Housing market demands patience and bilingual real estate agents

Mercado inmobiliario demanda paciencia y agentes de bienes raíces bilingües

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High demand and low inventory of houses, while causing real estate prices in Connecticut and nationwide to increase, are also driving potential buyers to get more informed and be more patient.

Leticia Rodríguez, real estate agent at Keller Williams Realty in Wallingford, says with prices going up and the competition rising, home buyers need to be prepared for a potentially long process. 

According to the SmartMLS listing service, for the month of February, Connecticut home buyers paid 1.5% above the listed price for a single family home. Year to date, homeowners have paid 2.5% above the listed price.

For the month of February in Wallingford, buyers paid an average of 4.1% above the listed price. Year to date, they paid 3.5% more.

Connecticut buyer’s experience

Limited inventory can challenge a buyer’s expectations. 

“I remember about two weeks ago only one house was on the market in Wallingford,” Rodríguez said. “It was to the point where individual tours couldn’t be made and it had to be an open house.”

Catalina Salazar, a New Britain resident, recently bought a home with the help of Rodríguez. At first, she was looking for a home in Meriden but the listed prices were high and weren't matching the quality she was looking for. Then, in New Britain, Salazar was shown three houses. 

Being open minded during house hunting is crucial because there’s a possibility of waiting a long period of time for something to be on the market. “I wasn’t even thinking about moving somewhere else beside
Meriden,” Salazar said. 

When Salazar went to look at her current home, her tour had to be short because someone else was scheduled right after her. “We had to be quick on putting an offer on the house,” Salazar mentioned. “We had to go above the listed price due to the fact that we knew there were going to be other offers on that house.”

Before, realtors could try to negotiate a lower price for their clients, said Gricelda Ávila, an agent with Harriman Real Estate in Wallingford.

“I used to be able to help my clients buy their home for a lower price but now it’s not even an option,” Ávila said. “Now, you have to consider that you may have to make an offer above the listed price.”

Building trust through language

“Having trust with your real estate agent is important when buying a home,” Ávila said. 

Ávila, who speaks Spanish, mentioned that around 99% of her clients speak Spanish.

“Sometimes you are dealing with documents and paperwork you may not understand,” Ávila said. “And it’s important that they trust you’re giving them the right information.”

Rodríguez, who also speaks Spanish, estimates that 90% of her clientele are Spanish speakers. She agrees with Avila about the importance of communication in building a connection.

“I have people who are buying a home for the first time sometimes,” Rodríguez said. “And some have just come here from their home country and don’t know much English. I want to help guide them in the right direction.” 

Rodríguez said some clients underestimate the importance of a home inspection, which allows the potential buyers to “know beforehand and not have surprises once you move in.”

Often, the inspection comes with the price of the house but sometimes, sellers don’t offer it. 

It’s better to make that a requirement before buying because unexpected things, like plumbing issues, pest infestations, hidden mold, and failing heating systems, can occur and can cost hundreds or even thousands of dollars, Rodriguez said. 

Credit score, last minute purchases 

When buying a home, having good credit is the most important thing at the start of the process. Making sure payments were paid on time in the last 12 months is vital, because whenever a payment is missed, the 12-month cycle to rebuild credit starts over, Rodríguez noted.

In addition, making large purchases or taking out other loans before the closing date can cause the lender or bank to change the amount of the loan. Buying a car is a common mistake that people make when buying a house.

“Many people think the bank won’t find out,” Rodríguez said. “But right before you get your keys the bank will do one last credit check to make sure no large purchases were made.”

Big purchases should wait until after the closing on the home.  “Even buying items at Home Depot can potentially cause you to lose the house. Let’s say you bought floors and other items for a renovation that cost $10,000 and you used your credit card. Now, the bank thinks you won’t be able to make the payments because you have this credit card to pay off,” Rodríguez said.

She recalls a time when this happened to a client of hers. “We were all set to go and then I got a call saying that they had bought a car,” Rodríguez said. “It was a shame because they were super excited to find this home and now they had to keep looking.”


La alta demanda y el limitado inventario de viviendas ha provocado que los precios del mercado inmobiliario aumenten tanto en Connecticut como nacionalmente, pero también ha causado que los compradores potenciales se informen más y tengan paciencia.

Leticia Rodríguez, agente de bienes raíces en Keller Williams Realty en Wallingford, dijo que con el aumento de los precios y de la competencia, los compradores de viviendas deben prepararse para la posibilidad de un proceso largo .

De acuerdo con el servicio de listados SmartMLS, en el mes de febrero, los compradores de vivienda pagaron 1.5% sobre el precio listado por un hogar de una familia. Hasta la fecha, los propietarios de viviendas han pagado hasta el 2.5% sobre el precio listado.

En el mes de febrero en Wallingford, los propietarios pagaron el 4.1% sobre el precio listado. Hasta la fecha, han pagado un aumento de hasta 3.5%.

La experiencia de los compradores en Connecticut

El inventario limitado puede desafiar las expectativas de los compradores.

“Recuerdo, que hace dos semanas, solo había una casa en el mercado en Wallingford”, dijo Rodríguez. “Llegó al punto que las visitas individuales no fueron posibles y se tuvo que hacer una casa abierta (open house)”.

Catalina Salazar, una residente de New Britain, recientemente compró una vivienda con la ayuda de Rodríguez. Al principio, estaba buscando una casa en Meriden pero los precios eran muy altos y no estaban a la par con la calidad que ella buscaba. Le enseñaron tres casas en New Britain.

El tener una mente abierta mientras busca una vivienda es vital porque es posible que tenga que esperar mucho tiempo en lo que algo llega al mercado. “Yo no estaba pensando mudarme a otro lugar aparte de Meriden”, dijo Salazar.

Cuando Salazar fue a visitar su casa actual, su cita tuvo que ser breve porque había alguien programado para verla inmediatamente después de ella. “Tuvimos que poner una oferta en la casa muy rápidamente”, mencionó Salazar. “Tuvimos que subir la oferta sobre el precio listado debido al hecho de que iba a haber otras ofertas puestas para esta misma casa”.

Anteriormente, los agentes de bienes raíces podían tratar de negociar un precio más bajo para sus clientes, dijo Gricelda Avila, una agente en Harriman Real Estate, en Wallingford.

“Yo podía ayudar a mis clientes a comprar su casa por un precio más bajo anteriormente, pero ahora, eso no es una opción”, dijo Ávila. “Ahora, uno tiene que considerar la posibilidad de poner una oferta sobre el precio listado”.

Aumentando la confianza a través del lenguaje

“El tener confianza en su agente de bienes raíces es importante cuando está comprando una casa”, dijo Ávila, quien además habla español. Ella mencionó que alrededor de un 99% de sus clientes también son hispanohablantes.

“A veces estás lidiando con documentos y formularios que no entienden”, explicó Ávila. “Y es importante que ellos confíen que le estas dando la información correcta”.

Rodríguez, igualmente, habla español y estima que el 90% de sus clientes también lo hace. Ella está de acuerdo con Ávila sobre la importancia de la comunicación cuando está tratando de crear una conexión.

“A veces, tengo clientes que están comprando una casa por primera vez”, dijo Rodríguez. “Y algunos acaban de llegar de su país natal y no saben mucho inglés. Quiero ayudar a dirigirlos en la dirección correcta”.

De otra parte, Rodríguez destacó que algunos clientes subestiman la importancia de una inspección a la vivienda, la cual permite que el dueño potencial “sepa antemano y no reciba alguna sorpresa una vez que se mude a la casa”.

Frecuentemente, la inspección está incluida en el precio de la casa, pero a veces los vendedores no la ofrecen.

Es mejor pedir que eso sea un requisito antes de comprar porque cosas inesperadas, como problemas con la plomería, infestación por plaga, moho escondido y sistemas de calefacción defectuosos, pueden ocurrir y pueden costar cientos o hasta miles de dólares, dijo Rodríguez.

Puntaje de crédito y compras de último minuto

Cuando se está comprando una vivienda, el tener buen crédito es lo más importante al principio del proceso. Asegurarse que las deudas estén al día y que los pagos se hayan hecho a tiempo por los últimos 12 meses, es esencial porque cuando se pierde un pago, el ciclo de 12 meses para construir su crédito comienza de nuevo, comentó Rodríguez.

Adicionalmente, el hacer compras grandes o tomar préstamos antes del cierre, puede causar que el prestador o el banco cambien la cantidad del préstamo. El comprar un auto es un error común cuando las personas están comprando una casa.

“Muchas personas creen que el banco no lo va a saber”, dijo Rodríguez. “Pero justo antes de recibir sus llaves, el banco hace una última revisión de su crédito para asegurarse que no haya relizado alguna compra grande”.

Las compras grandes deben esperar hasta después del cierre de la casa. “Aun las compras en Home Depot pueden causar que pierda la casa. Digamos que compró pisos u otros artículos para una renovación que costaron $10,000 y usó su tarjeta de crédito. Ahora, el banco pensará que usted no va a poder cumplir con los pagos porque tendrá que pagar la tarjeta de crédito”, explicó Rodríguez.

Ella recuerda una ocasión en la que esto le ocurrió a uno de sus clientes. “Estábamos listos para terminar, cuando recibí una llamada dejándome saber que ellos habían comprado un auto”, dijo. “Fue una lástima porque ellos estaban súper emocionados de haber conseguido esta casa y tuvieron que seguir buscando”.


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