases considering millions of people is only a small sample size. I did not let anything anyone say affect me. There have been millions of doses given out already, and everyone seems fine,” he said.

SCOW’s vaccine clinic included bilingual volunteers serving as interpreters, youth volunteers that explained what to expect, an outdoor seating area and a separate check-in area.

“This vaccine clinic brought many great opportunities for our youth as well as the adults getting the vaccine. Our students from our youth leadership program, ¡Adelante! America, jumped at the opportunity to volunteer during their spring break.,” said ¡Adelante! America Program Coordinator Daisy Lopez. “They did it not only because of the community service requirement at school, but because many of them have an interest in pursuing degrees and jobs in the health field, so this clinic gave them the chance to see firsthand what that entails.

“We love to instill that sense of community to our students and there is no better way of doing that, than by giving back and volunteering,” Lopez added.

Vaccine appointments were scheduled by phone.

“A lot of clients were calling in to receive help to schedule appointments. We started off with that list and called our clients that were interested in a vaccine. We were able to fill the spots within two hours,” Lopez said.

Leticia Mendoza Aguirre, of Wallingford, said she decided to get vaccinated in the interest of her own health and to do her part in ending the pandemic.

“We have been hearing so much about secondary reactions, but I decided everything was for my own good and that’s why I got vaccinated. If no one gets vaccinated, this will never end,” she said.

Free face masks were provided with additional COVID-19 vaccine information pamphlets. Those who received their vaccine had the opportunity to take a photo with a cutout that said “I got vaccinated.”

After getting the vaccine, participants went to a separate, 15-minute waiting area to ensure there was no allergic reaction or immediate side effects.

Wallingford resident Jose Medina, who works at Ulbrich Steel, said he could not get his appointment at first, but Rodriguez at SCOW helped sign him up.

“At the beginning, I was hesitant because the vaccine came out of nowhere. I saw everyone get the vaccine including my wife and my son. I decided to follow along. Every precaution helps,” he said.

SCOW will be holding the next pop-up clinic for the second shot on May 11. For additional information, contact SCOW at 203-265-5866.

jdiaz@record-journal.com203-317-2386Twitter: @jarelizz


WALLINGFORD - Cuando los oficiales de la Comunidad Hispana de Wallingford recibieron las noticias acerca de la suspensión de la vacuna de Johnson & Johnson unas horas antes de la clínica de vacunación programada para el martes, les tomó sólo unas cuantas llamadas al Departamento de Salud para cambiar a la vacuna de Moderna sin tener que retrasar la clínica.

Después de la administración de más de 6.8 millones de vacunas de Johnson & Johnson, los oficiales federales ordenaron la suspensión de su distribución debido a preocupaciones acerca de su seguridad, después de recibir reportes de seis casos de efectos secundarios de coagulación raros y severos. El CDC y el FDA de los Estados Unidos están analizando la información de los 6 casos de coagulación reportados en individuos que habían recibido la vacuna de Johnson & Johnson.

En su esfuerzo por alcanzar a las comunidades marginadas, SCOW pudo vacunar a 104 personas en la clínica emergente del martes.

Adriana Rodriguez, directora ejecutiva de SCOW, colaboró con varios compañeros comunitarios para asistir en la participación de vacunación entre la comunidad Latina.

“Estamos muy complacidos de tener la oportunidad de colaborar con el Departamento de Salud de Wallingford para ofrecer esta clínica emergente en SCOW. Entendemos los retos que muchos enfrentan al intentar programar una cita para la vacuna. Para muchos, hay factores adicionales que los desaniman a continuar con el proceso de programación de citas.” ella dijo. “Algunos ejemplos son la barrera del idioma, la falta de conocimiento de la tecnología, falta de transportación y la inseguridad. En SCOW, hemos estado trabajando con empeño en colaboración con nuestras agencias colaboradoras para proveer conocimiento, participación y educación.”

Erick Morales de Wallingford anima a que otros programen su cita lo más pronto posible. Morales dice que él pone su confianza en la ciencia y no está preocupado acerca de la vacuna.

“Los problemas no se pueden evitar en una operación de tan gran escala. Seis casos considerando las millones de personas vacunadas es un tamaño de muestra tan pequeño. Yo no deje que lo que las personas me decían me afectara. Ya se han administrado millones de dosis y todos aparentan estar bien,” él dijo.

La clínica de vacunación de SCOW incluyó voluntarios bilingües que sirvieron de intérpretes para personas que lo necesitaban, jóvenes voluntarios que explicaron lo que se podía esperar en la clínica, una zona de asientos afuera, y un área separada para la registración.

“Esta clínica de vacunación ofrece muchas buenas oportunidades para que nuestros jóvenes y adultos se vacunen. Nuestros estudiantes del programa de liderazgo juvenil, ¡Adelante! América, aprovecharon la oportunidad de ser voluntarios durante sus vacaciones de primavera,” dijo Daisy Lopez, la coordinadora del programa ¡Adelante! America. “Lo hicieron, no solo por el requisito de las horas comunitarias para la escuela, sino porque muchos de ellos están interesados en ejercer una carrera en el campo de la salud, y esta clínica les dio la oportunidad de ver de primera mano lo que eso implica. Nos encanta inculcar en nuestros estudiantes el sentido de comunidad y no hay mejor manera de hacer eso que retribuir y servir de voluntario.”

Las citas para las vacunas se hicieron internamente en SCOW por teléfono.

“Muchos clientes nos estaban llamando para pedir ayuda para programar sus citas. Empezamos con esa lista y después llamamos a los clientes que expresaron interés en recibir la vacuna. Pudimos llenar todos los espacios en dos horas.” dijo Lopez.

Leticia Mendoza Aguirre, de Wallingford dijo que contraer el COVID-19 no es algo que quiere sufrir otra vez así que se está vacunando para mantenerse saludable.

“Hemos estado escuchando tanto acerca de los efectos secundarios, pero decidí que esto es por mi propio bien y por eso me vacuné. Si nadie se vacuna, esto nunca se terminara,” dijo ella.

Máscaras gratuitas fueron distribuidas en la localidad donde se dieron las vacunas, junto con panfletos adicionales de información acerca de la vacuna contra el COVID-19. Aquellos que recibieron la vacuna tuvieron la oportunidad de tomarse una foto con un marco que decía “Me vacune.”

Jose Medina, de Wallingford, quien trabaja en Ulbrich Steel, dijo que al principio no le fue posible programar una cita, pero Adriana le ayudó a inscribirse en SCOW.

“Al principio, estaba indeciso porque la vacuna salió de la nada. Vi que todos estaban recibiendo la vacuna, incluyendo mi esposa e hijo. Decidí seguir su ejemplo. Cada precaución ayuda,” dijo él.

SCOW estará ofreciendo su próxima clinica emergente para la segunda vacuna el 11 de mayo. Para más información, comuníquese con SCOW al (203)265-5866.

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