Nutrition and diet in the Latino community

Nutrición y dieta en la comunidad latina

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When they come to the United States, the nutrition and diet of many Hispanic and Latino immigrants can be affected, leaving them at a higher risk of chronic health problems.

According to Michael Puglisi, assistant extension professor of Nutritional Sciences at the University of Connecticut, the Latino and Hispanic diet mainly consists of carbs, grains, and meat.

“A big part of the culture is eating white rice,” Puglisi said. “A healthier and more nutritious option would be switching to brown rice, but since white rice is a staple, it’s difficult to change that habit.”

A recent study from the state Department of Public Health found that 38.1% of Hispanic children drink sugar sweetened beverages at least once per day in comparison to only 20.5% for non-Hispanic white children.

In America fast food such as McDonalds, Burger King, Wendy’s, and Taco Bell, is plentiful, relatively cheap and convenient.

According to the U.S. Department of Agriculture, the current dietary concerns include overconsumption of calories, added sugars and added fat while under consuming whole grain, fruits, and vegetables.

In addition, Puglisi said that in Latino and Hispanic communities, there has been a reduction in physical activity. According to the state Department of Public Health, 31.4% of Hispanic adults in Connecticut indicated that they did not complete any physical activity in a day, in comparison to 20% for non-Hispanic white adults. An average of 31.4% of Hispanic children are obese and more likely to grow up to be an obese adult.

Lack of physical activity and eating unhealthy foods has 15.1% of the Hispanic population diagnosed with pre-diabetes and 9.1% have been diagnosed with diabetes.

“This indicates that there is not only a large group that is at risk not only for diabetes, but what we call ‘metabolic syndrome,’ which can place a person at elevated risk for high blood pressure, heart disease and stroke.” Puglisi said.

Finding balance

“We try to advise people to eat smaller portions and add more vegetables and fruits to their diet.” Puglisi said. Eating less processed foods and doing more physical activity are steps to take.

Finding healthy options may be difficult, but Stephanie Guartan, owner of La Azogueñita Deli & Juice Bar in Wallingford, tries to make it easier.

Guartan, who graduated from Binghamton University in New York, uses her knowledge to help make juices that are healthy.

“With my mom being diabetic in the family I had to change and rearrange our diet,” Guartan said. “Then I started researching and using what I knew from school to see what foods are good for your body ... if you have kidney problems then good food to have are celery and cucumbers.”

Guartan recalled helping two customers who were pre-diabetic.

“I was able to help create something that was fit for them,” she said. “They came in for a whole month and felt so much better and his glucose level actually went down.

“I’m very happy to be able to help the community and give them healthy and natural options.” Guartan added.

To check out the juices at La Azogueñita Deli & Juice Bar visit their location at 211 South Colony Road.


La nutrición y la dieta de muchos inmigrantes hispanos y latinos puede verse afectada cuando llegan a los Estados Unidos, poniéndolos en un riesgo mayor de padecer condiciones crónicas de salud.

Según Michael Puglisi, profesor adjunto de Ciencias Nutricionales en la Universidad de Connecticut, la dieta latina e hispana consiste mayormente de carbohidratos, granos y carnes.

“Una gran parte de la cultura es comer arroz blanco”, comentó Puglisi. “Una opción más saludable y nutritiva sería cambiar al arroz integral, pero como el arroz blanco es fundamental, es muy difícil cambiar el hábito”.

Un estudio reciente del  Departamento de Salud Pública (Department of Public Health) descubrió que el 38.1% de niños hispanos ingieren bebidas endulzadas por lo menos una vez al día, en comparación con el 20.5% de niños blancos no-hispanos.

En Estados Unidos, los establecimientos de comida rápida como McDonald’s, Burger King, Wendy's y Taco Bell son abundantes, bastante económicos y convenientes.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture) las preocupaciones alimenticias actuales incluyen el consumo excesivo de calorías, azúcares y grasas, mientras que el consumo de granos integrales, frutas y vegetales es demasiado bajo.

Además, Puglisi dijo que en las comunidades latinas e hispanas ha habido una reducción en la actividad física. Según el Departamento de Salud Pública, el 31.4% de adultos hispanos en Connecticut indicó que no completan ninguna actividad física durante el día, comparado con el 20% de adultos blancos, no-hispanos. Un promedio de 31.4% de niños hispanos son obesos y tienen más probabilidad de ser obesos cuando sean adultos.

La falta de actividad física y el consumo de alimentos poco saludables ha causado que el 15.1% de la población hispana haya sido diagnosticada como pre-diabética mientras que el 9.1% fue diagnosticada con diabetes.

“Esto indica que no solo hay un grupo grande en peligro de tener diabetes, sino que también lo que llamamos ‘síndrome metabólico’,  lo cual puede causar que la persona tenga un riesgo mayor de presentar alta presión arterial, enfermedad cardíaca y derrame cerebral”, informó Puglisi.

Encontrando un balance

“Tratamos de aconsejarle a las personas que deben comer porciones más pequeñas y añadir más vegetales y frutas a su dieta”, dijo Puglisi. Algunos pasos que se pueden tomar son consumir menos comidas procesadas y hacer más actividad física.

El conseguir opciones saludables puede ser difícil, pero Stephanie Guartan, dueña de La Azogueñita Deli & Juice Bar en Wallingford, intenta hacer la tarea un poco más fácil.

Guartan, quien se graduó de Binghamton University en New York, usa su conocimiento para ayudar a preparar jugos saludables.

“Como mi madre es diabética, tuve que cambiar y ajustar nuestra dieta”, dijo Guartan. “Comencé a investigar y a usar lo que aprendí en la escuela para aprender cuáles comidas son buenas para su cuerpo. Si tiene problemas con sus riñones, una buena comida que debe comer es apio y pepino”.

Guartan recuerda haber ayudado a dos clientes que eran pre-diabéticos.

“Pude crear algo que fuera apropiado para ellos”, aseguró. “Ellos vinieron por un mes, se sintieron mucho mejor y su nivel de glucosa se redujo”.

“Estoy muy complacida al poder ayudar a la comunidad y darle opciones saludables y naturales”, añadió Guartan.

Para ver el menú de los jugos en La Azogueñita Deli & Juice Bar, visite su localidad en la 211 South Colony Road.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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