Ola Restaurant in Wallingford offers new world cuisine, tropical atmosphere

El Ola Restaurant de Wallingford ofrece cocina del nuevo mundo y una atmósfera tropical

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WALLINGFORD — From the food options, to the decor and music, those who visit Ola Restaurant experience a tropical atmosphere. 

Melvin Lopez owns Ola Restaurant, 728 North Colony Road, along with his brother Wagner Lopez. The menu is inspired by new world cuisine.

The restaurant uses ingredients found throughout Latin America along with “well refined techniques” to prepare food, Melvin Lopez explained.

He said that while some of the ingredients they use may be familiar, the idea is to surprise patrons with a variety of dishes. He often sees customers taking photos of their food.

“That’s a very rewarding thing for me,” Lopez said.

Paella, salmon and skirt steak are some of the most popular menu items. Sangrias, caipirinhas and mojitos are on top of the drink list, he said.

The restaurant offers live music from time to time. The “Ola Restaurant” Facebook page is where the owners spread the word about future entertainment.

In late spring and summer, the restaurant hosts several dinner cruises to the Thimble Islands in Branford. The two and a half hour experience is normally done around sunset so patrons also get to experience a nice view.

The restaurant’s two locations have a similar design theme featuring bright colors — greens, blues, oranges — along with wood and tropical paintings. The inspiration comes from Antigua Guatemala, a small colonial city and tourist destination surrounded by volcanoes. 

Although Lopez loves cooking, his favorite part of the business is people.

“Cooking to me is a form of entertainment,” he said.

He explained that when friends visit his home, they all end up in the kitchen, where he often teaches them some cooking skills.

The brothers opened their first
location in Orange 14 years ago.

Melvin Lopez explained that there were Wallingford residents traveling to the Orange restaurant and that encouraged him to open a new location.

He described the Wallingford customers as “beautiful” people and said they get many repeat customers.

Lopez was born in Guatemala. His family exports coffee so he started to visit restaurants in New York.

He moved to the U.S. 31 years ago and for 10 years he lived in New York City, where he worked in kitchens and visited many restaurants, something that led him to develop a passion for food.

At one point he was hired to open restaurants and that helped him develop skills in the administrative part of the industry. Eventually, he decided to open his own business.

Lopez’ brother, who has a background in engineering and business, decided to join the venture.

Maris Rodriguez is Melvin Lopez’ wife. She played a role in naming the restaurant Ola, which means “wave” in Spanish. One of the reasons she liked the name is that it is easy to pronounce for people who don’t speak Spanish.

Rodriguez feels the success of the business is due to staff focusing on ensuring that customers have a good experience.

Ola Restaurant is open every day, but Monday, from 4 to 10 p.m. The restaurant offers catering and delivery through Grubhub. Reservations are encouraged.

For more information call 203-626-9170 or visit olarestaurantct.com.

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


WALLINGFORD - Desde las opciones de platos, hasta la decoración y música, los que visitan el Ola Restaurant disfrutan de una atmósfera tropical.

Melvin Lopez es propietario del Ola Restaurant, localizado en la 728 North Colony Road, junto con su hermano Wagner Lopez. El menú fue inspirado por la cocina del nuevo mundo.

El restaurante usa ingredientes que se consiguen en Latinoamérica junto con “técnicas refinadas” para preparar la comida, explicó Melvin Lopez.

El comentó que a pesar de que los ingredientes que usan pueden ser familiares, la idea es sorprender a los clientes con una variedad de platos. El frecuentemente ve a los clientes sacándole fotos a sus platos.

“Eso es muy gratificante para mí,” dijo Lopez.

La paella, el salmón y el churrasco son varios de los platos más populares en el menú. Las sangrías, caipirinhas y los mojitos son los más populares en la lista de bebidas, el dijo.

De vez en cuando, el restaurante ofrece música en vivo. Los propietarios promocionan los próximos entretenimientos en su página de Facebook del “Ola Restaurant”.

A finales de primavera y verano, el restaurante organiza cruceros de cena a los Thimble Islands en Branford. La experiencia dura dos horas y media y se hace alrededor de la puesta del sol para que los clientes puedan disfrutar de la linda vista.

Las dos localidades del restaurante tienen diseños similares con colores vivos - verdes, azules, anaranjados - junto con madera y pinturas tropicales. La inspiración viene de Antigua  Guatemala, una ciudad colonial pequeña y un lugar turístico rodeado por volcanes. 

Aunque a Lopez le fascina cocinar, la parte favorita de su negocio son las personas.

“Para mi, cocinar es un tipo de entretenimiento,” el dijo.

El explicó que cuando sus amistades visitan su hogar, todos terminan en la cocina, donde él frecuentemente les enseña algunas destrezas. 

Los hermanos abrieron su primera localidad en Orange, hace 14 años.

Melvin Lopez explicó que residentes de Wallingford viajaban al restaurante en Orange y eso lo motivó a abrir una nueva localidad.

El describió a los clientes de Wallingford como “bellas” personas y dijo que reciben muchos clientes fijos.

Lopez nació en Guatemala. Su familia exporta café, por eso comenzó a visitar los restaurantes en New York. 

Se mudo a los Estados Unidos hace 31 años y vivió en New York City por 10 años, donde trabajó en cocinas y visitó muchos restaurantes, lo cual lo llevó a desarrollar una pasión por la comida.

En un punto, fue contratado para abrir restaurantes y eso le ayudó a desarrollar destrezas en la parte administrativa de la industria. Eventualmente, decidió abrir su propio negocio.

El hermano de Lopez, quien tiene estudios en ingeniería y comercio, decidió unirse a la empresa.

Maris Rodriguez es la esposa de Melvin Lopez. Ella contribuyó en nombrar el restaurante Ola, lo cual se refiere a una ola en español. Una de las razones por la cual le gustó el nombre es que es fácil de pronunciar para las personas que no hablan español.

Rodriguez piensa que el éxito del negocio se debe a que el personal se enfoca en asegurar que los clientes tengan una buena experiencia.

Ola Restaurant está abierto todos los días, excepto los lunes, de las 4 a las 10pm. El restaurante ofrece catering y entrega de alimentos por medio de Grubhub. Se les recomienda que hagan reservaciones.

Para más información, llame al 203-626-9170 o visite a olarestaurantct.com. 

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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