Close-knit family shares passion for baking in Wallingford

Familia muy unida comparte su pasión por la repostería en Wallingford

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WALLINGFORD — Elizabeth’s Artisan Bakery has been a staple in town since 2004, producing countless pastries and breads for members of the community.

The family-owned business’ menu includes signature Mexican goods like conchas, which is a sweet Mexican roll that simulates a seashell, tres leches cake and Mexican bolillos, a roll that’s soft on the inside and crusty on the outside.

“We do a variety of basically everything,” said Elizabeth Xicohtencalt, the name-sake of Elizabeth’s Bakery. “From our culture and Mexican stuff too, or, you know, keeping it classic — hard rolls, Danishes, muffins, cakes — a variety of everything.

Xicohtencalt said their best-selling product is their tres leches cakes, hard rolls and fresh bread like their Italian bread, for example. The business always aims to add new items to its menu.

“You can come in here and you could never like stop trying things,” Xicohtencalt said. “We always either add something every year or every month and try to do something different.”

Elizabeth’s father, Antonio Xicohtencalt, started working at a local bakery in New Haven in 1994 after moving to the United States from Mexico and developing his love and passion for baking. 

In 2004, Antonio Xicohtencalt purchased his own bakery in Wallingford from a man who, according to Antonio’s son, Arturo Xicohtencalt, felt like he was getting a bit too old for the business. The former name of the bakery was the New York Bakery. Antonio then rebranded the bakery into Elizabeth’s Bakery, naming it after his daughter.

“We’re just a small family in a nutshell,” Arturo Xicohtencalt said. “We make a little bit of everything.”

Kevin Condon of Wallingford lives down the road from Elizabeth’s Bakery and has gone to that location since before Antonio purchased the bakery, when it was the New York Bakery. Condon has committed to purchasing his bread and sweets from Elizabeth’s Bakery since its inception even after that location switched ownership. 

“They have the best hard rolls around,” Condon said. “All the breads are good, like the rye bread, Italian bread. And they have good cupcakes, cakes and good cookies.”

Elizabeth Xicohtencalt started working at the bakery when she was 18 years old after she graduated from high school, following in the footsteps of her mother, Guadalupe Xicohtencalt, and father, Antonio.

“When I was little I would always see my mom decorate cakes and stuff,” Elizabeth Xicohtencalt said. “It always came naturally to me. Like I already knew going out of high school that I wanted to learn more about baking cakes and stuff because I’m more of an artsy person.” 

Arturo Xicohtencalt, who started working at the bakery six years ago when he was 25 years old, said he’s “lucky” to work alongside his sister in the bakery because she acquired a culinary education in New York City and earned a diploma in cake decorating.

“She’s able to make those cakes you see on Netflix like that show ‘Is It Cake?,’” Arturo Xicohtencalt said. “Those (cakes) look so realistic and she’s able to make that.”

Like many local businesses, the COVID-19 pandemic caused Elizabeth’s Bakery to offer delivery through services like Uber Eats, GrubHub and DoorDash.

“We remained open during the pandemic when everything else was closed as much as we could,” Arturo Xicohtencalt said. “If we did close, we would try to close during the week. It didn't even matter because even though the weekend was slow, nobody was coming out. This is where you kind of have to shift the business.”

Despite some setbacks and challenges along the way, Arturo Xicohtencalt said the most gratifying part of working at the bakery is working alongside his family, creating new memories every day while doing what he loves — baking.

“We’re close. It’s most rewarding that the family stays close,” Arturo Xicohtencalt said. “Because you know, when you have like another job, you probably wouldn't see your parents or your sister for a while, especially when you move out … I’m a little lucky. I still got my mom and dad and my sister.”

Elizabeth’s Artisan Bakery is located at 13 Williams St. in Wallingford. To learn more go to www.elizabethsbakeryct.com.


WALLINGFORD — Elizabeth's Artisan Bakery ha sido una constante en la ciudad desde el 2004, produciendo innumerables postres y panes para los miembros de la comunidad.

El menú de la empresa familiar incluye productos mexicanos exclusivos como conchas, que son unos panecillos mexicanos dulces simulando una concha marina; el pastel, o bizcocho, de tres leches y los bolillos mexicanos, unos panecillos que son suaves por dentro y crujientes por fuera.

“Hacemos una variedad de básicamente todo”, dijo Elizabeth Xicohtencalt, de quien surge el nombre de Elizabeth’s Bakery. “De nuestra cultura y cosas mexicanas también, o, ya sabes, manteniéndolo clásico: panecillos duros, daneses, muffins, pasteles, una variedad de todo”.

Xicohtencalt dijo que su producto más vendido son sus tortas de tres leches, panecillos duros y pan fresco, como su pan italiano. El negocio siempre tiene como objetivo agregar nuevos elementos a su menú.

“Puedes venir aquí y nunca querrás dejar de probar cosas”, dijo Xicohtencalt. “Siempre agregamos algo cada año o cada mes y tratamos de hacer algo diferente”.

Después de mudarse a Estados Unidos desde México, el padre de Elizabeth, Antonio Xicohtencalt, comenzó a trabajar en una panadería local en New Haven, en 1994, y así desarrolló su amor y pasión por la repostería.

En el 2004, Antonio Xicohtencalt compró la panadería en Wallingford a un hombre que, según el hijo de Antonio, Arturo Xicohtencalt, sentía que se estaba haciendo demasiado viejo para el negocio. La panadería en ese entonces se llamaba New York Bakery. Antonio cambió el nombre de la panadería a Elizabeth's Bakery en honor a su hija.

"Solo somos una pequeña familia en pocas palabras", dijo Arturo Xicohtencalt. “Hacemos un poco de todo”.

Kevin Condon de Wallingford vive al final de la calle de Elizabeth's Bakery y ha ido al lugar desde antes de que Antonio comprara la panadería, cuando era New York Bakery. Condon dijo que se ha comprometido a comprar los panes y dulces de Elizabeth's Bakery desde sus inicios, incluso después de cambiar de propietario.

“Tienen los mejores rollos duros”, dijo Condon. “Todos los panes son buenos, como el pan de centeno, el pan italiano. Y tienen buenos cupcakes, pasteles y buenas galletas”.

Elizabeth Xicohtencalt comenzó a trabajar en la panadería cuando tenía 18 años, después de graduarse de la escuela secundaria. Ella ha seguido los pasos de su madre, Guadalupe Xicohtencalt, y su padre, Antonio.

“Cuando era pequeña, siempre veía a mi mamá decorar pasteles y esas cosas”, dijo Elizabeth Xicohtencalt. “Siempre fue algo natural para mí. Como si ya supiera al salir de la escuela secundaria que quería aprender más sobre cómo hornear pasteles y esas cosas porque soy más una persona artística”.

Arturo Xicohtencalt, quien comenzó a trabajar en la panadería hace seis años, a la edad de 25, dijo que tiene “suerte” de trabajar junto a su hermana en la panadería porque ella adquirió una educación culinaria en la ciudad de Nueva York y obtuvo un diploma en decoración de pasteles.

“Ella es capaz de hacer esos pasteles que ves en Netflix como ese programa ‘Is It Cake?,’” dijo Arturo Xicohtencalt. “Esos (pasteles) se ven tan realistas, ella es capaz de hacerlos”.

Al igual que muchas empresas locales, la pandemia del COVID-19 hizo que Elizabeth's Bakery ofreciera entrega a domicilio a través de servicios como Uber Eats, GrubHub y DoorDash.

“Permanecimos abiertos durante la pandemia cuando todo lo demás estuvo cerrado tanto como pudimos”, dijo Arturo Xicohtencalt. “Si cerráramos, intentaríamos cerrar durante la semana. Ni siquiera importaba porque a pesar de que el fin de semana fue lento, nadie salía. Aquí es donde tienes que cambiar el negocio”.

A pesar de algunos contratiempos y desafíos en el camino, Arturo Xicohtencalt dijo que la parte más gratificante de trabajar en la panadería es trabajar junto a su familia, creando nuevos recuerdos todos los días mientras hace lo que ama: hornear.

“Estamos cerca. Es muy gratificante que la familia se mantenga unida”, dijo Arturo Xicohtencalt. “Porque sabes, cuando tienes otro trabajo, probablemente no verías a tus padres o a tu hermana por un tiempo, especialmente cuando te mudas… Tengo un poco de suerte. Todavía tengo a mi mamá, mi papá y mi hermana”.

Elizabeth's Artisan Bakery está ubicada en 13 Williams St. en Wallingford. Para obtener más información, visite www.elizabethsbakeryct.com.


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